ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Три стандартных дня прошли без всяких событий. Сколько еще пройдет времени, прежде чем появится рудовоз? День? Неделя? Месяц?

До настоящего момента все шло очень хорошо. Секс — отличная штука, а если им заниматься должным образом, он требует немало времени. Но и он в конце концов приедается. Им обоим хотелось поговорить, поделиться не только своим телом, но оба побаивались начинать. Очень они были разные. Что, если они будут не согласны друг с другом? Рассердятся? Подерутся? Нет, безопаснее, наверное, оставить все, как есть. А есть у них сейчас прорва времени, которую надо как-то убить.

Ландо решил подождать еще день. Если рудовоз не появится, они отменят весь план и попробуют что-нибудь другое.

Он прошел в свою каюту и улегся на койку. Может быть, за дремой время пройдет быстрее?

Резкий звук сирены вырвал Ландо из неглубокого сна. Он вскочил с койки, отдернул штору и кинулся в рубку.

Венди тоже услышала сирену и прибежала на несколько секунд позднее. На ней были короткие шорты и топ, на котором проступили пятна пота.

— Это то, чего мы ждем?

Ландо включил электронный проектор. Появились созвездия, планеты, помеченные разными цветами, бело-желтое солнце, зеленая точка, которая изображала «Медный грош», и красный треугольничек, обозначающий появившийся корабль. Судно вошло в систему примерно посередине между Ангелом и местным солнцем.

Под красным треугольничком появилась подпись: «КОРАБЛЬ. ТИП НЕИЗВЕСТЕН».

— Трудно сказать, — ответил Ландо. — Он слишком далеко. Надо подождать.

Время ползло медленно, но корабль шел нужным курсом и гасил скорость.

Потом, когда до него осталось всего несколько сотен тысяч километров, включился радиомаяк. Корабль подавал короткие сигналы и, согласно сенсорам «Грошика», заходил на орбиту вокруг солнца Ангела. Очевидно, это рудовоз, потому что корабль с экипажем сразу пошел бы к планете.

Проектор подтвердил догадку Ландо: «КОРАБЛЬ. РУДОВОЗ. ТИП ТМ49021. ВЛАДЕЛЕЦ: МЕГА-МЕТАЛЛЫДЕР-РА ХНЗО-78965».

— Вот и он, — радостно воскликнул Ландо. — За работу! Он включил двигатели, ощутил, как падает температура,

и решил, что в воздухе стало Даже побольше кислорода. Ну и задачка впереди! Сравнять скорости, перебросить концентрат и убежать, пока их не выследили.

Как и большинство навигационных компьютеров, тот, который стоял на «Грошике», мог программироваться голосом или с клавиатуры. Кроме самых крайних случаев, Ландо предпочитал клавиатуру — она давала ощущение прямого контроля.

Он набирал команды и наблюдал, как начало уменьшаться расстояние между зеленой точкой и красным треугольником. На экране проектора не было видно ни других кораблей, ни буксиров, которые могли бы спешить к рудовозу. Хорошо.

Следующие несколько часов шли мучительно медленно. Сначала — долгий период ускорения, за которым последовал долгий период торможения. Казалось, минула целая вечность, когда ожидание наконец закончилось и рудовоз появился у Ландо на видеоэкране.

Сначала корабль казался просто светящейся точкой, но быстро приобрел форму, начал увеличиваться, а потом превратился в длинный параллелепипед. Каждая вершина корпуса была помечена мигающим маячком.

Зная, что тяжелому рудовозу никогда не понадобится проходить атмосферу вокруг планет, инженеры могли пренебречь требованиями аэродинамики. Получившаяся форма радовала сердце бухгалтеров корпорации, но не имела ничего общего со стремительной грацией малых кораблей.

В результате корабль годился для перевозки только тех грузов, для которых и был спроектирован: прямоугольных грузовых модулей на Ангел и необогащенной руды — обратно. И то и другое заполняло трюмы с минимальной потерей полезного пространства.

Пальцы Ландо порхали по панели управления, давая компьютеру некоторую свободу, но оставляя за человеком право окончательного решения.

Вести корабль от системы к системе компьютеру вполне по силам, но бывают моменты, когда данных сенсоров не хватает для принятия решения, и тогда в дело вступает интуиция. Хотя большинство навигационных компьютеров самопрограммировались и могли набираться опыта, они, как правило, затруднялись в выборе, какой именно опыт использовать.

Компьютеры собирали информацию по стандартным решениям проблем. Это делало их бесполезными, когда разумные существа собирались сделать что-нибудь неожиданное, например посадить один корабль на другой.

Во всю длину рудовоза замигал двойной ряд белых посадочных огней. Корпус был украшен гигантскими буквами, складывающимися в слова «М-Е-Г-А-М-Е-Т-А-Л-Л-Ы»; место посадки отмечал зеленый крест.

Сердце Ландо билось так, словно пыталось вырваться из груди на волю. Есть ли кто-нибудь на борту? Вполне возможно. На некоторых больших грузовых кораблях были помещения для аварийной команды. А вдруг на этом летит инженер по обслуживанию? Может, они приняли «Грошик» за один из буксиров компании и поэтому включили посадочные огни? Может, Ландо следует отказаться от посадки и бежать прочь со всех ног?

Нет, минуточку. Они бы уже вышли на связь: «Эй, на борту, пора вам представиться», — или что-нибудь в этом роде уже сказали бы.

Ландо проверил все наиболее используемые частоты, просто для успокоения. Тишина. Самое очевидное объяснение было наиболее благоприятным для него.

Сенсоры навигационного компьютера рудовоза засекли другой корабль, и компьютер решил, что гость будет садиться. В конце концов, «Грошик» по размеру и форме примерно напоминал буксир средней величины. Ландо перевел дух.

Навигационный компьютер подвел корабль поближе, не одобрил место посадки и начал обратный маневр. Ландо переключил компьютер в режим ожидания и взял управление на себя.

Рудовоз теперь был совсем близко, и Ландо заметил, что посадочная дорожка напоминала желоб с невысокими бортиками по бокам.

Бортики были не пустые. На них крепилось оборудование для манипулирования грузом, разные системы корабля, а также — да, отсек для аварийной команды. Этот отсек интересовал Ландо больше всего.

Корабль дернулся, и рудовоз с пугающей скоростью оказался прямо под ними. Венди зажмурилась.

Ландо выключил главные двигатели, включил обратный ход и, используя маневровые турбины, начал подводить «Грошик» к рудовозу.

Венди открыла глаза и увидела пролетающие под ними фонари. Их грузовик летел всего в нескольких футах над рудовозом. Боковые стороны посадочной дорожки едва не задевали короткие крылья корабля.

Затем, когда казалось, что «Грошик» сейчас минует посадочную зону и улетит в космос, мелькание фонарей замедлилось. Легкий толчок — и Ландо, посадив корабль прямо в центр зеленого креста, включил электромагниты, встроенные в посадочные амортизаторы.

Венди с облегчением вздохнула.

— Да, было на что посмотреть! Но не хотела бы я увидеть такое еще раз!

Ландо расстегнул ремни и нервно рассмеялся.

— Спасибо. Да уж, пожалуй, чересчур для проблемы номер один. Теперь переходим к проблеме номер два.

— То есть?

— То есть подобрать код и войти, — ответил Ландо, вставая с кресла. — Сложнее всего — войти так, чтобы компания не узнала о нашем визите.

Венди тоже отстегнулась и встала.

— Разве компьютер рудовоза не доложит о том, что мы садились?

— Доложит, если они спросят, — ответил Ландо. — Но могу спорить, что у компании нет причин спрашивать. По крайней мере до тех пор, пока они не узнают, что случилось на мире Веллера.

Венди кивнула. Разумно. Но как они попадут внутрь? Конечно, тут должен быть код доступа или что-то подобное.

Ландо вытащил клавиатуру из стенного шкафчика и нажал клавиши.

— Ну что, Венди, ты когда-нибудь выходила из корабля?

— В космос? В скафандре?

На маленьком экране появились слова «Проверка программы закончена». Ландо глянул на них и нажал еще одну клавишу. Слова исчезли.

— Ну да, в открытый космос, в скафандре.

— Никогда.

Ландо кивнул и выпрямился.

— Да это я просто так сказал. Ничего, тебе и тут будет много работы. Вот клавиатура…

13
{"b":"7193","o":1}