ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Есть проблемы, парень? - скорее утвердительным, чем вопросительным тоном обратился ко мне водитель, высунувшись из наполовину поднятого обтекателя.

- Да, и серьезные. Я потерпел аварию и мне срочно нужно добраться до города.

- Понимаю... но, как видишь, у нас двухместная машина, да и туристская фирма, в которой я работаю, запрещает нам подбирать голосующих на дороге.

Я задохнулся от бешенства.

- Но я же не голосующий, а потерпевший бедствие! Закон запрещает отказывать в помощи людям в моем положении!

- А где, интересно, ваша машина? - противным скрипучим голосом прокаркала дамочка, сверля меня подозрительным взглядом.

- Я был вынужден оставить ее в пустыне, далеко от сюда, - начал было я на ходу создавать подходящую легенду о несчастном геологе, нашедшим золотую жилу и потерпевшем аварию. Как я когда-то убедился, обращение к человеческой жадности действует гораздо эффективнее, чем призывы к милосердию. Я не без оснований надеялся, что сообщение о якобы обнаруженном мною золотом месторождении заставит ее проявить ко мне интерес.

Но старая кочерыжка не дала мне этого шанса и прервала на полуслове.

- Я сообщу о вас в полицию - пусть они решат сами, что с вами делать, - явно подразумевая, что если меня и заберут отсюда, то только в каталажку. На том мы и расстались.

Только через час, как и предсказал торговец, меня подобрал вездеход старателей, на котором я добрался до поселка.

Там меня ждало глубокое разочарование. Я как-то совсем позабыл, что в субботу суд не работает, а найти судью во время уик-энда будет не так-то просто. С трудом мне все же удалось выяснить адрес местного вершителя справедливости, и я отправился на его поиски.

Жил он в противоположном конце города в самом престижном районе, утопающем в зелени. Я шел по чистеньким улочкам предместья, еле передвигая ноги и с трудом выдерживая правильное направление, которое я выяснил у случайного прохожего. Улицы казались вымершими - да и в самом деле, какой идиот покажется на открытом солнце в самый пик жары? Все добропорядочные граждане в это время или спят или нежатся на золотом песочке на побережье. Сиеста.

Кажется, сейчас нужно повернуть направо... или налево? Вот черт, и спросить не у кого. Я помотал тяжелой от жары и жажды головой, пытаясь внести ясность в свои мысли... Этот парень сказал: "прямо, потом направо, налево, еще раз налево. Там под желтой акацией будут высокие ворота с аркой".

"Сколько же раз я повернул налево? Один или два? А вот и ворота с аркой". - Я остановился перед большим домом, утопающим в зелени и окруженным высоченным забором. Именно этот почти двухметровый забор убедил меня, что я попал по назначению. Только судья мог таким образом отгородиться от остального мира, опасаясь справедливого возмездия за свои далеко не безупречные приговоры.

Я толкнул калитку, и она бесшумно отворилась, пропуская меня внутрь. Кинокамера у входа медленно повернулась, провожая непрошенного гостя бесстрастным взглядом, но больше ничего не произошло. Я прошел по широкой, усыпанной гравием дорожке и оказался возле уютной беседке, сплошь заросшей вьющимся растением, слегка напоминающем земной виноград, только гроздья его ягод больше напоминали рождественские конфетти и были окрашены во все цвета радуги - от желтого до пурпурного.

На скамейке у входа спал мальчик. Ему было лет четырнадцать пятнадцать, и он спал спокойно и расслабленно, как умеют спать только дети. Его правая рука свободно откинулась в сторону, едва касаясь пола, а левая прижимала к груди книгу, которую он читал, пока не уснул. Я подошел поближе и мельком взглянул на обложку. "Репликация ДНК в малодифференцированных геномах абортивного типа". Неудивительно, что мальчишка уснул, читая эту белиберду. Я в его годы читал другие книжки. Возможно, это сын судьи, но мне-то нужен его папаша. Я повернулся к дому и остолбенел, потому, что в трех шагах от меня стояла эта тварь.

Уж каких только животных я ни повидал за годы моих странствий по Вселенной, но эта превзошла многих. Те, которых я видел раньше - крылатые, рогатые, хвостатые - были по-своему безобразны, но все же несли в себе определенную законченность и целостность. Но двухфутовое кошмарное существо, бесшумно подползающее к беседке, было настолько уродливо, что я затруднился представить мир, из которого оно пришло. Жуткая помесь мохнатой фаланги с ядовитыми жвалами и девонского стегозавра, если вообще бывают восьминогие ящеры.

Я растерянно оглянулся по сторонам и увидел грабли, брошенные на лужайке, неподалеку от беседке. На мое счастье ручка у них оказалась металлической, и мне удалось несколькими ударами импровизированного копья отогнать чудовище.

Однако, это было только начало. Не знаю, может быть местный судья коллекционировал монстров вместо бейсбольных карточек, или он использовал этих чудищ для охраны дома, не исключено, что милые зверюшки просто сбежали из ближайшего зоопарка, только вслед за фалангой из-за деревьев вышел огромный тиранозавр. Да-да, я понимаю, что они вымерли двести миллионов лет назад, а псевдогады водятся только на Фомальгауте и дышат исключительно аммиачной смесью, но существо, приближающееся ко мне могло этого и не знать!

Раскрытая пасть чудовища с многочисленными зубами по десять дюймов каждый красноречиво прервала мои рассуждения о путях проникновения твари в сад. Нужно было действовать и как можно быстрее.

Подхватив на руки спящего мальчика, я бросился в дом. На мое счастье входная дверь была не заперта, и я вбежал в коридор. Краем глаза я успел заметить, что ящер медленно и неуклюже повернулся и последовал за мной. Одно меня утешало - из-за своих огромных размеров в дом он не попадет это точно. Правда и не выпустит отсюда, но я надеялся что-нибудь придумать позже.

Однако времени на долгие раздумья у меня не оказалось. Сверху по лестнице навстречу мне ползла огромная змеюка с несколькими головами. И тут пацан у меня на плече проснулся и начал вырываться из рук.

Делать два дела одновременно - отбиваться от чудовища и объяснять только что проснувшемуся ребенку, в какой ситуации мы очутились, я не мог, и решил просто спасаться бегством. Я стал лихорадочно дергать ручки многочисленных дверей, выходивших в коридор, но меня ждало разочарование. Все они оказались закрытыми. А тем временем чешуйчатая девятиголовая тварь медленно и неотвратимо ползла уже по нижним ступенькам лестницы.

Наконец одна, обитая стальным листом дверь, поддалась и я вместе с мальчишкой ввалился в просторное помещение. И тут парню удалось от меня вырваться.

- Кто вы такой, и почему вы меня сюда затащили?

Не скажу, чтобы он был здорово напуган - скорее сильно разозлен, и, казалась, что его не так беспокоят чудовища за дверью, как мое вторжение.

- Успокойся, малыш, мы в безопасности. Эти злобные зверюги здесь нас не достанут.

- Конечно, ведь они принадлежат мне! И обычно ведут себя довольно вежливо, - он выразительно посмотрел на меня.

- Что?! Где ты их понабрал?

- Я их сделал.

- Так это биороботы? Но, постой... биороботов такого класса можно собрать только на заводе, да и стоить они будут...

- Да нет, же они настоящие, живые!

Я с сомнением посмотрел на мальчишку. Врал он довольно неумело. Должно быть он правильно истолковал мой скептический взгляд, потому что вспыхнул от обиды.

- Но это действительно так! Я изготовил их за последний месяц. Правда, Крекки мне не удался - он вышел слишком тяжелым и поэтому плохо лазит по деревьям, да иногда еще надкусывает яблоки...

- Крекки?

- Ну да, вы, наверное, видели его в саду. Я создал его, чтобы он собирал фрукты с деревьев, но не рассчитал вес. - Парень ткнул рукой в зарешеченное окно, и я увидел мохнатую шестиногую фалангу, которая так напугала меня десять минут назад. Я вспомнил свой недавний бой с этим, как выясняется безобидным сборщиком фруктов, и мне стало немного стыдно.

- А динозавр? Что делает в твоем саду это жуткое создание?

3
{"b":"71896","o":1}