ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Экипаж буксира, надо полагать?

Укоризненно посмотрев на меня, она отправилась к трубам прохода.

— Давай расположимся на главной палубе. Кусты мне больше нравятся, чем металлические переборки.

Предложение показалось разумным, и я отправился за девочкой, мысленно восхищаясь ее идеей, как тащить два рюкзака друг за другом. Саша протолкнула себя в трубу, и вот уже второй рюкзак отскочил от комингса и исчез вслед за первым. Теперь Джой толкнула свою ношу в нужное положение, весело помахала и прыгнула в проход.

Остался я. Добравшись до комингса, я прикинул, как лучше спуститься, и «слез» по ступенькам-перекладинам — ими пользуются при включенной силе тяжести. Получилось неплохо.

Меня беспокоило, куда поведет нас Саша на главной палубе, но волнение оказалось напрасным. Хотя девочка не принимала всерьез мои тревоги по поводу безопасности, она имела здоровые инстинкты и направилась к тому месту, где переборка уходит в корпус судна. Крепостью это, конечно, не назовешь, зато наши спины будут защищены, и останется пространство для зоны уничтожения между нашей стоянкой и лесом.

Да, лесом: хотя кусты были не такие высокие, как обычные деревья, они возвышались надо мной, ну, или возвысились бы, если бы я стоял, а не парил. Из-за этого да еще из-за окружавшей их задумчивой тишины и большого пространства, которое они занимали, я все больше и больше думал о них, как о лесе.

Облако блестящих робонасекомых поднялось в воздух, повисело мгновение и снова опустилось на цветы. На серебристых крыльях вспыхнул свет, и они показались на ветках бриллиантами.

В этот момент я почувствовал аромат, плывущий вокруг нас. Поначалу приятный, как духи дорогостоящей проститутки, через пару минут он сделался густым и приторным.

Облюбованный нами угол был уже занят четырьмя контейнерами. Я попробовал один — не заперт. Быстрый осмотр показал, что в ящиках хранятся ручной инструмент, концентрированные удобрения и целая куча непонятного лабораторного оборудования. Ну, для меня главное — плотность, и если лабораторное оборудование способно защитить от дротиков, мне плевать, для чего оно.

Когда я передвинул ящики и настоял на том, чтобы поставить их защитным полукругом, Саша заворчала, но помогла мне. Не потому, что ей понравилась эта идея или она сочла это нужным, а потому, что я капризный старикан, которого следует ублажать.

Когда наш вал встал на место и был снова примагничен к полу, возник вопрос о мебели. Первыми в списке значились кровати, так как они могли сослужить двойную службу: были бы противоперегрузочными кушетками и смягчили бы удар от включения гравитации.

С этими мыслями мы разошлись на поиски. Я хотел сказать что-нибудь напутственное, вроде «остерегайтесь людей с „Марсианскими концентратами“, но решил не искушать судьбу. Я отправился вдоль левого борта к носу, а Саша и Джой — вдоль переборки к трубам прохода.

Мы вели поиски уже четверть часа, когда Джой пронеслась через кусты ко мне. Ветки качались на всем ее пути, и эскадрильи механических насекомых взмывали в воздух. Раскачавшись последний раз, Джой с точностью до секунды отпустила ветку и приземлилась точнехонько мне на плечо. От удара меня отбросило назад, и я с трудом выпрямился.

— Черт побери, Джой… что ты вытворяешь?

— Прибываю, — сияя, ответила она. — Я нашла то, что вы ищете.

— Нашла? Где?

— В кладовке возле труб прохода. Грузовые подушки… много-много.

Цепляясь за верхушки кустов, я направился через лес на другую сторону. Цветы отрывались и плавали в воздухе, как живые конфетти. От их удушливо-сладкого запаха спирало дыхание. Джой держалась за петельку на правом плече куртки и щебетала всю дорогу. Я не слишком вникал в то, о чем она говорит, но, слушая ее нежный голос, понял вдруг, насколько одиноко должно быть сейчас Вомбе. Интересно, сделает он еще одну Джой? Если, конечно, это возможно, ведь она уникальна. Я понадеялся, что возможно.

Подушки были именно там, где сказала Джой. Некоторые рваные, некоторые грязные, но большинство вполне приличные. Не составило труда освободить их от сдерживающих ремней, перебрать в воздухе и отобрать те, что понравились. Саша прибыла к концу действия и помогла перетащить подушки к нашему новому дому.

Сразу же возникла проблема, как крепить подушки к полу. Но с помощью здравого смысла, позаимствованных там и сям магнитных зажимов и огромного рулона липкой ленты, который я взял, мы справились с этой задачей и создали нечто похожее на удобные постели. Сила тяжести покажет, насколько они удобны.

От всего этого мы с Сашей здорово устали. А потому, поев немного пересоленных концентратов и запив их водой из оросительной системы, привязались, чтобы как следует поспать. Тем более что уже была ночь, хотя в царстве вечного освещения время «суток значения не имело.

Я чувствовал, что одному из нас следует дежурить, но Саша со мной не согласилась. А так как роботы не спят и Джой все равно будет на ногах, она и стала логичным компромиссом. Должен признаться, меня грызли сомнения, можно ли доверить крохотному андроиду нашу безопасность, но веки отяжелели, сон манил, и я согласился.

Где-то через два часа меня разбудила включенная без предупреждения искусственная сила тяжести. И хотя я все больше и больше привыкал к невесомости, ощутить нормальную, земную силу тяжести было на редкость приятно. Я переложил постель, укрылся грузовым ковриком и только-только погрузился в сон, как Джой запрыгала у меня на груди. Убийцы атаковали через две минуты.

13

«Для разовой бесплатной еды».

Бесплатный билет в кафе «Лунные сады», найденный в поясной сумке второго убийцы.

Убийцы были осторожными, и в этом была их ошибка. Ворвись они внезапно и застань нас в постелях, все было бы кончено прямо тогда. Но они ворвались не сразу, и мы извлекли пользу из дополнительных секунд. Убедившись, что Саша тоже встала, я указал направо:

— Бери тех, что справа, а я возьму левых.

Девочка кивнула, крепко держа пистолет обеими руками, и выбрала цель. Убийц было всего четверо. Двое мужчин, женщина и андроид. Андроид — модель ограниченного выпуска с тремя глазами, клыками, как у вампира, и нарядом городского сводника — беспокоил меня больше всего, так как роботов бывает чертовски трудно убить. Убийцы бросились к контейнерам, вскочили на верх и с полсекунды смотрели на нас.

Эх, мой бы 38-й калибр сюда, подумал я, прицелился в туловище андроида и спустил курок. По персиковому комбинезону робота промаршировали черные дыры, из дыр брызнула на пол ярко-голубая жидкость. Андроид ухмыльнулся, навел на меня пистолет и, не переставая ухмыляться, нажал на спусковой крючок. Джой тем временем лезла по его штанине. Первые дротики просвистели у меня над ухом, но Джой прыгнула и повисла на руке робота. Остальные дротики рассыпались на полу у моих ног, осыпая горячим пластиком щиколотки.

Нахмурившись, робот попытался стряхнуть Джой, но тут мои дротики нашли его центральный процессор. Он еще падал, когда я выстрелил в следующую цель. Но женщина отошла в сторону, и дротики ушли в пустоту.

Прыгнуть на противника — прием действенный, если вы сбиваете его с ног. Но если противник уворачивается, как сделал я, а нападавший растягивается на полу, как получилось с дамой, ситуация меняется. Только самая милосердная душа не воспользуется возможностью прыгнуть на подставленный хребет, а так как я не особенно милосердный, я и прыгнул.

Но вместо ожидаемого мягкого тела мои ботинки приземлились на отличного качества полужесткий бронежилет. Как ему и положено, бронежилет распространил мой удар на более широкую площадь. Я все еще осмысливал это, когда женщина, отжавшись от пола, вскочила. Я грохнулся на пол и, увидев, что ее пистолет поднимается, выстрелил. Во лбу женщины появилась дырка.

Я еще не отдышался после падения, когда подошла Саша. Уперев руки в бока, она насмешливо ухмыльнулась:

37
{"b":"7200","o":1}