ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Солдат снова вышел.

— Встань передо мной. Расставь ноги пошире и вытяни руки.

Рола-4 стиснула зубы. Нидер-33 ждет ее, и она должна вытерпеть все, только бы спасти его.

Часовой, не обнаружив ни оружия, ни какой-нибудь взрывчатки, довольно хмыкнул и указал на ворота:

— Иди прямо на командный пункт. Шестнадцатый командир Биид ждет тебя.

Рола-4 беспрепятственно прошла мимо двух солдат у ворот. Пленницы в лагере совсем упали духом — низко склонив головы, они покорно ждали решения своей судьбы. Рола-4 подумала про бойцов сопротивления и мрачно улыбнулась. Подождите немного, скоро все переменится.

Вся отвага оставила ее, когда она приблизилась к командному пункту. Конечно, партизаны победят рано или поздно. Но сейчас шестнадцатый командир Биид распоряжался ее жизнью и жизнью ее сына.

Часовой уже ждал ее и махнул рукой, чтобы проходила.

На командном пункте все было как раньше, только пол стал почище. Биид сидел за своим самодельным столом и разговаривал по переговорнику. Был там и еще один инопланетянин. Он сидел на одном из двух стульев для посетителей и разглядывал свое правое копыто. На Ролу-4 он и не посмотрел.

Второго стула для посетителей было не видно из-под кучи шлемов, бронежилетов и прочего военного снаряжения. Рола-4 устала, но ей и в голову не пришло снять все это со стула и сесть самой.

Биид закончил разговор; не обращая внимания на Ролу-4, он отстучал что-то на маленьком компьютере, переставил вещи на столе. Наконец он поднял на ее взгляд.

— Итак, ты пришла.

— Я узнала то, что вы просили. Биид посмотрел с недоверием.

— Хорошо, если это правда. Так где машина, которую вы называете «Бог»?

Рола-4 протянула пластиковый конверт. На поверхность стола с него капнула вода.

— И что это? Где ты это взяла?

Рола-4 начала рассказывать заученную историю:

— Когда я вышла отсюда, меня ждали.

— Тебя?

— Любого человека, который мог им рассказать, что тут происходит. Я рассказала им, что знала, и спросила, не могу ли я им чем-нибудь помочь.

— И?

— И они взяли меня в свой командный центр. Они завязали мне глаза, чтобы я не видела, где это. Мне дали работу — мыть полы в коридорах и комнатах. Там я и нашла фотографии.

— Ты их украла?

— Да, но это копии, и их никто не найдет.

— Дай-ка посмотреть.

Иль-роннианец вытряхнул фотографии из пакета, нахмурился, разложил их на столе по порядку, присмотрелся. Со злостью глянул на Ролу-4.

— Чушь! Это фотографии с наших спутников! К тому же бесполезные — слишком мелкие!

Рола-4 замерла. Еще немного, и Биид выкинет ее вон и никогда не вернет малыша.

— Это правда, но в этом и есть секрет. Я услышала, когда подметала. Улицы, дома, даже статуи — все это части Бога. Он огромный и занимает тысячи квадратных миль.

Биид хотел что-то сказать, открыл рот, нахмурился и посмотрел на фотографии еще раз.

— Ну да! — просиял он. — Вот почему мы не могли его найти! Проклятая машина повсюду!

Рола-4 почувствовала облегчение.

— Можно мне, пожалуйста, забрать сына?

— Конечно, нет, — Биид потянулся к переговорнику. — Ты представляешь слишком большую ценность, чтобы шляться под дождем. Сейчас мы тебя запрем, чтобы разузнать у тебя побольше.

Иль-роннианец засовывал фотографии в прорезь в нижней части переговорника, одновременно говоря что-то в микрофон. Транслятор он выключил, и Рола-4 не понимала ни слова.

Рола-4 ощутила, как отчаяние накрывает ее, словно большое одеяло. Пришелец обманул ее и обманет опять. Она никогда больше не увидит Нидера-33.

Рола-4 переминалась с ноги на ногу, когда увидела стул с амуницией. Она схватила единственную вещь, которая была ей знакома — саперную лопатку. Лопатка за что-то зацепилась, Рола-4 дернула ее, а второй иль-роннианец повернулся к ней. Лопатка освободилась, солдат открыл рот и начал подниматься. Рола-4 замахнулась и ударила изо всех сил. Кровь брызнула во все стороны — это край лопатки вошел в незащищенное горло.

Биид уронил трубку переговорника и потянулся к пистолету на боку. Если бы он действовал чуть побыстрее или если бы кобура была не такой жесткой, он бы успел. Но пистолет еще не вышел из кобуры, когда край саперной лопатки ударил его в лоб. Второй, третий и четвертый удар были уже не нужны.

Биид повалился на стол, соскользнул и упал на пол. Из трубки переговорника доносился едва слышный голос. Рола-4 положила ее на место. В комнате стало тихо. Рола-4 что-то сжимала в руке. Она посмотрела вниз — саперная лопатка, вся в крови. Она положила инструмент на стол.

А теперь что делать?

Свет в каюте Сиика был, по иль-роннианским меркам, тусклый. Тиикс держал одну из фотографий под лампочкой. Сиик и второй командир клана Хиик разглядывали остальные.

— Невероятно, просто невероятно, — надменно сказал Сиик. — Машина была просто у вас под хвостом, а вы ее не заметили.

— Верно, — ответил Тиикс. — Но это ведь снимки с ваших спутников, разве нет? Украденные без вашего ведома? И проанализированные совсем неразвитыми ублюдками?

— Хватит, — сурово сказал Хиик. — Наша задача — преуменьшить размер промашки в отчетах для начальства… Но сами с собой мы должны быть откровенны. Мы недооценивали тех, кто нам противостоит, неправильно интерпретировали поступающую информацию и медленно реагировали. Сейчас надо действовать, и быстро.

Тиикс и Сиик посмотрели друг на друга с удивлением — перёд ними был не старик, засыпавший во время совещаний. Кризис словно омолодил его на десять циклов.

— Что вы предлагаете? — робко спросил Сиик.

— Изменить тактику, — отвечал Хиик. — Надо позволить местным продолжать восстановление городов и деревень.

— Но они этого от нас и добиваются, — возразил Тиикс. — Если у них получится, они только яростнее будут сопротивляться.

— Верно, — тихо сказал Хиик. — Ну так что? Пора вызывать подкрепление. Компьютер — отличный повод для этого. Только представьте! Машина будет восстановлена, подкрепление прилетит, и мы захватим целую и работающую машину!

План звучал неплохо, но что-то Тииксу не нравилось, хотя он не мог понять, что.

— Итак, что вы предлагаете? Отступить и ждать подкреплений?

— Нет, конечно, — едко ответил Хиик. — Мы будем запугивать их. Надо воспользоваться тем, что человек у нас.

— Сделать из него заложника? — спросил Сиик.

— Вот именно, — ответил Хиик. — Местным, может, и наплевать на его жизнь, но людям — вряд ли.

— Отличный план, — заискивающе сказал Сиик. — Я отправлю корабль за подкреплением, а Тиикс займется заложником.

Тииксу не понравилось, что Сиик отдает ему приказы, но он придержал язык. Хиик изобразил хвостом согласие. Тиикс откашлялся.

— Есть еще одна проблема. Офицер разведки Дииз докладывает, что фотографии и сообщение о них пришло из зоны сдерживания номер два. Почему передача была прервана? И почему мы не можем восстановить с ними контакт?

— Прекрасные вопросы, — пророкотал Хиик. — Осталось узнать ответы на них.

Роле-4 хотелось куда-то бежать, что-то делать, но сейчас надо остаться на месте и подумать. На размышления нужно время, и она заставила себя не замечать лежащие тела и жужжащий переговорник.

Как же убежать и забрать Нидера-33? Что бы сделал мыслитель или человек на ее месте? Взял бы оружие? Позвал бы часового в комнату? Убил бы? А потом что? Не может же она убить их всех.

Нет, должен быть другой способ. Так, а первая часть? Что, если использовать часового в своих целях?

Рола-4 осмотрела себя — нет ли где крови, оглянулась, чтобы убедиться, что часовой в приоткрытую дверь не увидит, что делается внутри, и взялась за ручку.

Часовой стоял в семи шагах от командного поста. Он обернулся, услышав, что дверь открывается. Рола-4 приняла самый жалкий вид.

— Простите, сэр, но шестнадцатый командир Биид велел мне передать вам сообщение.

— Ну? — спросил часовой. — Что ему надо? Рола-4 смотрела на грязные ботинки солдата.

45
{"b":"7199","o":1}