ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Воображаемые девушки
Держись, воин! Как понять и принять свою ужасную, прекрасную жизнь
Взлет и падение ДОДО
Верные враги
Корпорация «Русская Америка». Форпост на Миссисипи
Рунный маг
Охотники за костями. Том 1
Натуральный сыр, творог, йогурт, сметана, сливки. Готовим дома
Самый богатый человек в Вавилоне

Чин опустил приборы в холодную воду и произвел предварительную проверку. Заканчивая свои приготовления, Ренн поглядывал на экран компьютера. Ага, вот они, семь светлых пятнышек — и больше, похоже, ничего нового. Найдя взглядом Марлу, Ренн поднял вверх большой палец, прицепил к поясу оба линя и забрался на стену. Вода, как и прежде, выглядела спокойной и темной. Внезапно по спине пробежал холодок, не имеющий никакого отношения к температуре окружающего воздуха. А-а, пустяки. Он уже был внизу и выбрался оттуда без единой царапины. Ренн прыгнул ногами вперед и ушел под воду.

Далеко внизу тварь почувствовала вибрацию воды и еле заметно зашевелилась. Чувство времени у нее отсутствовало. Секунды проходят или дни — ей было все равно. Пища исчезла и снова появилась, вот что имело значение. Тварь была голодна, теперь уже очень сильно голодна. Ее желудок, протянувшийся по всей длине тела, был пуст и требовал пищи.

Как и в прошлый раз, взору Ренна открылся пол, затянутый мерцающим белесоватым налетом. Круто развернувшись, он устремился к центру помещения. А-а, вот они. Стоят себе, никуда не делись. Он быстро обвязал ремнем один из артефактов и с помощью горелки отрезал его от пола. Внезапно шеи коснулась струя холодной воды. Ренн резко обернулся, вглядываясь во мрак. Ничего.

Просто нервы. Он снова повернулся к артефакту и прицепил к ремню грузовой линь. И вдруг что-то с невероятной силой врезалось в другой, спасательный линь. Ренна вздернуло вверх, но перекушенный кинжально острыми зубами линь тут же выпустил его. Ренн поднял голову и увидел, что на него надвигается огромная пасть, полная кривых зубов. Он нырнул за артефакт, однако чудовище не отставало. Вода вокруг как будто вскипела. Он старался не упускать из вида кошмарную голову, но она мгновенно оказалась позади, а извивающееся змееподобное тело обвилось вокруг туловища Ренна и начало сжиматься, все плотнее обхватывая его. Жуткая голова маячила уже совсем рядом. Не давая вырваться. Надо было что-то предпринять, и немедленно. Рука метнулась к виброножу. Проклятье! До него было не дотянуться — мешало толстое кольцо твердой плоти, обхватившее тело Ренна.

В отчаянии он зашарил пальцами в поисках сварочного резака. Вот, наконец-то! Ренн нажал на кнопку. Ничего не произошло, а мерзкая голова между тем продолжала надвигаться. Черт, черт, черт! Он же забыл о предохранителе. Отжав его неуклюжими движениями трясущихся пальцев, Ренн снова надавил на кнопку, включающую резак. На этот раз из горелки вырвалось длинное копье голубого огня, вода вокруг и в самом деле вскипела. Тварь отдернула голову. Отлично! Сколько-то времени он выиграл. И тут у Ренна чуть глаза не вылезли из орбит, с такой силой мощное тело стиснуло его туловище.

Тварь была в недоумении и немного напугана. Что это за пища, которая сражается таким необычным способом — полыхая жаром? Почему не умирает, как положено всякой пище?

Стало трудно дышать, перед глазами все поплыло, но Ренн все же сумел ткнуть резаком в тело чудовища. Кожа, мышцы, кости — все тут же начало таять. Темная кровь струей хлынула в воду. Тварь забилась в агонии, но не ослабила хватку. Сжав зубы, Ренн начал водить резаком по всей ширине извивающегося тела, туда и обратно, снова и снова, полный решимости разрезать его пополам. И вдруг тварь отпустила его.

Скрутившись в плотное кольцо, она двинулась прямо на Ренна. Хватая ртом воздух, он нащупал ногами пол и выставил перед собой резак. Тварь продолжала приближаться. И вдруг, когда уже казалось, что еще миг — и она просто откусит ему руку вместе с резаком, свернула в сторону.

Действуя чисто импульсивно, Ренн согнул колени, оттолкнулся от пола, обхватил змееподобное тело руками и ногами и повис на нем. Это было нелегко. Монстр пытался сбросить его, изворачиваясь из стороны в сторону. Дважды он едва не укусил Ренна, но не сумел изогнуться в достаточной степени. Ренн между тем, потерпев неудачу в попытке разрезать тварь надвое, пополз по телу вверх, поставив себе новую цель — добраться до мозга. Ну а если мозг твари находился не в голове, тогда можно попытаться обезвредить ужасную пасть, ткнув в нее резаком. Дюйм за дюймом, фут за футом, Ренн полз вверх, медленно, но упорно.

Вдруг сильная боль пронзила правую ногу. Проклятая тварь попыталась содрать его с себя, прижимая к артефакту! От сотрясения мундштук выскочил изо рта, воздух больше не поступал в легкие. Для того чтобы схватить мундштук, нужно было выпустить тварь, а это означало верную смерть. Скрипя зубами от боли, Ренн с удвоенной энергией пополз вверх.

И вот она, плоская голова чудовища, совсем рядом. Легкие жгло, как огнем, в глазах все расплывалось, мысли путались. Собрав последние силы, он нацелил резак в то место головы, которое казалось ему наиболее подходящим для мозга, и нажал кнопку. Копье голубого огня пронзило череп и утонуло в нем. Мозг чудовища вскипел, все его мощное тело начали сотрясать чудовищные конвульсии. Но с каждым мгновением оно билось все слабее и слабее. Ренн соскользнул с него и поймал мундштук. Жадно вдыхая холодный, свежий воздух, он следил взглядом за тем, как тварь опустилась на пол, подняв огромное облако придонного осадка.

Вскоре ее плоть сгниет и будет сожрана мелкотой, питающейся падалью. А потом все, что останется от их пиршества, затянет белый саван.

Глава двенадцатая

На протяжении двух последующих дней Ренн нырял еще шесть раз. Теперь Чин все время был настороже и не отрывал взгляда от экрана компьютера, но больше никаких признаков жизни ни разу не заметил. Почему, кто знает? Может, для других монстров вода была слишком холодна или они не сумели найти проход, которым воспользовалась тварь, напавшая на Ренна. Как бы то ни было, никто больше не мешал ему работать. Они вытащили все артефакты и отнесли их в лагерь.

Хончо как одержимый работал днем и ночью. Под его бережными пальцами скульптуры освобождались от своих коконов, обретая новую жизнь. Только первую из них можно было соотнести с одной из известных форм жизни. Хотя Хончо уже отчистил еще пять и каждая из них оказалась по-своему интересна, ни одна даже отдаленно не напоминала те расы, с которыми уже пришлось столкнуться человечеству. Некоторые, скорее всего, изображали разумные существа, поскольку их конечности тоже были приспособлены для хватания. Другие выглядели настолько чужеродными, что сделать какие-либо выводы на основании имеющихся фрагментов не представлялось возможным.

В целом скульптуры порождали больше вопросов, чем ответов. Например: какое все они имеют отношение друг к другу? Или: как они связаны со Строителями? Наиболее популярная гипотеза сводилась к тому, что скульптуры изображают представителей различных рас, входивших в Империю Строителей. Хончо, однако, допуская в принципе такую возможность, подчеркивал антропоцентричность подобной модели и по этой причине относился к ней с большой долей скептицизма.

Все наперебой придумывали новые и новые теории. Как-то вечером за обедом Джумо предложил одну из наиболее оригинальных. Стоя перед статуей и дожевывая последний кусок, он спросил:

— Почему все вы не сомневаетесь, что Строители были такие уж славные парни? Может, эти восемь скульптур — всего лишь их излюбленное меню?

Хончо улыбнулся:

— Неплохо, неплохо, хотя лично у меня эти создания не пробуждают аппетита. Слишком уж они необычно выглядят.

Шел четвертый день после того, как артефакты доставили наверх, и работа в какой-то степени приобрела рутинный характер. Ванесса дулась, как обычно в последнее время, Марла с Джумо патрулировали окрестности, а Ренн просто слонялся без дела — привилегия, которую он заслужил, по общему согласию. Нога все еще немного побаливала, но в остальном самочувствие было отличное. Он допивал уже третью чашку утреннего кофе, когда внезапно прекратилось постукивание. Не заметить этого было просто невозможно, потому что за последние дни клацание инструментов Хончо стало естественной частью привычного звукового фона. Как финтианский ученый умудряется столько времени обходиться без сна? Никто не знал ответа на этот вопрос, но, так или иначе, каким-то образом это ему удавалось. А что случилось сейчас? Может, Хончо в конце концов решил устроить перерыв?

45
{"b":"7197","o":1}