ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Когда же все это происходило?

- На эту тему постоянно ведутся споры, и единого мнения не существует, - объяснила она Н., - но у меня есть веские основания считать, что все это началось двадцать четыре года назад.

- Двадцать четыре! - воскликнул Н. - Подождите! Но в таком случае вы...

- Да, я должна бы помнить прежние времена, но я была совсем маленькой.

- Но пожилые люди! Они-то...

- Нет, - возразил Гюги. - У них в подсознании засела мысль, что даже вспоминать прошлое смертельно опасно. Они сами постарались все забыть. Если они что и помнят, то им кажется, что все это им приснилось.

- А Зверюшки тут при чем?

- Зверюшки - бич, посланный в наказание за эти преступления. Земля настолько пропиталась кровью, что сама начала порождать монстров. Конечно, простые люди от них страдают, но лишь в меру своего потворства режиму. Ответственные Руководители терпят от них куда больше беспокойства. И если в эту стихийную силу вдохнуть человеческий разум, то мы станем обладателями могущественного орудия, которое изменит судьбу страны. А вы уже подчинили Зверюшек своей воле. Поэтому мы считаем вас посвященным. Мы можем показать вам наши методы, но уверен, что вам наши усилия покажутся смехотворными.

- Интересно, Свен, а ты обо всем этом знал? - спросил Н.

- Ну... догадывался, в общих чертах.

- И тем не менее притащил меня в этот сумасшедший дом? Я уже нагляделся подземелий за два месяца. Хватит, пошли отсюда. Я ничем не могу вам помочь.

- А знаете, приятель, - заявил Ори Сарбон, засовывая руки в карманы куртки. - С нами лучше не шутить. Мы умеем добиваться своего. Убивать мы вас не хотим - вы слишком ценны для нас. Но у нас есть кое-какие средства воздействия.

- Да вы что?! - воскликнул Н., - Когда все это кончится?! Зачем я вам всем сдался?! Свен, куда ты меня притащил!

- Да, Ори, вы бы попридержали свои угрозы, - произнес ленивым голосом Свен, выходя на середину. - Грозить-то и мы сумеем.

- Я не шучу, - сказал Ори. - Мы сами помогали вам укрыть Алину от Социальной Безопасности. И мы знаем, что она живет у Одворила абсолютно незаконно. Несложно устроить так, чтобы она оказалась там, где недавно побывал Н.!

Свен встал напротив него.

- Ну знаете ли, это зашло слишком далеко! - громко сказал он. - Я знаю, что вы не брезгуете никакими методами, но чтобы так... Мы не договаривались шантажировать друг друга!

- Неужели вы считаете себя незаменимой фигурой? - осведомился Сарбон.

- А кто обещал познакомить вас с Рупом Вадагой? - отпарировал Свен.

- Обойдемся без него!

- Вижу, что дело зашло слишком далеко, - объявил гробовым голосом Гюги. - И стало ясно, что ритуал сам в состоянии позаботиться о себе. У нас остается только один выход - не выпускать Н. отсюда, а непосвященных использовать как сырье.

- Вам что, младенцев мало?! - вдруг выкрикнула Алина.

- Скорей, скорей, - вдруг заторопил своих товарищей Гюги. - Нас ждет сегодня удача! Три часа наступает! Торопитесь!

Они с Сарбоном бросились на Алину, схватили её за руки и потащили в угол, к окровавленному камню. Обе женщины поспешно сдирали с себя одежду. Садовник наступал на щуплого Свена, прижимая его к стене. Н. бросился вслед за Алиной, но удар кулака Сарбона оглушил его и швырнул на пол.

Свен же проявил неожиданную ловкость и силу для своей щуплой с первого взгляда фигуры. Вывернувшись от Ракбара, он прыгнул и в полуобороте ударил садовника ногой по голове. Ракбар врезался в стену и сполз на пол, зажимая обеими ладонями лицо. Не обращая больше на него внимания, Свен бросился на Сарбона, который вынужден был отпустить Алину, ловко перехватил его занесенную для удара руку и заломил её, выворачивая за спину. Сарбон, скрючившись, шипел от боли и левой рукой пытался достать Свена. Полураздетая Люсинда поспешила на помощь брату, пытаясь набросить на голову Свена блузку. Н. к этому моменту чуть очухался и пытался сообразить, кому из его друзей хуже приходится. Алина дралась с Гюги с яростью дикой кошки, царапая его лицо ногтями, вырывая волосы и при всяком удобном случае стараясь укусить за руку. Тот, похоже, был сам не рад, что с ней связался, и явно перестал контролировать ситуацию. Тогда Н. подбежал к Люсинде, ухватил её за талию и стал оттаскивать прочь от Свена, боровшегося с Сарбоном. Красавцу в кожаной куртке удалось вырвать руку, и они с Свеном, обхватив друг друга, катались по полу. Не отпуская сопротивлявшуюся Люсинду, Н. глазами искал Грету, единственную, кто ещё не принимал участия в схватке. Служанка Одворила оказалась у ворот с львиной мордой; она налегала животом на отогнутый конец огромного засова, который, видимо, намертво приржавел к петлям и не поддавался.

Люсинда, посмотрев туда же, куда и Н., завизжала:

- Грета! Оставь засов! Не открывай ворота!

Ее крики обратили к Грете всеобщее внимание. И Сарбон, вырывавшийся из-под прижимающего его к земле Свена, и Гюги, беспорядочно отражавший удары острых ногтей Алины, почти прекратили сопротивление и хором заорали, приказывая Грете прекратить. Та как будто их не слышала. Она, напрягаясь всем телом, снова и снова толкала засов, и наконец, тот поддался и с громким скрежетом пополз в петлях.

Гюги, совсем забыв про Алину, бросился к Грете, стараясь оторвать её от засова и задвинуть его на место. Тогда Свен отпустил своего противника, вскочил на ноги и закричал:

- Живо! Бежим!

Н. и Алина вслед за ним промчались, нагнувшись, по узкому коридору и поспешили вверх по лестнице. Похоже, никто их не преследовал. Из нижнего помещения доносились крики, топот и тяжелые удары железа по дереву.

- Что там было за воротами? - спросил Н., когда они, задыхаясь, карабкались вверх по крутым ступенькам.

- Откуда я знаю? - ответил Свен. - Я здесь в первый раз. Что бы там ни было, оно нам помогло, а теперь пора делать ноги.

Когда они выбрались из бункера, ветер швырнул им в лицо струи осеннего ливня. Почва под ногами размокла, превратившись в скользкую грязь. Оступаясь и падая, они скатились с холма, хватаясь за ветви, чтобы притормозить стремительный спуск. Еловая хвоя хлестала их по рукам и лицам, окатывая градом холодных капель. Внизу они наткнулись на машину, скрытую от дороги густым кустарником. Это был джип с брезентовым верхом и надписью "экспедиция". Не дожидаясь приглашения, Н. с Алиной залезли на заднее сиденье, хотя это не спасло их от дождя, заливавшего в открытые оконные проемы. Брезентовый потолок обвис под тяжестью скопившейся воды. Свен попытался завести двигатель, но не добился ничего, кроме хриплого визга стартера. Тогда, издавая самые страшные ругательства, какие Н. только слышал в жизни, он снова вылез под ливень, повозился несколько минут в моторе, с грохотом захлопнул капот и снова сел за руль. На этот раз двигатель завелся. Машина, натужно урча и завывая, вылезла из раскисшей глины, оставляя в ней глубокие колеи, и с третьей попытки, когда Н. уже решил, что придется вылезать и подталкивать, выбралась на невысокую насыпь дороги. Не обращая внимания на то, что единственный дворник, крепившийся к верхней кромке ветрового стекла, не в силах был справиться с заливавшей стекло водой, Свен погнал джип вперед, форсируя мчавшиеся по асфальту бурные потоки. Свет фар вонзался в пелену дождя, своим шумом заглушавшую вой мотора. В будке при выезде с дороги никого не оказалось, и Свену снова пришлось вылезать, чтобы открыть шлагбаум.

- Зачем ты впутал сюда Алину? - сердито спросил Н., когда они ехали в городе, по улицам, засыпанным немилосердно оборванными осенней бурей пожелтевшими листьями.

- Кажется, она сама впуталась. А если ты имеешь в виду, откуда они её знают... у меня не было иного выхода. Пришлось обратиться к ним за помощью, когда вас с ней пытались арестовать. Помнишь джип там, у моста? Вот мы на нем сейчас едем. Больше мне в подобных делах не на кого положиться.

- Куда мы едем? Мы что, к Одворилу не вернемся?

- Игра Одворила сыграна, - ответил Свен. - Товарищ Руп Вадага решил, что Одворил слишком высоко метит, и насколько мне известно, утром его дача будет окружена броневиками. Нам от этой заварушки лучше держаться подальше.

29
{"b":"71916","o":1}