ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дрю-21 помолчал, а потом заговорил снова:

— Но что нас ждет в будущем? Пора о нем подумать, поэтому мы и устроили это собрание — чтобы обсудить нынешнее положение вещей и выстроить планы.

Остальные три конструкта торжественно кивнули; первой заговорила женщина по имени Зира-4. У нее было узкое лицо, прямой рот и длинная стройная шея.

— Дрю-21 прав. Мы многим обязаны вам и вашим спутникам. Наш долг беспокоит нас. Как мы можем отблагодарить вас?

«Хорошо сформулировано», — подумал Ландо. На самом деле она хочет спросить: «Во сколько нам обойдется ваша помощь?» или «Сможем ли мы заплатить такую цену?»

Самый легкий ответ будет: «Отправьте нас домой», но смогут ли они? Советовались ли они с Богом? А работники? Где они в этой схеме? Надо отвечать уклончиво. Ландо приклеил улыбку на лицо.

— Ваша озабоченность делает вам честь… Но между друзьями не может быть долгов. Мы боремся с Иль-Ронном, потому, что империя несет зло.

Пак-7 громко прочистил горло. У него были широко поставленные глаза, выступающие скулы и квадратный подбородок.

— Да, конечно, но вот о чем надо подумать. Победит либо Иль-Ронн, либо мы. Мы знаем, что им нужно — им нужно все. Планета, Бог, его знания и все остальное, что можно увезти. Но вы для нас загадка. Что нужно вам?

Ландо улыбнулся. Вот и вся уклончивость. Пак-7 поставил вопрос ребром. Хорошо, надо попробовать другой подход — более государственный. В таком случае работников тоже придется учитывать.

— Мы хотим победить иль-роннианцев, убедиться, что Установлена справедливая система социального устройства, и вернуться домой. Как вам это?

— Высказано откровенно, — задумчиво ответил Пак-7. — Благодарю вас.

— Какого рода «справедливую систему социального устройства» вы подразумеваете? — спросила Дос-4, невысокая по сравнению с другими умными, и довольно привлекательная.

Ландо прикинулся смущенным.

— Было бы дерзко с нашей стороны советовать вам, как организовать ваше общество, — пожал он плечами.

— Неужели? — фыркнул Пак-7. — А мне показалось, что именно это вы и делаете.

Дрю-21 вытянул руку:

— Пожалуйста, не забудьте, что Пик Ландо — почетный гость. По моим наблюдениям, то, что нам иногда кажется уклончивостью, люди называют тактом.

Ландо поклонился в сторону Дрю-21.

— Дрю-21 прав… Но мы можем быть и уклончивы. Может быть, поэтому у нас есть поговорка «честный вопрос заслуживает честного ответа». Мы понимаем исторические и даже генетические причины именно такой организации вашего общества, но не можем не думать о будущем. Если иль-роннианцы потерпят поражение, очень, кстати, маловероятное «если», что будут делать работники?

— Примерно то же, что делают сейчас, — осветила Зира-12.

— Да? — переспросил Ландо, оглядывая комнату. Постепенно, сам не замечая того, он становился все более и более воинственным. А теперь, осознав это, он не испытывал желания отступить. — Давайте посмотрим правде в глаза. Вы умнее их. Поэтому вы и пригласили меня сюда. Им никогда и в голову не придет заключить тайный союз. Что мешает вам заменить для них Повелителей? Поработить их так же, как порабощены вы?

— Бог этого не допустит, — неуверенно ответил Пак-7, глядя в стол.

— Очень интересно, — заметил Ландо, подаваясь вперед. — Давайте поговорим о Боге. Он сейчас нас слышит?

Дрю-21 почувствовал себя очень неловко. Бог не мог их слышать — об этом они позаботились. Эта встреча была ошибкой — человек взял над ними верх. Сейчас Дрю-21 понял это, но оказалось слишком поздно.

— Не может, не так ли? — продолжал Ландо, кивнув. — И вы сами так сделали. Так что оставьте свое «Бог не допустит» для кого-нибудь другого. Если вы можете блокировать эту комнату от Бога, вы можете и стать хозяевами на планете, — молодой человек поднялся на ноги. Он разозлился и решил этого не скрывать. — Не понимаете? Повелители поработили ваши гены, ваши воспоминания, ваш мозг. Потом, когда вы им стали не нужны, они отправили других рабов убить вас. Каждый из вас родился с воспоминаниями об этой ночи. Потом власть над вами взяла машина, которую вы называете «Бог». Тысячи лет она говорила вам, что делать, и вы делали. А ради чего? Ради вас самих? Или ради тех, кто создал вас и запрограммировал вашего Бога? На случай, если они вернутся… Потом появились иль-роннианцы. Они обратили в рабство всех. Вы попытались примириться с ними, обнаружили, что не получается, и решили бороться. То есть работники будут бороться, а вы потом примажетесь к победе. Теперь же, когда война еще не начата, не то что не выиграна, вы плетете заговоры, чтобы властвовать над работниками.

Пак-7 вскочил. Он тоже был зол.

— Что за разговоры о порабощении? Работники не такие умные, как мы! Ты сам это сказал! Они, как дети, ждут от нас руководства и указаний. Мы планируем сельскохозяйственные работы так, чтобы они не голодали, мы заботимся о том, чтобы у них была одежда, мы лечим их, когда они болеют. Разве хозяин так обращается с рабом?

— Да, — ответил Ландо. — Благоразумный хозяин заботится о своей скотине!

Дос-4 развела руками:

— Так что вы хотите от нас?

Ландо выпрямился. Что он делает? Ему вспомнилась одна из поговорок отца: «Контрабанда — опасное занятие, сынок, так что держись подальше от такого гиблого дела, как, например, политика».

Это был хороший совет. Ландо улыбнулся и посмотрел

Дос-4 прямо в глаза.

— Честно говоря, не знаю — вопрос трудный. Одно совершенно точно — ситуация не может не перемениться. Вы, работники и Бог много тысяч лет прожили в гармонии. Теперь иль-роннианцы ищут Бога. Что будет, если они его найдут? Разберут на части? Увезут? А если нет? Если они улетят с планеты? Вернетесь ли вы к прежней жизни? Сможете ли? Мне кажется, нет.

Наступило долгое молчание. Конструкты смотрели друг на друга. Первым заговорил Дрю-21:

— Встреча прошла не так, как было задумано. Ты поднял важные вопросы, Пик Ландо. Мы должны подумать над ними.

— Пик Ландо прав, — прибавила Дос-4. — Иль-роннианцы с большим усердием ищут Бога.

— Да, — согласилась Зира-12. — Они разрушают деревни, пытаясь его найти.

— Они сгоняют наших людей с мест, — горько прибавил Пак-7. — Многие погибли.

Ландо оглядел стол. Ему давно хотелось задать этот вопрос, а сейчас наступил удачный момент.

— А все-таки, где Бог? Мы можем его спрятать или защитить?

Конструкты посмотрели друг на друга, потом на Ландо. Наконец Дрю-21 ответил:

— Как говорят в деревнях, «Бог повсюду и нигде». Ландо посмотрел по очереди на каждого конструкта — он не мог понять, шутят они или говорят серьезно.

— Вы что, не знаете?

Дос-4 всплеснула руками:

— Не знаем. Многие задавали этот вопрос, но ответ был всегда один.

— Бог повсюду и нигде?

— Верно.

Ландо нахмурился.

— Ну, это не имеет смысла. Бог — это машина. Сложная машина, мощная машина, но не больше. Это означает, что у него должны быть электрические цепи, конденсаторы, резисторы, усилители и черт знает что еще. Даже принимая во внимание возможности миниатюризации, он не может не занимать какое-то пространство. А это подразумевает некоторое местоположение.

Пак-7 откинулся в кресле.

— Ясно, что иль-роннианцы думают так же, как и ты. Они пытаются разломать планету на части, чтобы найти его.

— Да уж, — задумчиво сказал Ландо. — Подумайте-ка, есть такие места, куда Бог запрещает вам ходить?

Пак-7 нахмурился.

— Нет, не припоминаю.

— Есть ли такие места, в которые вы не ходите, потому что они священны, приносят неудачу или потому что туда невозможно попасть?

— Нет, — беспомощно ответил Пак-7. — Ничего такого. Ландо кивнул. Оставалось только одно. Молодой человек

посмотрел на Дрю-21.

— Мне нужна ваша помощь.

— Все, что сможем, — поклонился Дрю — 21.

Ландо оглядел комнату. Конструкты смотрели на него. Смотрели с любопытством, которого не скрывали.

— Я хочу поговорить с Богом.

32
{"b":"7199","o":1}