ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я сегодня вручаю тебе Бьерн, твою госпожу. И запомни: отныне ты сделаешь все, чтобы эта девочка стала счастливой. Ты будешь служить ей до смертного часа. И ей, и ее будущим детям, и внукам. Храни их от Зла, что, приняв облик Блага, захочет разрушить их жизни. Да будет так!

Гарм замолк, но он сделал то, что хотел. Окружающий мир вдруг наполнился красками. Ярко пылали красно-желтые факелы с черными древками, освещая стены, покрытые темно-зеленым мхом, а одежды собравшихся были на удивление пестрыми. Эмбала явственно ощущала запах духов от наряда высокой женщины.

— Береги ее, — тихо сказала она.

Но Эмбале слов уже было не нужно, поскольку открылась великая тайна ее Назначения.

— Получилось! — негромко сказал Гарм мужчине в лиловом плаще. — Будь спокоен за дочь. Кодировка на Верность неизменяема, эта девчонка теперь станет преданным псом!

Но Эмбалу не взволновали эти слова, потому что она понимала: в младенце вся ее жизнь! Для Эмбалы нет выше блага, чем быть рядом с Бьерн!

… Старый замок среди непролазных снегов и суровая женщина.

— Позабудь все, что помнишь! Отныне для всех окружающих Бьерн — моя дочь!

Эти слова означали, что заговор провалился, а все участники казнены. Эмбала знала, что настоящая мать младенца — высокая женщина с тихим голосом, от которой шел сладкий запах духов, а не хозяйка этого замка, но сразу покорно ответила: “ Да, госпожа,” — потому что ей было без разницы. Эмбала жаждала лишь одного: находиться рядом с маленькой Бьерн.

…— Ах, Эмбала, как же он смел! Как красив! И я нравлюсь Галару! Во время охоты он постоянно был рядом. Скажу тебе честно, что я без ума от него!

В глазах всех она оставалась просто служанкой, однако Бьерн настояла на том, чтоб Эмбала была на помолвке. При виде Галара земля поплыла под ногами, а сердце остановилось. Ни разу она не встречала такого мужчины… За право быть рядом с ним отдала бы все! Ее сердце заныло от сладкой, мучительной боли. Однако, вернувшись к себе, молодая служанка подумала только одно:

— Он и вправду достоин Бьерн!

… После свадьбы дорогой госпожи жизнь Эмбалы обрела новый смысл. Она просто обожала их: и Галара, и Бьерн. Переехав за молодыми, Эмбала мгновенно освоилась на новом месте. Сначала ее поразило нераденье прислуги, однако она очень быстро взяла их всех в оборот. Это вышло само собой. Она просто всегда понимала, что Добро, а что Зло. Никакие уловки не могли обмануть ее. Старый девиз: “Каждый должен знать свое место!” — очень быстро стал главным руководством для действия. Там, где другие могли сомневаться, Эмбала всегда знала верный ответ. Мозг мгновенно выдавал нужную формулу. Все остальное, не подходящее к ней, было Злом, примеряющим маску Добра.

Лишь однажды она не сумела разоблачить Зло, раскрыть всем его настоящую суть. Она сделала все, что возможно, однако…

— Эмбала, я знаю, ты предана Бьерн. Она любит тебя, потому-то я долго терпел твои выходки! Я разрешил тебе лично подобрать штат прислуги, дозволил им управлять. Даже кое-кто из моих друзей детства перестал здесь бывать, потому что ты нашептала Бьерн, что в них Зло. Но сегодня! Скажи мне, зачем ты устроила Норту такую безобразную сцену? В нем тоже, по-твоему, прячется Зло?

Стиснув губы, Эмбала смотрела на Галара. Это было ей нелегко, так как гнев его ранил больнее любых наказаний. Она бы отдала свою жизнь за улыбку мужа Бьерн, но солгать ему ради его слепоты было слишком жестоко! Стараясь сдержать в голосе дрожь, она тихо сказала:

— Нет, Зло не прячется в нем. Ваш Хранитель — сам Зло! Он — живое воплощение Зла!

— Ты свихнулась?

Галар был искренен. Эта наивность и неумение видеть суть вещей ее просто пугали.

— Норт — скопище черной Силы, которая губит, — твердила Эмбала до тех пор, пока Галар вдруг не сказал ей:

— Довольно! Я просто устал. Я устал слушать бред! Или ты перестанешь болтать о каком-то мифическом Зле, существующем только в твоей голове, или просто покинешь мой замок!

Угроза ее испугала всерьез. В этом замке Эмбале было действительно хорошо, он вливал в нее Силу. Она сразу нашла драгоценный источник: волшебную комнату, где находились Потоки, великий родник жизни! Эмбала знала, что остальные не ощущают его, даже Бьерн. Мощь доступна только двоим: ей самой и Галару. Открытие очень взволновало ее.

Теперь нелюдь, Хранитель, обманом проникший в души людей, собирался лишить ее этого счастья! Как было несчастной служанке понятно объяснить господину, что она чувствует Зло в любом виде, всей кожей, всеми нервами, как никто? При появлении Норта с ней чуть не случился припадок, настолько был мощным идущий от него страшный ток. Но Галар не поверил ей, и Эмбале осталось лишь затаиться и наблюдать.

— Будь что будет, но Зло я остановлю! — повторяла она, как молитву.

Должно быть, это сработало, так как Хранитель не стал больше к ним приходить. Галар сам навещал его, а Эмбала в душе ликовала. Она защитила от нелюдя Бьерн!

…Роды Бьерн… Все устали дожидаться их, слишком тяжко протекала беременность. Маленький мальчик… Такой же красивый, как и отец… И такой же отчаянный! Галар был безупречным отцом. Он любил Орма до безумия, Бьерн тоже. Эмбала очень гордилась, что у них такой сын.

Она знала, что ей не иметь детей. Почему? Потому что, чтобы родить, нужно мужа или хотя бы любовника. А для Эмбалы Галар оставался единственным, от кого бы она захотела… Но он был мужем ее Бьерн!

— А ты очень красива, — однажды сказал он ей. — Эта суровость даже идет тебе!

Наклонившись, Галар погладил ее смоляные волосы, и от этой нежданной ласки Эмбала затрепетала. Его страстный шепот бросал в дрожь:

— Я знаю, ты меня любишь! Я давно это вижу!

И все же Эмбала ответила:

— Нет!

Этой ночью она безутешно рыдала в подушку, однако не могла предать Бьерн.

…Эмбала сразу невзлюбила ее, эту Белую Рысь, что нежданно вошла в жизнь Галара. В ней крылось Зло! Тварь не смела вносить раскол в семью Бьерн! Оставаясь наедине с собой, Эмбала часто думала: а не напрасна ли ее жертва? Может быть, все бы было не так, ответь она на любовь господина?

Рождение сына у Твари ранило в самое сердце. Эмбала и Бьерн бы смирились с девочкой, так как со временем это создание стало бы ценным подарком, в обмен на который Галар бы смог заключить очень важный союз. Именно так в его дом вошла Бельвер, которую вскоре прозвали Последней Рысью.

Мальчишка, рожденный от Рыси, казался Бьерн просто жестокой насмешкой судьбы, но Эмбала видела дальше.

— Выродка нужно убить! — повторяла она, потому что ребенок не просто был странной ошибкой природы, как говорили все.

Он был живым воплощением Зла! Даже хуже, чем Норт! При виде мальчишки Эмбала покрывалась мурашками. Ей хотелось завыть. Но Галар не хотел замечать ничего. Он, похоже, гордился чудовищем так же, как Ормом. Эмбала не знала, что делать.

…Однажды, войдя в комнату флигеля, где лежал Эрл, (так назвали Выродка) Эмбала обнаружила, что Бельвер отлучилась, а молодая служанка спокойно спит. Ее взгляд задержался на белом окне. На дворе была сильная стужа, поленья в камине почти прогорели. Тихонько пройдя к сундуку, она вынула одеяло и осторожно прикрыла служанку. Проснись та, Эмбала сказала бы, что пожалела ее, захотев согреть, так как похолодало.

Затем, подойдя к колыбели, она сбросила на пол мех, укрывавший ребенка, и быстро открыла окно. Когда холод ворвался в комнату, Эмбала вышла, плотно прикрыв двери. Если кто-то сказал бы, что это чудовищно, она бы от чистого сердца сказала:

— Не я это сделала! Я выполняла приказ!

И это было бы правдой, поскольку, едва она вошла в комнату, чувства как будто бы умерли. Перед глазами вдруг развернулась яркая лента конкретных действий, которые нужно проделать любой ценой. Эмбала знала, что это ее прямой долг, поступить по-другому она не могла.

41
{"b":"72019","o":1}