ЛитМир - Электронная Библиотека

— Оно готово, — подтвердила Машка независимо, побряцав мелочью в кармане.

Уничтожение нескольких салатиков, называемых здесь мешанками, помогло им быстро найти общий язык. За едой люди вообще удивительно легко сходятся, а потому, когда дух зала соизволил принести кисловатый сок на десерт, Машка решилась перейти к делу.

— Эльфы? — Маг пожевал губами. — Я помню парочку эльфов, с которыми мы славно поработали в дни моей далекой юности. Кажется, это были близнецы Май и Вий из северных горных селений.

— Почти так... — Машка немного смутилась. — Май и Вий, только не близнецы, а просто приятели.

— Странно, — удивился мессир Глетц. — Мне помнится, они были страшно похожи друг на друга. Они что-то передавали мне?

Машка покивала:

— Привет. Они передавали привет.

— И все? — уточнил маг. — Вообще-то они остались мне должны кое-что... Кое-что важное и весьма ценное.

— Я об этом ничего не знаю. — Машка смутилась еще больше. Оригинальность эльфийского мышления иногда ставила ее в тупик, но она как-то не ожидала, что их представления о долгах будут столь парадоксальны.

— Ну да, — подтвердил мессир Глетц, — они исчезли после того, как мы вместе выполнили один крупный заказ. Исчезли с моей долей вознаграждения, а в ней было несколько полезных для профессионального мага вещиц.

«Кажется, просить его об одолжении в память о долге перед эльфами не стоит», — раздосадованно подумала Машка и потерла шрам на щеке.

— Ну что же, рад был познакомиться. — Мессир Глетц поднялся со скамьи, церемонно поклонился Машке и взмахом руки подозвал местного мальчика на побегушках, чтобы расплатиться.

Аудиенция была окончена. Машка лихорадочно искала способ заставить мага помочь ей. «Он очень рассеян, — вспомнила она. — Вий говорил, что он из тех людей, что способны забыть в забегаловке собственную голову».

Маг любезно улыбнулся застывшему в ожидании прислужнику и опустил в его протянутую руку несколько мелких монет.

— Мне нравится, как у вас готовят, — сказал он. — Отчего это я раньше никогда не заходил в ваше заведение? Я хотел бы поговорить с вашим хозяином о возможности доставки обедов в замок. Мой мастер кушаний был вынужден уехать по делам, и я остался без приличных обедов. Для человека, который много работает дома, это, конечно, ужасная трагедия, вы так не считаете? Я люблю вкусно поесть, а когда лишен этой возможности, становлюсь просто склочным стариком. Не знаете, хорошо идут у вашего хозяина дела?

Первые несколько минут дух зала порывался ответить на заданные вопросы, но могущественный маг, видимо, был из тех людей, что хорошо умеют токовать. Начиная говорить о чем-то, они, подобно глухарям, перестают воспринимать все, что их окружает. «Он очень рассеян», — крутилось у Машки в голове. Сумка мага, больше похожая на большую помойку на ремне, стояла под столом, и из нее провокационно высовывалась книжка в толстом кожаном переплете. Мессир Глетц все говорил и говорил, а дух зала обреченно кивал.

— Мессир, — позвала Машка для проверки.

Маг сделал движение, словно отгонял назойливое насекомое, и продолжал трещать о своем. Тогда Машка, обмирая от страха, аккуратно запустила руку под стол, быстро вытащила книжку и уселась на нее, прикрыв похищенное широкими штанинами. Никто ничего не заметил. Люди за другими столами были слишком заняты разговорами и едой, маг произносил монолог о пользе вкусной и здоровой пищи, а прислужник, казалось, этим монологом был загипнотизирован. Наконец мессир Глетц замолчал. Дух зала кивнул еще пару раз по инерции, потом очнулся и бросился за хозяином заведения.

— И я тоже очень рада была с вами познакомиться! — весело сказала Машка.

— Прощайте, юное создание. — Мессир Глетц подхватил сумку и двинулся к выходу. — У меня еще много дел.

Она постучала в двери замка тем же вечером, держа украденную у мага книгу под мышкой.

— Кажется, это ваше, — сказала она, протягивая книжку мессиру Глетцу.

Дома он ходил в излишне ярком банном халате и с полотенцем, перекинутым через плечо. Возле ног этого седого экстравагантного джентльмена отиралась препротивного вида худая длинноухая кошка, почти совсем голая, а оттого похожая на модных в Москве сфинксов.

— Что? — не понял мессир Глетц.

— Мне кажется, это вы потеряли книгу на улице, — терпеливо повторила Машка. — Я вам ее принесла.

Маг неожиданно проворно схватил книгу.

— Отлично! — обрадовался он. — Я искал ее весь день и уже подумал было, что ее украли. Надеюсь, ты не открывала ее? Вижу, что нет. Ну-с, подружка эльфов, я вижу, что ты до странности честная девушка.

Машка икнула и почувствовала, что уши ее горят, а шрам жутко чешется. Ей было стыдно обманывать пожилого джентльмена, но выбора ей никто не предоставил. Ей необходим был совет толкового специалиста.

— Хочешь немного холодного хуммуса? — предложил маг.

— Хочу, — нагло сказала Машка. Помимо того что она пришла не столько затем, чтобы отдать магу его книжку, сколько затем, чтобы получить у него сеанс предсказаний, она действительно хотела хуммуса.

— Заходи, — пригласил мессир Глетц, раскрыл пошире дверь и засеменил в глубь дома.

Его лысая кошка коротко и недоброжелательно мяукнула и смерила Машку уничижающим взглядом. Кажется, гостья ей не понравилась. Что ж, Машке хвостатая стерва не понравилась тоже, так что они были квиты.

— Похоже, тебе нужна помощь, — проницательно взглянув на гостью, сказал маг, накидывая роскошную мантию поверх своего экстравагантного домашнего одеяния. — Ты выглядишь как существо, которому просто необходим совет мудрого человека.

— Полагаю, что вы и есть тот мудрый человек, — прозорливо предположила Машка. — В обшем да, совет — это именно то, что мне сейчас нужно. Я бы хотела знать, что мне делать дальше.

Два высоких бокала алого стекла уже опустели. Неровный свет рабочей залы замка играл на стенках бокалов. Алые блики плясали по поверхности стола, словно маленькие красные чертики, занятые организацией очередной пакости.

— Так, посмотрим... — пробормотал маг, водя узловатыми пальцами по таблице. Ногти его иногда задевали бумагу, и тогда раздавался тихий, но вполне отчетливый скрежет. — Ты родилась под знаком желтой Крызы, или, как ее еще называют, песчанки.

— Ну вот, все у меня так, — вслух расстроилась Машка, не заметив изумленного взгляда мага, которого в первый раз за несколько десятков лет кто-то осмелился перебить. — Что дома я Раком была, что здесь — Крызой. А точно Крызой? Никого там поприличнее рядом нет?

— За Крызой следует лиловый Дракон, — автоматически ответил ей ошарашенный маг фразой из учебника по астрологии, затем, опомнившись, рассердился. — Нет, твой знак — Крыза. И будь потише, пожалуйста, не мешай мне работать! Кто из нас маг: ты или я?

— Наверное, вы, — неуверенно ответила Машка, присаживаясь без приглашения на низенькую скамеечку у стены.

Маг бросил на нее недовольный взгляд, но промолчал, удовлетворенный тем, что странная гостья его по крайней мере молчит. Маг терпеть не мог болтливых женщин, а ко всем остальным относился с недоверием и недоброжелательностью. Он предпочитал общаться со звездами и с животными.

— Странное дело, — пробормотал наконец он озадаченно. — Какой забавный эффект...

— Что случилось? — нетерпеливо спросила Машка. — Вы что-нибудь увидели?

— Дело в том, что для того, чтобы узнать твое будущее, нужно спарить накка с брукхой, связать хвостами двух крызов, а проще говоря, совершить бессмысленное действие по смешению несмешиваемого, — объяснил маг, настолько пораженный открывшейся ему картиной, что даже глупая девушка оказалась подходящим слушателем.

— Это слишком сложно? — уточнила Машка.

— Это невозможно! — отрезал мессир Глетц. — В твою судьбу вмешивается столько разнообразных могущественных существ, что увидеть ее нельзя, разве что попробовать вывернуть мир наизнанку.

— Ну и что? — удивилась Машка. — Разве нельзя подсмотреть, что мне готовят эти самые могущественные существа?

121
{"b":"7220","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Судьба на выбор
Рожденная быть ведьмой
Найди свое «Почему?». Практическое руководство по поиску цели
Записки учительницы
Империя из песка
Любовь. Секреты разморозки
Свежеотбывшие на тот свет
На самом деле я умная, но живу как дура!