ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Прыжок над пропастью
Забей на любовь! Руководство по рациональному выбору партнера
Вся правда и ложь обо мне
Обманка
Громче, чем тишина. Первая в России книга о семейном киднеппинге
Лето второго шанса
Английский пациент
Счастливая жена. Как вернуть в брак близость, страсть и гармонию
Оранжевая собака из воздушных шаров. Дутые сенсации и подлинные шедевры: что и как на рынке современного искусства
A
A

— Отлично. Так в чем проблема? Зак задумчиво улыбнулся.

— Знаешь человека по имени Доке М орлан? Ландо нахмурился.

— Какой-то чиновник? Департамент торговли, что ли?

— Таможенный департамент.

— Так он таможенник? — Брови Ландо полезли вверх.

— Да, и самый главный, — кивнул отец.

Ландо задумался. Давно ходили слухи насчет Докса Морлана. О взятках, грязных делишках, но ничего определенного. Так неужели это правда? Продажный чиновник хочет использовать служебное положение, чтобы заработать побольше денег? Или совсем наоборот? Честный чиновник, который-собрался поймать контрабандиста?

Передача груза может оказаться крайне опасной. Если Морлан продажен, тогда он может воспользоваться правительственными силами, чтобы отнять груз Зака. Если он честный, тогда все это — подстава.

Горло у Ландо пересохло. Он сглотнул.

— Отец, это дело дурно пахнет. Как ты всегда говорил? Деньги мертвому не нужны? Похоже, пришло время тебе самому воспользоваться своим советом.

Зак потер подбородок.

— Я все время об этом думаю, сынок, и часть души говорит мне — «бросай все и беги», но другая часть хочет довести дело до конца. Это большое дело, оно упрочит мою репутацию и обеспечит старость. Если я сейчас откажусь, я потом себе ни за что не прощу.

Двое мужчин молчали и смотрели друг на друга. Один — уверенный в своих силах, потому что молодой, другой, старый, боялся упустить случай, который может больше не представиться.

Первым заговорил Ландо:

— Значит, ты ставишь на то, что Морлан продажен и более того, готов совершить сделку честно.

Зак кивнул.

— Мои информаторы сообщили, что Морлан продажен, как шлюха из Форбовой Берлоги. Кроме того, я разговаривал с людьми, которые имели с ним дело, и они остались довольны.

— И что, они все заработали по пять миллионов?

Зак пожал плечами:

— Нет, но это ничего не значит.

— Да, — согласился Ландо, — не значит.

— Так ты поможешь мне?

— Конечно, отец, — улыбнулся Ландо. — Помогу.

Зак просиял и вскочил с кресла.

— Сделаю нам поесть. — Он зашлепал босыми ногами в сторону камбуза.

Ландо посмотрел на главный экран. Стайка ярко окрашенных рыбок рассыпалась в разные стороны. Появилось длинное торпедообразное тело, его грудные плавники разрезали воду, как ножи, а во рту виднелись длинные изогнутые зубы. Молодой человек вздрогнул и отвернулся.

Глава девятнадцатая

Был вечер, в небе мерцали звезды. Какая-то перелетная птичка из тех, что были генетически модифицированы для Интро, пела свою песню — протяжный одинокий звук, а вокруг на сотни миль не было самочки, которая могла бы ответить.

Под водой началась какая-то деятельность. Море вскипело. Заклубился пар. Птичка мигнула и переступила с ноги на ногу. Любопытство взяло верх над страхом.

Страх все же победил, и птица, захлопав крыльями, улетела, а из воды поднялся треугольный металлический объект и завис в воздухе. Вода стекала с него, четыре столба пара выталкивали вверх, и воздух вокруг гудел.

Ландо смотрел на отца с возросшим уважением. Он еще не видел, как взлетают из-под воды, а в исполнении отца это казалось совсем легко.

Старик проверил данные систем, решил, что все в порядке, и включил главный двигатель. «Квини» пронеслась над водой, набрала скорость и поднялась в небо.

Наконец они оказались на высоте сотни в две футов и перестали подниматься. Появиться на экранах радаров Зак никак не хотел.

— Далеко?

Зак Ландо посмотрел на сканеры — не догоняет ли кто, никого не обнаружил и заговорил, не поворачивая головы:

— Остров находится в двухстах милях к югу. Мы там будем где-то через полчаса.

Ландо ощутил, как на душе стало еще тяжелее. Он чувствовал, что надо бросить все, бежать, спасаться. Молодой человек посмотрел на отца. Если старик и ощущал нечто сходное, это никак не проявлялось. Решимость — да, возбуждение — да, но страх — нет, никакого страха.

Ландо отогнал сомнения. Решение принято. Нужно готовиться к тому, что ждет впереди. Он обратился к вооружению «Квини» и прогнал все системы через автопроверку. Энергетические пушки, ракеты, торпеды — все готово к бою.

Ландо включил для оружия режим ожидания, убедился, что пульт второго пилота отключен от управления кораблем, и запустил тренажер. Из маленького шкафчика он вытащил сверток из черной блестящей ткани и развернул его. Это оказался колпак. На нем не было прорезов ни для рта, ни для глаз.

Ландо натянул колпак на голову. Внутри пахло теплым пластиком, и Ландо вспомнил давно ушедшие времена.

Он провел не одну сотню часов в тренажерном колпаке, отрабатывая все возможные действия — от прыжка в гиперпространство до пожара на камбузе.

Перед ним появилась точная копия панели управления и экранов «Квини». Ландо повернул голову влево, и виртуальный тренер по имени Инструктор Джек кивнул ему. Ландо проигнорировал Инструктора Джека. Они с ним никогда не ладили.

Появилось игровое меню. Ландо воспользовался кнопкой наверху левого джойстика, чтобы выбрать «Бой на поверхности».

Появилось другое меню: «Командование/Оружие». Ландо выбрал оружие. На экранах появились данные и видеоизображения. Молодой человек увидел скалистый пейзаж, над которым на востоке поднимались две луны. Минутку, что там такое справа? Движение? Может быть, но инфракрасный сенсор ничего не отметил, значит…

Вспыхнуло пламя. Инструктор Джек запищал какие-то приказы. Сотня темных фигур бросилась вперед. Их энергетические ружья выплевывали лучи, тучами вылетали ракеты, а там, куда падали снаряды, в воздух взлетали фонтаны земли.

Ландо понял, что старые навыки не утрачены, что тренажер по-прежнему может измотать его, а инструктор Джек мешает, как заноза в заднице.

Через десять минут, когда Ландо стянул колпак, он был мокрый от пота. Отец глянул в его сторону. Лицо его было напряжено.

— Добро пожаловать обратно. Десять минут до посадки. Приготовь оружие.

Ландо обратился к оружию. Все было готово. Время растянулось. Каждая секунда длилась целую минуту. Зак смотрел на сканеры. По лбу его струился пот.

Под ними пронеслась линия белых бурунов. «Квини» пошла ниже, над самой пустыней, и притормозила, приблизившись к месту посадки.

Запищал радиомаяк, и впереди появились точки, расположенные крестом. Зак, маневрируя, краем рта заговорил:

— Следи за ублюдками, сын… Одно неправильное движение — стреляй.

Ландо сглотнул. Во рту было кисло. Он еще никогда не видел отца таким напуганным. Ни на луне Дьюло, ни когда на полпути к Джетро у них отказал навигационный компьютер, ни когда на них напал полусумасшедший наемник с силовым мечом. Ландо тревожно было видеть, что человек, которому он всегда доверял, на которого привык полагаться, испытывает те же чувства, что и он.

Точки на экране стали плоскими; когда корабль сел на песок, оказалось, что они расположены далеко друг от друга. Песок немного просел под посадочными амортизаторами. Зак включил наружный прожектор. Он осветил пространство перед шлюзом. Красные огоньки погасли.

В динамиках раздался мужской голос:

— Привет. Спасибо, что заглянул. Открывай грузовой люк, посмотрим, что там.

Зак, отстегиваясь, ответил:

— Не так быстро, друг мой. Покажи мне пятерку, или люк не откроется.

— Без проблем, — ответил голос. — Они у меня с собой. Чеки имеют хождение по всей Империи. Выходи и забирай.

Что-то такое было в его голосе, что нервы Ландо напряглись до предела.

— Не выходи, отец… мне не нравится, как этот парень разговаривает.

Зак Ландо покачал головой и нажал кнопку, отключающую внешнюю связь.

— Мы прилетели за деньгами, ты не забыл? Следи за сенсорами, открой люк, когда я скажу, и стреляй во все, что выглядит подозрительно.

Ландо кивнул, а отец включил микрофон:

— Вас понял. Выхожу.

Зак вышел из рубки, и Ландо обратился к экранам. Инфракрасный показывал справа большое пятно — как раз такой формы и размера, какие подходили бы грузовику, и несколько меньших пятен — людей. Двое, если быть точным. Контрабандист немного расслабился. Поверхность пустыни была плоской, как блин. Одна машина, два человека, спрятаться негде.

47
{"b":"7193","o":1}