ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Нидер-33 увидел, что мама уходит, и заплакал. Рола-4 не могла оглянуться — она боялась, что ей станет плохо. Она прошла мимо солдата и вышла под дождь. Никто ее не удерживал.

Капитан громко рыгнул и посмотрел, как отреагируют собеседники. Иль-роннианцы кивали. Капитан улыбнулся. Вот идиоты.

— Это все, что вы хотели сказать? — спросил самый маленький.

— Угу, — ответил капитан, — Люди всегда делают такой звук, когда заканчивают рассказ.

— Рассказ?

— Я хотел сказать, отчет, — поспешно поправился капитан.

— Ваш отчет показался нам очень интересным, — поклонился иль-роннианец. — Остальные вопросы мы зададим позже. А пока можете идти.

Соренсон поднялся и указал на полупустой кувшинчик:

— Могу я взять это с собой?

Хвост иль-роннианца качнулся из стороны в сторону.

— Можете.

Иль-роннианцы заговорили, только когда дверь за их гостем закрылась.

— В это трудно поверить, — начал Хиик. — Древнее сооружение, которое само себя поддерживает в рабочем состоянии в течение тысяч лет.

Сиик просигналил хвостом несогласие.

— Нет, если вы видели его в деле. Это вообще ни на что не похоже.

— Верно, — задумчиво сказал Тиикс. — Но вот что меня беспокоит. Человек отрицал связь между кораблем и машиной, которую местные называют «Бог». Однако корабль прибыл в очень неподходящее для нас время и очень кстати для Бога. Что вы скажете, Диикс?

Офицер разведки поднял взгляд от маленького мониторчика, присоединенного к стулу, на котором сидел капитан, и к столу перед ним.

— Четвертый командир клана прав. Данные жизнедеятельности человека изменились, когда его спросили о возможной связи.

— А его рассказ? — с интересом спросил Сиик. Диикс выразил хвостом неуверенность.

— Мне кажется, его ответы были правдивы, но точно сказать нельзя. Наличие алкоголя в крови может искажать данные.

— Итак, что будем делать? — спросил Хиик.

— У меня есть план, сэр, — нарушил молчание Тийкс. Сиик насторожился.

— Наша разведка сообщает, что у них что-то затевается. Количество атак ублюдков сократилось, зато развернулись восстановительные работы.

— Так это же замечательно! Значит, лагеря подействовали. Тиикс показал, что он не согласен.

— Может быть… но может быть, здесь другое. Это может оказаться подготовка к массированной атаке, которая изгонит нас с планеты.

— Ерунда, — презрительно фыркнул Сиик. — Мы очень сильны. Может быть, уменьшение атак и означает приготовления, но при чем тут восстановительные работы?

— Здесь ты можешь оказаться не прав, — спокойно отвечал Тиикс. — Подумай, местные превосходят нас численностью в десять раз. Они производят оружие быстрее, чем мы уничтожаем заводы. А люди дают им отличные советы по ведению войны. В таком свете восстановительные работы приобретают иное значение. Конструкты что-то затевают.

— Полная чушь, — высокомерно отозвался Сиик. — Ты ищешь пятна на солнце. Если боишься нападения, надо вызвать дополнительные войска.

Оба офицера посмотрели на Хиика — что он скажет? Тот принял решение в пользу наземных войск:

— Я не могу просить подкрепления, не подтвердив просьбу документами. Крометого, мне кажется, Тиикс прав. Так что вы, Тиикс, предлагаете?

— Я предлагаю помешать им проводить восстановительные работы. Если они что-то затевают, мы им помешаем, ну а если нет — все равно нам будет лучше.

Сиику ничего не оставалось делать, как согласиться, тем более что Хиик выразил одобрение.

Глава двадцать первая

Ландо сопротивлялся, но кто-то настойчиво тряс его за плечо.

— Пик… Это я, Вексел-15. Просыпайся.

— Я сплю. Уходи.

— Пришельцы напали на Деревню-241.

Ландо открыл глаза. Они в свое время установили, что Деревня-241 была важным узлом в составе Бога.

Этот узел состоял из оптических волокон, протянутых по улицам, из чипов, образовывавших стены, из конденсаторов и диодов, которые выглядели, как статуи и мозаики. В Де-ревне-241, как и в других местах, многое было разрушено.

Восстановив деревню, конструкты могли на два процента восстановить эффективность компьютера. Отличное начало. Или было отличное начало, пока илъ-роннианцы опять не разрушили деревню.

— Потери?

— Боюсь, большие. По последнему отчету, двести пятьдесят девять конструктов.

— Ущерб?

— Все, что было сделано, разрушили.

— Сейчас иду. Сообщи Кии Дрю-21.

Вексел-15 тяжело кивнул и удалился. Ландо понимал, что сейчас чувствует конструкт. Ситуация близка к катастрофе.

Молодой человек повернулся на бок. Делла спала, свернувшись калачиком. На ней была рубашка с плеча конструкта, который превосходил ее размерами, наверное, вдвое. Ее лицо было спокойно, волосы разметались, и она никак не походила на охотницу за головами. Ландо поцеловал ее в мочку уха.

— Пора просыпаться.

— Отстань, ненасытный, — сказала она, не открывая глаз. — Прими холодный душ.

Ландо улыбнулся.

— Прости, я не о том. Иль-роннианцы атаковали Деревню-241.

Делла открыла глаза.

— Плохо?

— Очень плохо.

— Черт.

— Да, и я так думаю. Через пятнадцать минут сбор.

— Принято. — Делла встала и пошла в душ. Ландо последовал за ней.

Спальней им служила бывшая раздевалка, а примыкавший к ней душ был рассчитан на пятьдесят работников, так что места там хватало. А через три минуты они уже вытирались. Ландо отдал бы все на свете за чашку терранского кофе, но знал, что ему придется ограничиться местным чаем.

Пик натянул местную одежду, неуклюже на нем сидевшую, и прицепил к поясу сделанный по его заказу автоматический пулеметатель.

По дороге в их импровизированный командный пункт Ландо вошел в небольшое помещение, которое служило спальней Мелиссе. Она спала, разметавшись, и Ландо укрыл ее. Малышка выглядела такой маленькой и беззащитной. Она пробормотала что-то непонятное, но так и не проснулась.

Вексел-15, Дрю-21, Делла и Ки уже сидели в комнате, когда туда вошел Ландо. Все смотрели на экран захваченного у иль-роннианцев переговорного устройства. Один из мыслителей рассказывал, как было дело. Голова его была перевязана окровавленным бинтом.

Позади конструкта, на вершине холма, виднелась деревня. Вниз медленно плыли голубоватые полосы света, придавая всему пейзажу призрачный вид. Прожекторы шарили по кучам мусора, в темноте мелькали трассирующие снаряды.

— …последнюю из наших ракет «земля — воздух», — приглушенным голосом говорил конструкт. — Раненых перемещают в тыл. Мы отступим, как только заберем всех.

Ки поднес микрофон к своему динамику.

— Вас понял. Уходите оттуда, пока они не засекли ваше местоположение.

Ки бросил микрофон.

— Черт! Я удивлюсь, если они доживут до утра.

— Да, — серьезно ответила Делла. — Но это не их вина. Они воюют против лучшей армии во Вселенной, имея за плечами только неделю подготовки, и нулевой опыт. Это не война, это убийство.

Делла была права, но все равно ничего не поделаешь, поэтому Ландо сменил тему разговора:

— Есть какие-нибудь идеи — почему они выбрали Дерев-ню-241?

— Потому что мы ее чиним? — нахмурился Дрю-21.

— Может быть, — согласился Ландо, наливая себе чаю. — Хотя я надеялся, что они сочтут это нашими пустыми забавами.

— Может быть, капитан разболтал? — мрачно сказала Делла.

— Может быть, — отозвался Ландо. — Но он не знал, какого размера Бог.

— Получается, что иль-роннианцы просто сволочи, которые палят во все, что движется, — заключил Ки.

— Ну, — сказал Ландо, прихлебывая чай, — и такое может быть.

Вексел-15 был, как всегда, практичен.

— И что теперь?

— Мы можем разослать повсюду отряды, чтобы иль-роннианцы атаковали все подряд, и скрыть таким образом истинные работы, — предложила Делла.

— Но Бог и так всюду, — возразил Ландо. — Чем больше разрушений, тем хуже.

Воцарилось молчание, которое нарушил Дрю-21:

43
{"b":"7199","o":1}