ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ландо пошел поприветствовать ее, на ходу вытирая руки замасленной тряпкой.

— Доброе утро. Позвольте взять ваш чемодан.

Венди вяло улыбнулась, разглядывая корабль. Она указала на просевшее левое крыло:

— Сколько времени потребуется на ремонт? Ландо глянул, куда она указывала:

— Ремонт? О, не беспокойтесь. Небольшая проблема с гидравликой. Взлетим вовремя.

Вид Венди выражал сомнение, но она заставила себя улыбнуться.

— Ну, если вы так говорите…

— Конечно, — уверенно отвечал Ландо, взяв медицинский чемоданчик Венди и ведя ее к шлюзу. — «Грошик» — стреляный воробей. Вам он понравится.

Ландо продолжал жизнерадостно болтать, пока они не оказались внутри корабля. Венди остановилась, чтобы оглядеться. Грязь и явное отсутствие ухода привели ее в ужас.

— Не обижайтесь, гражданин Ландо, но ваш корабль видал и лучшие времена.

Насторожившись оттого, что она назвала его по фамилии, Ландо огляделся. Внезапно он увидел поношенные соединения, засаленные переборки, мусор под ногами. Сомнений нет — корабль выглядит как притон. Он пустился в объяснения:

— Не поддавайтесь первому впечатлению, док. «Грошик» в превосходном состоянии. Когда проходишь таможню, выгоднее прикидываться, что корабль хуже, чем есть на самом деле.

Венди задумчиво кивнула. Ландо подтвердил ее худшие опасения. Влечение, которое она ощутила вчера вечером, имело чисто физиологическую природу. Этот мужчина мало чем отличается от обычного преступника, да еще и неряха вдобавок. Голос Венди был холоден, как межзвездное пространство:

— Да, и в этом вы преуспели. Корабль выглядит хуже всех, которые я видела. Меня зовут Венди, а не док.

Ландо, задетый за живое, проводил Венди в ее крохотную каютку и следующие полчаса провел, выгребая мусор и протирая все подряд. Корабль и впрямь очень грязный. Не дай Бог, во время рейса выйдет из строя устройство искусственной гравитации — тогда вся рубка будет заполнена летающим мусором. Он поклялся себе прибирать почаще.

Ровно в девять тридцать «Медный грош» взлетел. От корабля осталось только облачко выхлопа в небе, когда на еще не остывшей посадочной площадке с визгом тормозов остановился черный лимузин.

Женщина с электроимплантантом вместо глаза ступила прямо в лужу смазки номер три, запачкав свои сапоги за пятьсот кредитов. Она чертыхнулась. Пораньше бы на пятнадцать минут, и они были бы у нее в руках. К несчастью, потребовалась вся ночь и большая часть утра, чтобы разыскать офис Труна, вломиться туда, найти сейф, взорвать его и просмотреть все сто шестьдесят семь кубиков с данными.

В это же время один из ее помощников рыл землю, пытаясь установить, что это за космонавт и какой у него корабль.

Наконец после нескольких часов просмотра всякой ерунды она нашла, что искала. Как и подозревал ее босс, Избранные пытаюсь ввезти удобрения. Удобрения, которые помогли бы им перейти на самообеспечение, остаться на Ангеле и порушить все планы компании.

Женщина заставила себя успокоиться. Они улетели. Ничего. До мира Веллера всего несколько дней полета, а сука Вендин летит на куче космического дерьма. Надо нанять скоростной корабль и прибыть туда первой.

Женщина села в лимузин и захлопнула дверь. Сапоги запачкали смазкой дорогой серый ковер в салоне.

— К терминалу, — приказала она.

Водитель надавил на газ, и покрышки снова взвизгнули. Женщина откинулась на мягкую кожаную спинку. От досады она скрипела зубами. Столько возни из-за пригоршни химикатов. Несправедливо.

Ландо нажал на клавишу и смотрел, как экран заполняется строчками данных. Направление, скорость, расчетное время прибытия, ежедневная проверка систем и все такое. Навигационный компьютер словно хотел сказать ему: «Эй, у меня все под контролем, иди, займись чем-нибудь другим».

Хороший совет, вот только чем?

Ландо отхлебнул кофе. За три дня он прибрал все, что мог, провел техническое обслуживание всех систем, до каких смог добраться, и десяток раз заводил разговор с Венди. Все разговоры заканчивались вскоре после того, как были начаты.

Да, она отвечала дружелюбно, но отстранение, хотела ему помочь в уборке, но, кажется, его компании предпочитала свои бесконечные медицинские тексты. Обаяние Ландо тут не работало.

Ландо решил попытаться в последний раз. Он вышел из рубки, заглянул в свою каюту и взял небольшую коробочку. Входя в кают-компанию, он держал ее под мышкой.

Главный проход делил кают-компанию пополам. Венди сидела ближе к левому борту, и Ландо тоже выбрал эту сторону.

Венди подняла голову от своего кубика с текстом, вежливо кивнула и снова углубилась в чтение.

Ландо сел и развернул сверток. Внутри оказался крупнокалиберный пистолет и набор для чистки. Ландо отщелкнул магазин, убедился, что в стволе нет пули, и начал разбирать пистолет.

— Это обязательно надо делать здесь? Ландо поднял голову:

— Делать что? Венди кивнула на стол:

— Играть с этой жуткой пушкой.

Металл скрежетнул о металл, когда Ландо отсоединил спусковой механизм и вытащил его из корпуса пистолета. Ее слова вызвали раздражение.

— Я не играю. Я чищу оружие. Что в этом ужасного? Венди нахмурилась:

— Это же очевидно — оружие нужно для того, чтобы убивать людей.

Ландо капнул масла в специально предназначенное отверстие.

— Но оружие используется и для того, чтобы защищать людей.

— Только потому, что им можно убить человека, — упрямо повторила Венди. — И мне оно не нравится.

Ландо заглянул в ствол на просвет. Дуло было чистым, нарезка — нетронутой.

— Я его тоже не люблю. Но какой у нас есть выбор? Это жестокий мир. Приходится защищать себя.

— Нет, если это означает отнять жизнь у разумного существа, — ответила Венди. — Не убий.

— Око за око и зуб за зуб, — отвечал Ландо, вставляя ствол в ствольную коробку с громким щелчком. — Ваш пацифизм ложно направлен.

Венди встала.

— А вы — безнадежны.

Она покинула кают-компанию, вошла в свою каюту и резко задернула за собой штору.

Ландо посмотрел на магазин, убедился, что он полон, установил его на место и уныло покачал головой:

— Отлично, Пик. Просто отлично.

Через два дня «Медный грош» вышел из гиперпространства, а еще через день зашел на орбиту. Мир Веллера был похож на голубой стеклянный шарик, завернутый в пушистую белую вату. Благословенный широкими зонами умеренного климата по обе стороны от экватора, этот мир был сельскохозяйственной планетой. Генетически модифицированные земные растения и животные скрестились с местными и произвели множество гибридов, некоторые из них оказались очень ценными, особенно те, которые использовались для приготовления медикаментов.

Но мир Веллера славился и другими богатствами, включая месторождения апатитов, из которых делали фосфатные удобрения. Все, что надо было сделать, — приземлиться, забрать груз и взлететь. Так, по крайней мере, надеялся Ландо.

Спуск на поверхность планеты был очень плавным, что могло бы поднять настроение Ландо, но не подняло. Ситуация стала еще хуже после дискуссии по поводу оружия. Теперь они едва разговаривали друг с другом, и то лишь по крайней необходимости.

Они вышли из корабля вместе, заперев за собой шлюз. Венди подчеркнуто игнорировала пистолет Ландо, а он позаботился, чтобы пускатель мини-ракет не торчал из рукава. Не хотелось давать ей дополнительный повод жаловаться.

Ни он, ни она не заметили в космическом порту мальчишку с лицом хорька, который проскользнул в кабину коммуникатора, заглянул в помятую бумажку и набрал какой-то номер.

На другом конце города, в одной из гостиниц раздался звонок. Женщина с электроимплантантом вместо глаза делала упражнения для мышц живота. Она ругнулась из-за того, что ее прервали, вскочила на ноги с энергичностью человека вдвое ее моложе и схватила трубку аппарата.

— Да?

— Они только что прилетели. Мне следить за ними?

Женщина отерла пот со лба углом покрывала и разглядывала получившееся пятно.

9
{"b":"7193","o":1}