ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я встал с одной стороны входа, Саша — с другой. Джой в прыжке нажала большую зеленую кнопку и села на корточки на полу. Оружие мы держали наготове. Дверь с шипением открылась, я ждал, что в проем полетят дротики, но все было спокойно. Я решил войти, но девочка опередила меня. Она проскочила в дверь быстро, но все равно сделала себя мишенью.

Я вошел следом, ища глазами что-либо подозрительное. Ничего. Только несколько лишенных воображения надписей. Коридор был намного меньше знакомого нам верхнего, но с такими же вертикальными складками, устройствами аварийной связи, противопожарным оборудованием и камерами наблюдения. Вот только щелей-ниш я не увидел, видимо, по этому коридору автоматизированные поезда не ходили. Или поезда ходили, а пешеходы — как получится.

Довольные, что убийца очистил коридор, мы осмотрелись. На полу в одном месте темнело несколько капель крови, размазанных ботинком. Отпечатки испачканной подошвы уходили по коридору и там исчезали. Что ж, все ясно: наша добыча перевязала рану. Кивнув в ответ на мой взгляд, Саша пошла вперед. Держась за стены, мы пробирались по коридору и надеялись, что у убийцы найдется занятие получше, чем таращиться на изображение с камер безопасности. Надеялись, хотя сильно в этом сомневались. Камеры жужжали, следя за нашим продвижением.

Жутковато было чувствовать, что за тобой наблюдают, и не знать, какое значение это имеет. Наверное, Саше тоже было не по себе, потому что, встретив вертикальную лестницу, она полезла наверх. Ну а я — следом. Какое-то шестое чувство подсказывало мне, что убийца пошел дальше по нижнему коридору, но я оставил свои догадки при себе, потому что камеры страшно действовали на нервы. А они нагло повернулись до упора, следя, как мы поднимаемся.

Лестница привела в узкий технический туннель. Если там и были камеры слежения, я их не увидел. А простейшие опоры для рук и ног имелись, хотя вообще-то проход предназначался для роботов. Один из них, с виду — большая черепаха, преградил дорогу. Судя по шуму, черепаха чистила решетку, закрывающую пол. Сильный запах дезинфицирующих средств подтвердил это.

Саша решила проблему просто: шагнула на слегка выпуклую спину робота и сошла с другой стороны. Джой повисла на моей брючине, и мы вместе перебрались через робота по Сашиному примеру. Если черепахе и не понравилось такое обхождение, она ничем этого не показала.

Пройдя около ста футов, мы остановились перед еще одной герметичной дверью и заняли привычные позиции: я — слева, Саша — справа, а Джой — где ей захочется.

Люк открылся в темноту. А там металось что-то, похожее на пламя. В ответ на мой взгляд Саша кивнула и вышла на узкий балкон. Я шагнул за ней. Под нами был отсек, такой же, как занятый под лес, но этот почти полностью заполняли тысячи ящиков разных размеров.

В самом центре трюма горел костер. Поглотив особо лакомый кусочек топлива, пламя взметнулось вверх и опало, будто устав от усилий. Автоматические системы пожаротушения, надо полагать, были выведены из строя. На фоне пламени темными силуэтами двигались люди. Много людей, не меньше пятидесяти человек. Они болтали, смеялись и что-то потягивали из разных посудин. От сцены веяло чем-то первобытным и зловещим.

Я повернулся к Саше и уже открыл рот, чтобы ляпнуть очередную глупость, как на другом конце трюма вспыхнул прожектор, и яркий луч белого света прижал нас к переборке. Голос шел из ниоткуда и отовсюду сразу. Тот же голос, что насмехался над нами через ремонтную камеру.

— Ну и ну! Вы только посмотрите, кто у нас здесь! А я вас ждал. Добро пожаловать в ад.

Саша нажала кнопку размыкания. Дверь не открылась.

Вспыхнул второй прожектор. Его луч блуждал по ящикам внизу, задерживаясь всякий раз, когда выхватывал кого-то из людей. Народ был пестрый. Мужчины, женщины, дети. Одежда почти у всех потрепанная, и то, как они прятались от прожектора, доказывало, что прав находиться на барже у них не больше, чем у нас. Голос прогремел, обращаясь к ним:

— Смотрите! Смотрите на балкон! Они стоят десять тысяч долларов каждый! Делайте с девчонкой что хотите, но мужчина должен остаться жив!

Минуту стояла тишина, пока безбилетники переваривали услышанное, потом по трюму прокатился рев одобрения, и все пришло в движение.

Саша еще раз попробовала дверь и, когда та не открылась, пошла по балкону. Я сунул Джой в карман, проверил оружие и пошел за девочкой. Смешно устроена жизнь. Только подумаешь, что хуже быть не может, как обязательно становится хуже.

14

«Хирург сбежал после небрежно сделанной операции».

Заголовок из газетной вырезки, спрятанной на дне рюкзака дока.

Наши попутчики-«зайцы» провели на борту времени не меньше нашего и знали все ходы и выходы. Они вскарабкались на балкон по лестницам, пробежали по проходам и ворвались на балкон. Люк, который отказался работать для Саши, спокойно открылся для них.

Мы побежали на другой конец балкона. Ботинки гремели по металлической решетке, воздух со свистом вылетал из наших легких. Я стрелял во все камеры слежения, какие видел, хотя понимал, что длинный ряд испорченных камер, как стрелка, укажет наш путь. Но я стрелял просто от злости и потому, что это могло пригодиться позже.

Балкон кончился, уперевшись в переборку левого борта. Саша нажала зеленую кнопку и выругалась: эта дверь тоже не открылась. Мы повернулись лицом к преследователям. Зная, что мы в ловушке, «зайцы» бросились в атаку. Жаждущих получить награду за наши головы возглавляли двое мужчин, похожих на нищих, за ними шли несколько столь же оборванных женщин, а замыкала шествие кучка тощих детей. Один из мужчин размахивал самодельным дротиковым ружьем, остальные были вооружены дубинками и ножами. Так как балкон был узкий, им пришлось наступать на нас парами, что хоть и не уравнивало наши шансы, но и не ухудшало их.

Я повернулся боком, чтобы не подставляться лишний раз под удар, и почувствовал, что Джой сползает по ноге. Я понятия не имел, куда она направилась, но посмотреть было некогда: дротик лязгнул о металл рядом с моим плечом. Я прицелился и выстрелил. Первый заяц, тот, что с ружьем, споткнулся и упал. Остальные перепрыгнули через его подергивающееся тело и пошли дальше.

Выстрелила Саша. Одна из женщин схватилась за горло и осела на решетку. Какая-то девчушка крикнула: «Мама!» и остановилась помочь.

Я услышал чей-то крик: «Стойте! Да стойте вы, черт побери!» и понял, что кричал сам. Но они не остановились. С проклятиями они подступили к нам. Я поднял пистолет. Тошнота скрутила живот, желчь застряла в горле, но я стрелял. «Убей или умри» — так записано в наших генах, так мы и делали.

Наконец последний из взрослых упал, а дети зарыдали у их тел. Некоторые женщины были ранены. Я хотел подойти помочь, но нечленораздельные выкрики и лязг далеких шагов отбили у меня желание. Надо было отступать. Но куда? И тут Джой дернула меня за штанину.

— Идемте! Я открыла дверь.

Оглянувшись, я увидел провода, свисающие с открытой коробки управления, и понял, что Вомба дал своему творению нечто большее, чем просто веселый нрав. Джой обладала интуицией, техническими знаниями и бог знает чем еще. Я записал в уме расцеловать Вомбу при следующей встрече. Если она состоится.

На балконе появилась новая кучка преследователей и, увидев нас, бросилась на приступ. И тут я увидел, что в нашем полку прибыло: сжимая в одной руке пистолет, другой Саша держала мальчишку. Малый вырывался, плакал и колотил себя по глазам. Сашин глаз гневно сверкал.

— Надо найти этого ублюдка немедленно!

Я пожал плечами.

— Я разве против? Но как? Он может быть где угодно.

Напомнив мне взглядом, какой я тупой, Саша встала на колени рядом с мальчишкой. Ее голос прозвучал ровно и непреклонно.

— Камеры безопасности подразумевают контрольную слежку. Там и должен быть убийца. Не так ли, мальчик? Где контрольная комната?

40
{"b":"7200","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Легкий способ бросить курить
Мужчине 40. Коучинг иллюзий
45 татуировок продавана. Правила для тех, кто продает и управляет продажами
Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
Hygge. Секрет датского счастья
О чем мечтать. Как понять, чего хочешь на самом деле, и как этого добиться
Поколение селфи. Кто такие миллениалы и как найти с ними общий язык
Покорить Францию!
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом