ЛитМир - Электронная Библиотека

— Все, кто желает работать и получать за это разумные и достойные деньги, — подходите сюда! — вдохновенно вещал плюгавенький линялый мужичонка, забравшись на бочку.

Возле него сидел печальный, похожий на Торквемаду писец и со скучающим видом рисовал на бумаге синюю виселицу.

— Вы обеспечите свое будущее и будущее ваших детей! — громко обещал мужичонка.

Но призывы его отчего-то оставались без внимания. Редкие заинтересовавшиеся подходили ненадолго к стойке, шевеля губами, читали контракт и, брезгливо сморщившись, отходили. Машка прислонилась к стене харчевни напротив этой живописной парочки. Ей хотелось немного понаблюдать за происходящим, прежде чем лезть в кипящий суп. Энтузиазм мужичка выглядел более чем подозрительно.

— Вы приобретете востребованную и уважаемую профессию! — надрывался плешивый зазывала.

— Ну да, как же, — язвительно отозвался крупный светловолосый рыцарь, удивительно напомнивший Машке кого-то из знакомых.

Только вот она не смогла вспомнить сразу, кого именно. Машка протерла глаза и присмотрелась к рыцарю повнимательнее.

— Опять голопузых безмозглов ищешь, Вадрав? Мало тебе в прошлый раз от мужиков досталось? — Рыцарь сплюнул на землю перед собой и махнул рукой в воздухе, словно разгонял комаров. — В провинции дураков много, вот туда и отправляйся со своей тощей какажицей и привычкой баллонить окружающих.

И он презрительно глянул на печального писца, словно тот и был загадочной какажицей. Возражать псевдо-Торквемада не стал: во-первых, он действительно был тощ, а во-вторых, на его месте Машка тоже не решилась бы возражать столь внушительному мужчине, как упомянутый рыцарь.

— Я разве мешаю тебе работать, Дегрен? — огрызнулся плешивенький. — Ты ищешь своих идиотов, я — своих. Работа и еда нужны всем, а не только удачливым и умным. Хотите получать достойную плату за свой труд — приходите к нам! Служба безопасности при Центральном астолльском храме Херона объявляет набор по следующим специальностям: разборщик мертвых тел...

Вадрав орал так вдохновенно и громко, что у Машки зазвенело в ушах. Тем временем светловолосый рыцарь отвернулся от линялого своего собеседника и, печатая шаг, двинулся между торговыми рядами. В расположении их не было никакой системы: между горластыми нанимателями, зазывающими дешевую рабочую силу, сидели полные, закутанные в платки тетки. Они торговали рыбой, травами и живой птицей, похожей на фазанов. Кое-где можно было заметить работорговцев с их тихим и покорным товаром. Большинство из них смотрелось довольно странно — но чего только не встретишь в параллельном мире в базарный день?

Желтокожий, похожий на сильно удивленного китайца мужчина, видимо устав орать, высунулся из своей лавки и дернул проходящего мимо рыцаря за рукав.

— Чего тебе, Йохан? — недовольно спросил рыцарь, оборачиваясь к нему.

Машка аккуратно отлепилась от стены и подошла поближе, чтобы лучше слышать. Что-то свербело у нее между лопаток. Может быть, это резались ангельские крылья, но вряд ли. Скорее, ее просто мучило неуемное любопытство, а развитая интуиция настойчиво подсказывала: светловолосого нельзя упускать из виду, раз уж он показался Машке знакомым. Может быть, это ее магический суженый из какого-нибудь забытого сна?

— Ох, сиятельный Дегрен, — китаец тут же принялся кланяться, — извольте посмотреть, новая партия товара. Интересные виды есть.

— Не сейчас, Йохан. — Рыцарь с досадой отмахнулся. — Я на работе.

Китаец сейчас же увял, как полиэтиленовый пакет над пламенем зажигалки, посерел и пугливо заозирался.

— А позволь узнать, далеко ли твое тело? — спросил он немного погодя.

Машка поперхнулась и уставилась на рыцаря. С ее точки зрения, этот консервный мужик выглядел очень даже материально. Неужто призрак?! Она подошла еще на несколько шагов ближе, сделав вид, что страшно интересуется какой-то зеленой мохнатой тварью, лениво возящейся на соседнем прилавке. Запах, донесшийся до нее от рыцаря, говорил о плохом пищеварении оного и — безусловно — о несомненной его материальности. Только очень реальный человек способен выделять такие газы.

— Мессир Вилигарк, — сказал рыцарь таким тоном, каким священники говорят «Господь Бог», — сейчас дома. Я представляю его глаза на этой ярмарке. Нам нужна молоденькая девушка, служанка. Желательно сирота и из провинции, чтобы без особых претензий была. Мессиру, по роду его магической деятельности, неприятны другие наглые и жадные люди в его доме. Ему вполне хватает собственных дурных качеств.

— И этот человек упрекает меня в жестокости и ловле идиотов! — У плешивого мужичонки слух оказался совершенно уникальным. Его визгливый комментарий пронесся над ярмаркой, не оставив в неведении никого.

— Ты, Вадрав, помолчи, — брезгливо заметил Дегрен. — У тебя мало того что работа грязная и платят мало, но еще и перспектив никаких нет. А мессир своих слуг опекает, защите учит и лечение оплачивает. Поработаешь так у него несколько лет — сам ассистентом мага станешь. Для крестьянина это более чем неплохая карьера, ты не находишь?

— Если доживет, — под нос себе буркнул Вадрав, но связываться с рыцарем отчего-то не пожелал. Только демонстративно потер правое ухо. У Дегрена, вероятно, были весомые аргументы, применимые в любом споре.

«Лундгрен!» — чуть не заорала Машка, но вовремя спохватилась и сказала совсем тихонечко:

— Боже мой, конечно, это же Дольф Лундгрен.

И правда, рыцарь был весьма похож на известного киноактера. Лицо, по крайней мере, у него было такое же мужественное и не обезображенное интеллектом.

Рыцарь мгновенно обернулся и цепким взглядом профессионального вербовщика нашарил Машку в толпе. По спине девочки побежали мурашки с холодными и острыми лапками. «Тело... маг... — подумала Машка. — Ну конечно же: он телохранитель. А если он телохранитель у мага, который не гнушается общаться с прислугой, а мага этого на ярмарке знают как...» Не успев додумать эту нечеткую мысль до конца, зато преисполнившись храбрости и решимости, которые, собственно, только и нужны для того, чтобы ввязаться в какую-нибудь шикарную авантюру, Машка быстро подошла к местному варианту Лундгрена.

— Я вас слушаю. — Рыцарь чуть-чуть приподнял уголки рта, что должно было, вероятно, обозначать улыбку, и уставился на нее, как солдат на вошь.

Только при большом желании можно было обнаружить на его каменном лице признаки дружелюбия, но Машку это совершенно не смутило. С ее точки зрения, настоящий телохранитель и должен выглядеть этаким букой. Он же не рекламный агент и не сторублевка, чтобы всем нравиться!

— Простите за беспокойство, но я хотела бы устроиться к вам на работу, — уверенно сказала она.

— Кем? — холодно поинтересовался Дегрен.

— А вот вы только что говорили, что вам девушка нужна, — уже с меньшей долей уверенности в голосе пробормотала Машка. — Я думаю, что я та самая девушка.

— А ты знаешь, что нужно делать? — спросил рыцарь. — И что ты умеешь, милая? Откуда ты взялась? И, знаешь что, давай сделаем так: я еще не завтракал, да и ты, наверное, тоже...

Светловолосый говорил быстро, и слова лились из его уст непрерывным потоком, как информация с экрана телевизора на новостном канале. «Он не завтракал, — нервно подумала Машка, — еще предложит, чего доброго, наняться к нему завтраком». Голод мыслительный процесс не стимулировал, отчего рассуждения ее были слегка сумбурными и сумасшедшими. Нужно было срочно что-то съесть, потому как колебания между опасением и надеждой еще никого до добра не доводили. Машка еще раз оценивающе взглянула на Дегрена. Он выглядел сильным, спортивным и, главное, хорошо питающимся человеком. Решив, что вряд ли он позарится на ее кости, Машка махнула рукой.

— Я не знаю, что конкретно надо делать, но я очень быстро учусь, — решительно сказала она. — Не думаю, что быть служанкой так уж сложно.

— Давай я накормлю тебя завтраком и мы за едой все это обсудим? — предложил Дегрен.

— По-моему, замечательная идея, — одобрила Машка, умудрившаяся уяснить только две вещи: что мужик будет не есть ее, а, наоборот, кормить. И еще: что она ему, кажется, пока подходит.

28
{"b":"7220","o":1}