ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Прусского, к черту английского посла, к черту господина Вольтера и тебя

в придачу! Сержант. Смилуйтесь, батюшка. У вас нынче головка болит. Вы пьете слишком

много французского коньяка и слишком мало доброго русского кваса. Потемкин (вдруг взрываясь). Почему о важных посетителях докладывает сержант?

(Бросается к нему и хватает за горло.) Что это значит, собака? Вот

получишь у меня пять тысяч розог... Где генерал Волконский? Сержант (на коленях). Батюшка, вы спустили его светлость с лестницы. Потемкин (валит его на пол и пинает ногой). Врешь, пес, врешь! Сержант. Батюшка, жизнь трудна для бедняка. Если вы говорите, что я вру,

значит, вру. Его светлость упали с лестницы, я поднял их, и они дали

мне пинка. Они все пинают меня, когда вы пинаете их. Видит бог, это

несправедливо, батюшка.

Потемкин хохочет, как великан-людоед, затем возвращается

к столу, все еще посмеиваясь.

Варенька. Дикарь! Мужлан! Какой позор! Чему тут удивляться, если французы

насмехаются над нами за то, что мы варвары. Сержант (который прокрался вокруг стола к ширме и теперь стоит между

Варенькой и спиной Потемкина). Как вы думаете, душенька-барышня, примут

князь англичанина? Потемкин. Они не примут никаких англичан. Поди к черту. Сержант. Смилуйтесь, батюшка. Видит бог, англичанина надо принять.

(Вареньке.) Замолвите словечко за него и за меня, барышня-красавица,

они мне целковый дали. Потемкин, Ну, ладно, ладно, веди его сюда и больше не приставай. Ни минуты

покоя!

Сержант радостно отдает честь и поспешно выходит из

комнаты, догадавшись, что Потемкин с самого начала решил

принять английского офицера и разыграл всю эту комедию,

просто чтобы скрыть свой интерес к посетителю.

Варенька. И тебе не стыдно? Ты отказываешься принять самых

высокопоставленных особ. Ты спускаешь князей и генералов с лестницы, а

потом принимаешь английского офицера только потому, что он дал рубль

простому солдату. Стыд и срам. Потемкин. Душенька-любушка, я пьян, но я знаю, что делаю. Я хочу быть у

англичан на хорошем счету. Варенька. И ты думаешь, что произведешь на него хорошее впечатление, если

примешь его в таком виде, полупьяный? Потемкин (торжественно). Верно, англичане презирают людей, которые не умеют

пить. Мне надо быть не полу-, а полностью пьяным. (Делает большой

глоток коньяка. Варенька. Пропойца!

Возвращается сержант и вводит в комнату красивого крепко

сложенного английского офицера в драгунской форме. Судя

по всему, он вполне доволен собой и не забывает о своем

общественном положении. Англичанин пересекает комнату и,

подойдя к концу стола, противоположному тому, где

сидит Потемкин, спокойно ждет от этого государственного

мужа положенных в таких случаях любезностей. Сержант

благоразумно остается у двери.

Сержант (отечески). Батюшка, это английский офицер, которого рекомендовали

ее царскому величеству императрице. Они просят вас о помощи и протек

(Стремительно исчезает, видя, что Потемкин собирается запустить в него

бутылкой.)

Офицер слушает эти предварительные переговоры с

удивлением и неудовольствием, которые не становятся

меньше, когда Потемкин, не удостаивая посетителя

взглядом, однако успев критически его осмотреть,

хрипло рычит.

Потемкин. Ну... чего надо? Эдстейстон. Мое имя - Эдстейстон, капитан Эдстейстон королевского

драгунского полка. Имею честь представить вашей светлости письмо

английского посла, где вы найдете все необходимые сведения.

(Протягивает Потемкину рекомендательное письмо.) Потемкин (вскрыв письмо и бросив на него мимолетный взгляд). Чего вам надо? Эдстейстон. Письмо объяснит вашей светлости, кто я. Потемкин. Меня не интересует, кто вы. Чего вы хотите Эдстейстон. Аудиенции у императрицы.

Потемкин презрительно отбрасывает письмо.

(Вспыхивает и добавляет.) И немного учтивости, если вас не затруднит. Потемкин (с пренебрежительной усмешкой). Скажите! Варенька. Мой дядя принимает вас необычайно учтиво, капитан. Он только что

спустил с лестницы генерала. Эдстейстон. Русского генерала, мадам? Варенька, Конечно. Эдстейстон. Я возьму на себя смелость сказать, мадам, что вашему дяде лучше

не пробовать спускать с лестницы английского офицера. Потемкин. Предпочитаете, чтобы я дал вам пинка вверх? На аудиенцию у

императрицы? Эдстейстон. Я ничего не говорил насчет пинков, сэр. Если дойдет до этого,

мои сапоги постоят за меня. Ее величество выразила желание узнать о

восстании в Америке. Я принимал участие в военных действиях против

мятежников, и поэтому мне предписано предоставить себя в распоряжение

ее величества и в приличествующей манере описать ей ход военных

событий, свидетелем которых я был. Потемкин. Знаю я вас! Думаешь, стоит ей на тебя поглядеть, на твою смазливую

рожу и мундир, - и твоя судьба решена? Думаешь, если она терпит такого

человека, как я, с одним глазом, да и тот кривой, так она с первого

взгляда упадет к твоим ногам, да? Эдстейстон (шокированный и возмущенный). Ничего подобного я не думаю, сэр, и

попрошу вас больше этого не повторять. Если бы я был русским подданным

и вы позволили бы себе так говорить о моей королеве, я дал бы вам по

физиономии.

Потемкин с бешеным ревом кидается на него.

Руки прочь, свинья!

Так как Потемкин, будучи гораздо выше ростом, пытается

схватить Эдстейстона за горло, капитан, немного

занимавшийся вольной борьбой, ловко подставляет ему

подножку. Потемкин, не веря сам себе, падает во весь

рост.

Варенька (выбегая). Караул! На помощь! Англичанин убивает дядечку! На

помощь! Караул! На помощь!

Вбегает стража и сержант. Эдстейстон вытаскивает из-за

голенища сапог два небольших пистолета и направляет один

на сержанта, другой - на Потемкина, который сидит на

полу, значительно протрезвев. Солдаты мнутся в

нерешительности.

Эдстейстон. Не подходите. (Потемкину.) Прикажите им уйти, если не хотите,

чтобы я продырявил вашу глупую голову. Сержант. Батюшка-князь, скажите, что нам делать, в нашей жизни и смерти вы

4
{"b":"71990","o":1}