ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Как только стало известно, что появился древний, но все еще активный мир, в котором есть уникальный компьютер и неизвестно какие еще технологические сокровища, Дрю-21 оказался в привилегированном положении.

Положение это давало такое могущество, что Дрю-21 смог назначить Ландо своим посланником в империи людей, а это давало бывшему контрабандисту дипломатическую неприкосновенность и освобождало от ответственности. Поскольку Ландо, не теряя времени, тут же женился на Делле и удочерил Мелиссу, его новообретенный статус стал распространяться и на них.

Консул, конечно, был вне себя, но вышестоящие инстанции решили, что дело это самое обычное, списав все на политическую необходимость. Беседы с Ландо выявили если не его патриотизм, то лояльность, после чего роль посла чужой цивилизации стала казаться вполне приемлемой.

Был собран небольшой, но довольно сильный флот, который «сдали в аренду» Дрю-21. Такая «аренда» все же позволяла человеческой цивилизации избежать прямого военного конфликта с Иль-Ронном.

Когда же флот прибыл к планете и обнаружил лишь остатки прежней иль-роннианской армии, стало ясно, что никакой войны и не будет.

Подкрепление с Иль-Ронна прибыло, но уже после того как все наземные силы были вынуждены «передислоцироваться» на борт остатков своего флота, а самим кораблям было «предписано» занять орбиты повыше.

Потребовалось несколько недель осторожных переговоров, чтобы иль-роннианский флот наконец улетел, причем не с пустыми руками — им было позволено оставить у себя многое из того, что они успели награбить на планете.

Ландо чуть не лопнул от злости, узнав о таком компромиссе, чего совсем нельзя было сказать об имперском консуле — тот больше всего интересовался найденным кораблем и компьютером, который местные жители называли «Бог».

Более того, консул заинтересовался тем, что совершенно ускользнуло от внимания Ландо, тем, что по ценности превосходило и компьютер, и корабль вместе взятые. Бог мог установить связь с кораблем через миллионы световых лет, причем сделать это в один миг.

Связь быстрее скорости света могла связать самые отдаленные уголки Империи, принести миллиарды кредитов прибыли, помочь выиграть войны, изменить ход истории.

Ландо усмехнулся. Все так и будет, если Бог согласится раскрыть секрет, на что он пока не пошел.

Как иль-роннианцы до него, консул хотел разобрать Бога и устроить электронную аутопсию его трупа, но новое правительство под руководством Дрю-21 запретило любые подобные действия. Более того, правительство провозгласило Бога гражданином своего государства со всеми вытекающими отсюда правами. Это, как не преминул тут же заметить Дрю-21, означало, что он будет иметь только один голос при голосовании.

Полчища ученых проводили дни, играя в заумные игры с Богом, а более разумные люди, к которым причислял себя Ландо, в это время наслаждались жизнью.

Да и почему бы не наслаждаться, если и люди, и конструкты пришли к соглашению, что древний корабль принадлежит тем, кто его нашел, то есть Ландо, Мелиссе, Делле и Ки, — это подтвердила капитан Эдна.

Девятисот миллионов кредитов хватит надолго, даже если разделить их на четверых и вычесть десять процентов, причитающихся капитану Эдне, так что все участники были неплохо обеспечены. То есть все, кроме Ки, который, конечно, опять играл; когда его в последний раз видели на Пилаксе, у него осталось миллионов пять, не больше.

«Все же, — размышлял Ландо, — жизнь хороша, или была бы, если бы не это дикое богатство. Когда у тебя много денег, беда в том, что тебе больше не надо их зарабатывать». Ландо зарабатывал деньги всю свою сознательную жизнь, и теперь ему нечем было заняться.

Пик услышал чьи-то шаги, но даже не подумал достать пулеметатель. Во-первых, оружие висело в шкафу, а во-вторых, было совершенно не нужно. Бояться нечего и некого — ни конкурентов, ни охотников за головами, ни враждебных инопланетян.

Делла, игриво покачав «конским хвостиком», в который были завязаны волосы, чмокнула Ландо в ухо и села в соседнее кресло.

— А где Мел?

Пик указал на склон холма:

— Играет с детьми.

Делла кивнула.

— Хорошо. На обед придут Вексел-15 и Рола-4.

— Почему они не поженятся? — улыбнулся Ландо. — Что, священников не хватает?

Делла рассмеялась и покачала головой.

— Нет, у конструктов и религии нет… Зато у них есть традиции. Нидер-32 погиб всего полгода назад.

— Что ж, — пожал плечами Ландо. — Они все равно счастливы.

— Да, — кивнулаДелла, — что возвращает нас к твоей персоне.

— К моей персоне? — удивился Ландо.

— Ты скучаешь.

— Да, — пожал плечами Ландо. — Ну и что? Привыкну.

— «Урод» дрейфует на орбите, дожидаясь какого-нибудь дела.

— Какого например? — поднял бровь Ландо.

— Например, отвезти какой-нибудь груз на Пилакс. Дрю-21 хочет открыть представительство, начать торговлю, возродить фабрики, которые оставили Повелители.

Ландо задумался. Наверное, все-таки не «Урод», но почему бы не взять другие корабли, не начать регулярные перевозки? Заняться тем же делом, что и раньше, только теперь легально, возить законные грузы почти честных клиентов. «Линия Ландо» — в этом что-то есть.

Он взял Деллу за руку. Она улыбнулась. Да, в этом что-то есть.

48
{"b":"7199","o":1}