ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Венди закрыла за собой дверь ванной и оперлась на раковину. Трун погиб, но она была жива. Это правильно или неправильно? По лицу в зеркале ничего нельзя было сказать.

Теперь Ландо уже набрался опыта в вождении грузовиков на воздушной подушке. Удобрения перегрузили в трюм «Медного гроша», и управлять пустым тягачом стало легко.

Мимо них миля за милей проносились аккуратные поля, засеянные разными культурами, особенно популярными были низкие кусты с густыми листьями.

Венди видела опрятные домики ферм, роботов-огородников за работой, кое-где встречались и агроботы. Те, что поновее, возвышались над полем футов на тридцать, могли выполнять множество работ, а по полям шагали двадцатифутовыми шагами, не повреждая, впрочем, растений.

Венди взглянула на Ландо. Его внимание было приковано к дороге. Что затевает контрабандист? Корабль готов к взлету, и она тоже, если не считать оставшегося легкого недомогания. К тому же «Мега-Металлы» будут очень недовольны, так что задерживаться не стоило.

Венди разглядывала Ландо и гадала, о чем он думает. Он оказался не таким уж простым. Расчетливый и в то же время — альтруист. Жестокий и нежный. А эта поездка за город… Зачем?

Словно отвечая на ее вопрос, Ландо подъехал к обочине и выключил мотор. С одной стороны дороги простирались поля, а с другой располагался пологий склон. Он поднимался вверх к холму, на котором виднелись качающиеся на ветру деревья.

— С вершины холма должен открываться хороший вид, — улыбнулся Ландо. — Отличное место для пикника.

— Пикника?

— Да, — ответил Ландо, открывая дверь. — Реабилитация инвалидов.

Венди рассмеялась:

— Я тебе покажу инвалида. Ну-ка, кто первым добежит до вершины?

Ландо вылез из кабины, прихватил корзинку для пикника, одолженную в отеле, и пустился вдоль по обочине.

Венди уже вырвалась вперед и сейчас взбиралась на холм. Ландо прибавил ходу, поскользнулся и упал. Он проиграл гонку, но ухитрился спасти корзину с продуктами.

Венди вскарабкалась на холм и с видом победителя встала на вершине. Грудная клетка еще немного побаливала. Она дождалась, пока вскарабкается и Ландо.

— Копуша!

— А ты жульничала!

Они оба рассмеялись. Огляделись. Вид был великолепный. От подножия холма, ряд за рядом, синевато-зеленые ростки простирались до горизонта и пропадали за ним. Прохладный ветерок подгонял пушистые белые облачка, такие одинаковые, как будто произведены огромной чудо-машиной.

Венди вдохнула эту красоту, чувствуя, как ею наполняется вся душ а.

— Спасибо.

— За что?

— За все. За то, что выбил дверь на склад, на случай, если со мной что-то случилось, за то, что лечил меня, за то, что привез сюда. Теперь у меня есть хорошие воспоминания в противовес плохим.

Ландо заглянул в ее глаза и ощутил, что тонет. Корзина выпала из его рук. Их губы соприкоснулись. Сначала поцелуй был неуверенным, но неловкость быстро прошла.

Руки соединились, тела встретились, и сердца забились чаще. Венди потянула Ландо на траву.

Лежа рядом с Венди, накрывая рукой ее грудь, Ландо коснулся губами ее губ. И прошептал:

— Ты уверена?

Проведя рукой по его телу сверху вниз, Венди улыбнулась:

— Да, уверена.

— Это не противоречит твоей религии?

— Конечно, нет, — рассмеялась девушка. — Перестань болтать… Только осторожнее — грудь у меня еще побаливает.

Ландо не спеша расстегивал рубашку Венди.

— Знаешь что? Грудь у тебя — очень красивая.

Венди приподняла бровь. «Медный грош» уже несколько часов находился в гиперпространстве. Они сидели в крохотной кают-компании корабля.

— Постой, мне показалось, ты говорил, что это моя проблема.

Ландо ухмыльнулся над своей чашкой кофе:

— Я передумал.

Венди постаралась напустить на себя суровый вид:

— Да? И почему это?

— Потому что, если я протащу концентрат мимо кораблей компании на Ангел, я смогу провести с тобой больше времени.

— Ловко! — рассмеялась Венди. — Особенно если вспомнить, что твоя идея провести со мной побольше времени включает не только дружеский разговор. Так какой будет план? Помни — насилие исключено.

— Хорошо, — весело ответил Ландо. — Пока ты приходила в себя в отеле, я кое-что разузнал. Кажется, система космических перевозок у «Мега-Металлов» сильно автоматизирована. Чтобы не платить высокую зарплату экипажам, компания держит флот автоматических грузовых кораблей.

Венди кивнула, соглашаясь:

— Это верно. Они дешевле в работе и могут нести больше полезного груза. Однако с нас компания по-прежнему дерет три шкуры. Но как это может нам помочь?

Ландо отхлебнул кофе.

— Ответь сначала на такой вопрос. Ты говоришь, что ваши грузы прибывают кораблями «Mera-Металлов». Компания досматривает ваш груз перед посадкой?

Венди покачала головой:

— Нет, это делается при погрузке. Служба безопасности компании обыскивает наши грузовые модули перед тем, как их поднимут на борт. Компания заявляет, что они ищут контрабанду, но, по правде говоря, они вес время изучают наши действия. Анализируя структуру нашего импорта, они могут понять, какие культуры растут хорошо, какие — нет, и как еще можно на нас надавить.

— Итак, — заключил Ландо, — мы можем сказать, что, какой бы груз ни покидал трюм, он принимается на космодроме без проверок?

Венди просияла, догадавшись, к чему он клонит.

— Ясно! Где-нибудь между орбитой Земли и Ангелом мы грузим концентрат в их собственный корабль! Корабль садится, и они вывозят удобрения на поверхность вместе с остальными грузами! А потом доставляют его прямо к нашим дверям! Здорово!

— Может быть, — задумчиво проговорил Ландо, — а может быть, и нет. Здесь крайне важно правильно рассчитать время. В гиперпространстве невозможно засечь корабль, а проникнуть на борт — и того труднее. Это означает, что груз надо подложить как раз перед гиперпереходом или сразу после. Кроме того, хватит ли места для концентрата у них в трюме?

— Иногда у них бывает свободное место, — ответила Венди. — Один из служащих, Лоренцо Пэл, довольно неприятный тип, все время жалуется, что корабли идут наполовину пустые. Это снижает его доход. Но нельзя сказать наверняка — попадется ли нам такой корабль. А вот первая проблема — проникнуть на борт — посложнее. Буксиры сопровождают грузовые суда от Терры до места, где они выходят в гиперпространство.

Ландо кивнул:

— Значит, до перехода в гиперпространство подложить концентрат будет невозможно. А потом? На другом конце их тоже встречают буксиры?

Венди прикусила губу. У нее была хорошенькая нижняя губка, и, глянув на нее, Ландо с трудом заставил себя вернуться к рассматриваемому вопросу.

— Нет, не думаю. Возле Ангела пиратов немного, а тягачам и без того дела хватает, так что Пэл на некоторое время оставляет грузовые корабли в дрейфе.

— Как долго?

— Трудно точно сказать, — пожала плечами Венди. — От нескольких часов до нескольких дней.

Ландо призадумался. Чтобы их план сработал, им надо уравнять скорости с грузовым кораблем, приземлиться на него, разгадать защитный код компании, найти место, куда затолкать дополнительный грузовой модуль, перекинуть концентрат из трюма «Грошика» в большой корабль, закрепить его там и улизнуть. И все это — не оставив никаких следов своего пребывания. Нелегкая задача. Но это просто классный план, такой мог бы понравиться и его отцу.

Ландо подумал еще немного и поднял кружку:

— За первоклассный план. Будем надеяться, что он сработает.

Глава шестая

Ландо взглянул на Венди, заметил, что она погрузилась в чтение медицинского текста, и выскользнул из-за стола. Сделав несколько шагов, он оказался в рубке, где сел в кресло командира и проверил данные сенсоров. Ничего. Неудивительно — если появится какой-нибудь корабль, сработает звуковой сигнал.

Ландо тихонько ругнулся и вытер пот со лба. Главные двигатели были выключены, чтобы корабль нельзя было засечь по тепловому излучению. В результате внутри неожиданно поднялась температура, с которой не справлялись кондиционеры замкнутого цикла, а воды не хватало.

12
{"b":"7193","o":1}