ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну и что вы тут без меня натворили? — тоскливо спросил Вий. — Вы ведь к этому причастны, я правильно понял?

— Увы и ах, — пришлось признаться Машке, с ужасом созерцавшей лишенного главного своего достоинства мужика.

В «День встреч» понемногу начал стекаться рассерженный и обиженный народ. Через некоторое время Машке показалось, что здесь собралось все мужское население Астоллы. И при этом в состоянии аффекта. Все они еле сдерживались, чтобы не совершить нечто непоправимое в отношении проколовшейся магички, и, похоже, останавливала их только вера в ее магические таланты. А вдруг она еше что важное оттяпать может? Машке было ужасно стыдно.

— Покажи ему амулет, — буркнул Май. — Может, хоть он что-нибудь придумает.

— Амулет? — Вий нахмурился. — Так вы что, чародейством здесь баловались?

— Я — нет, — оправдался Май. — Это она. Но у нее не было выхода.

— Выход есть всегда, — авторитетно заявил старший, осторожно принимая медальон. Ему хватило одного взгляда, чтобы оценить его. Недоуменно повертев цацку в руках, Вий брезгливым жестом вернул ее Машке. — Зачем ты его с собой таскаешь? — поинтересовался он.

— Красивый, — лаконично пояснила Машка. — Но я не понимаю, что я сделала не так. Май прочитал мне инструкцию, я ей следовала. Почему такой странный результат получился?

— Потому что у кого-то руки из задницы растут! — огрызнулся Вий, успокаивающе поднимая правую руку с воздетым средним пальцем.

Похоже, что здесь этот жест тоже был интернационален, только означал вовсе не то, что у Машки дома. Мужики притихли, вопросительно глядя на эльфа.

— Так сразу и из задницы, — не согласилась Машка. — А может, амулет неисправный или просроченный?

— Мозги у тебя просроченные, — ласково сказал Вий. — Ты его какой стороной к клиенту держала?

— Не помню... — искренне призналась Машка. — Не обрашала внимания. Разными, наверное. А это важно?

— В магии все важно. — Остроухий умник вздохнул. — Между прочим, именно поэтому на мага необходимо долго и тщательно учиться. Даже для того, чтобы пользоваться магическими амулетами, нужно иметь подготовку. Странно, что человек, продавший тебе эту вещь, не объяснил, как ею пользоваться.

Машка только скрипнула зубами, припомнив внезапную уступчивость и благожелательность подлого Иру Цемеса.

— Свинья иллюзионистская! — пробормотала она.

— Моя мама всегда говорила, что торговаться — вредно, — наставительно произнес Май.

— А она никогда тебе не говорила, что вредно читать чужие мысли? — огрызнулась Машка.

Мужики, пытливо смотревшие на Вия, забеспокоились.

— Колдуй обратно, девка! — выкрикнул кто-то.

— И вертай наши деньги! — поддержал его второй пискляво.

Машка торопливо выгребла из карманов заработанную тяжким трудом мелочь и высыпала ее на стол.

— Так-так-так... — Вий скривился. — Вы еще за это и деньги брали?

— Совсем чуть-чуть, и только чтобы они отстали, — заверил Май.

— И что, помогло? — саркастически спросил Вий, оглядывая толпу набежавших разбираться.

— Кажется, не очень, — призналась Машка. — Слушай, а как их расколдовать можно?

— Понятия не имею. Видимо, так же, как и заколдовывала. С помощью амулета, — огорошил ее мудрый Вий, который, казалось, знал все на свете.

Машка охнула и пробормотала:

— Тогда мы попали. Я же не настоящая магичка. Я только учусь. То есть еще даже не учусь, а собираюсь учиться...

— Ты думаешь, их это волнует? — риторически спросил Вий и, повысив голос, обратился к толпе: — Господа, а вы не удовлетворитесь денежным подарком, который сможет утешить вас в вашей потере? Ведь за помощью можно обратиться к хорошему магу из академии...

— Нет уж, бубны и пузыри! — не согласился с ним Хрюк, кровожадно глядя на Машку. — Мы тут с товарищами посовещались, и у нас возникла другая идея. Талра, Крюк, гоните его сюда!

«Кого — его?» — хотела спросить Машка, но мгновенно раздумала, как только гонимый двумя здоровенными мужиками с тоненькими хлыстиками в руках новый гость появился в зале. Трактирщик, привычным движением рухнувший за стойку, как только заварилась вся эта каша, осторожно выглянул, но протестовать не стал. Он был умный человек, много повидавший на своем веку. Эльфы синхронно поморщились. Работая на некроманта, они ко многому успели привыкнуть, но живых покойников до сих пор недолюбливали.

Здоровенный ходячий труп, при жизни, похоже, бывший квалифицированным грузчиком или, может быть, культуристом, уставился на них бессмысленным взглядом игрушечного медвежонка. На его макушке сидел мохнатый паук и изредка перебирал спутанные грязные волосы длинными лапками. «Не слишком ли много пауков для одного дня?» — подумала Машка. Она вовсе не боялась пауков, но первый неожиданно оказался у нее под рубашкой, а второй привел с собой непрезентабельного покойника, что с его стороны было верхом неприличия. Пауков, как и большинство насекомых, она просто не любила. Они напоминали ей о доме. В закоптелой маленькой кухне, в окно которой заглядывал давным-давно неработающий фонарь, один из углов почти всегда был затянут паутиной. Ее сметали два раза в год — перед Новым годом и незадолго до Пасхи. Пауки, живущие там, жрали мух и друг друга, никому, в сущности, не мешая. Иногда в их сети попадали тараканы. И ни один из домашних пауков никогда не вырастал до таких чудовищных размеров, как тот, что заменял покойнику шляпу. Машка рефлекторно ухватилась за руку Вия. Тот тяжко вздохнул, понимая, что мужики притащили Восставшего не просто так. И он сильно подозревал, что цели их могут ему не понравиться.

— Могу я поинтересоваться вашими дальнейшими планами? — церемонно спросил он, поняв, что Машка да и младший лишились дара речи.

— Мы требуем боя! — завопили мужики. — Она должна вернуть нам то, что украла!

— Не поняла, что они имеют в виду, — испуганно пробормотaлa Машка. — Как я могу вернуть им их мужские достоинства?

— У человеческих богов, видишь ли, есть такая традиция — никогда ничего не делать даром, — невесело объяснил Вий вполголоса. — Они хотят, чтобы ты побилась с рабом Херона возле его храма, чтобы Мертвый бог соизволил снять последствия заклинания.

— А почему они считают, что он будет это делать? — усомнилась Машка. — Это же я наколдовала, а не Херон. Он, конечно, хорошо ко мне относится, но я сомневаюсь, что настолько.

— Потому что, пустышка ты сдутая, их достоинства умерли после твоего магического действия! С ними случилась внезапная кончина, а не что-то там еще! — рассердился Вий. — А за магию этого направления отвечает Мертвый бог.

— Тащи ее, Восставший! — загомонили прислушивавшиеся к разговору мужики. — Пусть будет бой! Пусть колдунья ответит!

Машка вздохнула:

— Да, добрые дела никогда не остаются безнаказанными.

— Это было злое дело! Злое! — взвизгнул лысоватый мужик, лицо которого было бородавчатым до омерзения.

— Ну я же не нарочно, — попыталась оправдаться Машка. — Я и не подозревала, что он может сработать таким образом.

— Я съем твои мозги, — вежливо сообщил ей воняющий покойник, протягивая правую руку.

Отчего-то его вежливость совсем Машку не утешила. Наоборот — от нее стало совсем жутко.

— Хватай колдунью! — истерично заверещал пострадавший, ни в какую не желавший дотрагиваться до Машки самостоятельно.

Покойник клокотнул горлом и двинулся на Машку. «Начинается!» — с тоской подумала она и, кивнув эльфам, припустила вверх по лестнице, молясь только о том, чтобы дверь на крышу, видневшаяся в ее конце, не оказалась заперта. Молитвы ее не остались безответными — замок на двери был сломан и она открылась с одного пинка. Эльфы, вылетев вслед за ней, немедленно приперли дверь телами и принялись наперебой уговаривать замок починиться. Машка же огляделась вокруг и, обнаружив бесхозно валявшуюся толстую доску, использовала ее вместо засова. Крыша трактира «День встреч» по степени захламленности напоминала деревенский чердак или средний московский балкон.

78
{"b":"7220","o":1}