ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Делла сконцентрировалась. Надо найти цель. Бог предложил стрелять в офицера — без него солдатам будет трудно. Хорошая идея.

В поле зрения попала воздушная машина. Ага, вон на корме стоит офицер.

Тиип, убедившись, что собрали все прожекторы, повернулся к полям. Солнце ударило ему в глаза. Он моргнул, решил, что увидел какое-то движение, и поднес к глазам бинокль. Внимательно, не торопясь, осмотрел линию горизонта — правый склон, верхушка холма, левый склон. Ничего. Удовлетворенный, он отвернулся. Делла навела перекрестье прицела на затылок иль-роннианца. Теперь немного опустить — ружье бьет выше. Конечно, выстрелить в корпус легче, но Делла была уверена, что иль-роннианский офицер носит броню.

Он напугал охотницу за головами — когда он водил биноклем по верхушке холма, она чуть было не бросилась бежать, и только мысль о том, что так она непременно себя выдаст, удержала ее на месте.

Сейчас офицер стоял к ней спиной. Как все охотники за головами, Делла была приучена к мысли о том, что в бою она может убить человека. Но сейчас ей казалось, что это будет нечестное убийство.

Тиип поднес к губам микрофон.

— Нам еще далеко идти, так что слушайте внимательно. Вы вернетесь на дорогу и пойдете на север. Отставшие будут убиты.

Делла слышала слова офицера — у нее в кармане был транслятор, а в ухе — крохотный динамик. Теперь все казалось иным. Она выдохнула, замерла и нажала на курок.

Удар крупнокалиберной пули бросил Тиика вперед. Рола-4 увидела, как иль-роннианский офицер упал на борт воздушной машины, а потом свалился, кувыркаясь в воздухе, вниз на землю.

Пришельцы забегали во все стороны, разыскивая снайпера, но не зная, где он может быть. Бестолковая суета прекратилась, когда командование взял на себя заместитель командира, Кииб.

Он велел наземным машинам охранять пленников, а воздушным — прочесать всю местность вокруг. Через пару лаков они обнаружили след Деллы и проследили его до люка. Одна машина приземлилась, а две остались прикрывать ее с воздуха на случай засады. Кииб, как закаленный в боях сол-Яат, мог бы предотвратить несчастье, но он находился по Другую сторону холма и ничего не видел. Он только тронул с места машину, когда солдаты подошли к люку, откинули крышку, заглянули внутрь и исчезли во вспышке света.

Звук взрыва был более убедителен, чем истеричный рапорт водителя второй воздушной машины. Когда командная машина вынырнула из-за холма, почерневшая трава еще дымилась, и вокруг лежали обгорелые тела.

Кииб хотел спуститься в туннель, найти снайпера и удавить его голыми руками, но понимал, что лучше этого не делать — там могла ждать любая засада. Нет, разумнее будет собрать тела, вызвать подкрепление и ждать указаний. Он отдал нужные приказы.

Женщины не сразу поняли, что произошло. Они терпеливо вынесли обыск, непонимающе глядя то на тело иль-роннианского офицера, то друг на друга.

Потом они начали соображать. Это был знак, который послал им Бог. Кто-то сражается! Пришельцев можно победить!

Несколько женщин подошли к Роле-4 и попытались с ней заговорить. Другие отгоняли их прочь:

— Отойдите! Не привлекайте внимания! Потом с ней поговорите!

От нее отстали, и Рола-4 погрузилась в свои мысли. Бог подтвердил свои слова. Но что будет потом? Что он скажет в следующий раз? Она не знала, и решила просто ждать.

Тьюси-35, шагавшая в хвосте колонны, пришла к такому же мнению. Увидев, что предсказание Ролы-4 сбылось и другие женщины собираются вокруг нее, Тьюси-35 решила, что это угрожает ее авторитету, но время даст ей возможность все вернуть, надо только подождать. Тьюси-35 скрестила на груди руки, улыбнулась и вдохнула полной грудью свежий утренний воздух.

Глава четырнадцатая

Ландо шагал за Дрю-21 по узкому мостику, идущему вдоль окружности пещеры. Решетчатый настил прогибался под ними, а пол был далеко внизу. Ограждение предназначалось для невысоких крепких работников и било их обоих по ногам. У Пика закружилась голова, и он попятился.

Дрю-21 ничего такого не чувствовал — программа, заложенная в его генетический код создателями, избавляла его от страха высоты, закрытых помещений и всей прочей чепухи, которая могла бы помешать ему надлежащим образом исполнять свою работу. В пещере было шумно, и Дрю-21 приходилось кричать. Как и у Ландо, на шее у него висел добытый у иль-роннианцев транслятор.

— Это тот самый завод, о котором я вам рассказывал! Мы захватили оружие иль-роннианцев, изучили его и перенастроили этот завод.

Ландо кивнул.

— У вас два типа ружей — для работников и для мыслителей? Или один на всех?

Дрю-21 улыбнулся.

— Вы поднимаете интересную проблему. Наши тела устроены во многом по-разному. У работников четыре пальца, а у нас — шесть. То есть для работников ручки должны быть короче, а для нас — длиннее. Так что ответ на вопрос, который вы задали: «Да, у нас будет два типа оружия». Ответ на незаданный вопрос: «Да, мыслители будут сражаться наравне с работниками».

Если Дрю-21 думал, что Ландо смутится, то он был сильно разочарован. Контрабандист кивнул, схватился за вертикальную стойку и перегнулся через поручень, чтобы заглянуть вниз.

Во всю ширину пещеры протянулась сетка. Она поддерживала сотни сильных ламп, которые освещали пространство внизу, занятое станками, виднелся и немногочисленный персонал, который все это обслуживал, — в основном работники, но было и несколько мыслителей.

Ландо огляделся. Он знал, что завод под землей, но где именно? Пик не был уверен, стоит ли выяснять.

Он последовал за Дрю-21. Они прошагали ярдов пятьдесят, когда слева показался туннель; конструкт свернул в него. Такой же туннель привел их на завод.

Коридор казался сырым; зеленоватый свет исходил от самих стен.

От главного прохода отходили боковые туннели; прямые, как луч лазера, они шли в обоих направлениях. По одному из таких туннелей, срезая путь, Дрю-21 довел Ландо до небольшого помещения. Стены были покрыты плиткой с затейливыми узорами, дававшими впечатление трехмерного изображения. Ландо попытался разглядеть картинку, но снова почувствовал, как у него закружилась голова. Тогда он посмотрел на Дрю-21.

Конструкт поклонился и махнул в сторону двери справа от себя.

Ландо кивнул и шагнул в дверь. За дверью оказалась овальная комната. Стол в ней был вырезан из камня. Казалось, он вырастал из пола.

Более длинные стены украшались художественными вставками, которые хотелось обвести рамкой. То же вещество, которое освещало коридор, здесь было нанесено на потолок.

Вокруг стола сидели трое мыслителей — две женщины и один мужчина. Дрю-21 представил их:

— Пик Ландо, я хочу познакомить вас с Дос-4, Зиру-5 и Пака-7. Вместе они могут говорить за весь наш род.

Каждый конструкт поклонился, и Ландо поклонился в ответ.

— Пик Ландо говорит за всех людей.

Ландо подумал про Деллу — как она может отреагировать на то, что кто-то вдруг станет «говорить» за нее, и улыбнулся. Конструкты тоже улыбнулись.

Дрю-21 сделал жест в сторону стола:

— Пожалуйста, садитесь.

Ландо опустился в кресло и почувствовал, как оно стиснуло ему бока — еще одно напоминание о том, что и здания, и мебель, и сами конструкты — все было создано так, чтобы устраивать Повелителей.

Дрю-21 оглядел стол.

— Пик Ландо и его спутники прибыли к нам как ценные союзники. Бог знал о них, знал об их военной доблести, и прислал их сюда на древнем корабле. С тех пор люди доказали свое мужество в сражении, дали нам ценные советы, остановили грабеж нашей планеты.

Ландо слушал с интересом. С самого своего неожиданного приземления люди считали, что кто-то управлял старинным кораблем, и вот сейчас это подтвердилось.

Выстоял ли их корабль после нападения иль-ронниан-цев? Поддерживает ли упомянутый «Бог» с ним связь? Если так, то у них еще есть надежда вернуться домой.

Мыслители ждали от него чего-то, но чего? Может ли он выторговать корабль? Ландо решил очень внимательно отнестись к словам конструкта.

31
{"b":"7199","o":1}