ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В зале снова воцаряется тишина. Слишком жутко было все происшедшее, и слишком беспомощными мы все выглядели. Враг пробрался к нам. Он нагло смеется над нами и фактически открыл боевые действия, а мы…

Молчание прерывает Стремберг:

— Друзья! Хотя в нашем доме, по выражению Филиппа, и запахло серой, — он кивает в сторону разбросанной взрывом груды доспехов, — это не причина для того, чтобы мы скомкали конец нашего праздника. Поскольку Черный Рыцарь оказался не только самозванцем, но и непрошеным гостем, предлагаю главный приз Праздника присудить Елене Илек! Поздравим победительницу!

Все дружно аплодируют, а Стремберг продолжает:

— Уважаемая Елена! Завтра, точнее уже сегодня, вам будет установлен новый синтезатор самой последней конструкции с возможностями, значительно превышающими все имеющиеся модели.

По толпе проносится гул восхищенных возгласов. Многие подходят к Лене, которая стоит довольная и счастливая, и поздравляют ее. Стремберг объявляет:

— Музыка! Последний танец! Несравненная Елена, приглашаю вас на танго!

Начинает играть музыка. Андрей подходит ко мне.

— Спрячь, наконец, свой меч. Все уже закончилось. Еще поранишь кого-нибудь.

Машинально дезактивирую Золотой Меч и вкладываю его в ножны. Мысли мои заняты другим. Я вспоминаю, как после новогоднего бала мне в лесу мерещились агенты ЧВП. Может, это было неспроста? Кто знает, сколько времени этот Черный Рыцарь находился здесь. Может быть, он был и на новогоднем балу? Может быть, он уже давно охотится за мной и только сегодня решил со мной покончить? А может быть, он здесь был не один? Что, если кто-то остался?

Оглядываюсь на собравшихся. Они танцуют! Лицо Лены озаряет счастливая улыбка, а Стремберг что-то говорит ей. Магистр танцует с Катрин, а Кристина — с Генрихом Краузе. Какой-то пир во время чумы! Рядом со мной стоит только Андрей. Музык стихает, и Магистр, подняв руку, говорит:

— Благодарим всех участников и гостей нашего Праздника! Через год мы встретимся с вами вновь. Желаем всем вам счастья и удачи в работе! — И, обернувшись к нам, добавляет вполголоса: — Срочно, ко мне.

Все начинают расходиться по галереям. Мы с Андреем направляемся к ближайшей кабине Нуль-Т. Возле нее — небольшая очередь. Люди оживленно обсуждают финал праздника. При нашем появлении все умолкают и с любопытством меня рассматривают.

Андрей ворчит:

— Тоже мне, нашли экспонат! И чего они на тебя глазеют? Ведь ты делал обычную работу, какую они сами не раз выполняли в реальных фазах…

— Не ворчи. Здесь же не только наши. Для посторонних увидеть такое не на экране монитора, а в реальности: впечатлений на всю жизнь.

Все сумели прибыть к Магистру раньше нас. Лена, Катрин и Кристина готовят кофе. Магистр по линии доставки вызывает соки, пиво и минеральную воду.

— А, вот и они, — ворчит он, — добрались, наконец. Присаживайтесь. Сейчас придет Стремберг, и начнем разговор.

Я осматриваюсь. Здесь сегодня необычно людно.

Жиль, Хуан, Фридрих, Краузе, Ричард и еще две девушки и парень из Сектора Наблюдения.

Лена усаживается в кресло. Повозившись со своей шубой, она уютно устраивается. Бьюсь об заклад, что она, пользуясь тем, что под шубой ничего не видно, сидит в своей любимой позе, то есть поджав ноги. Усаживаюсь рядом с ней и тут вспоминаю, что за весь вечер я ничего не пил и не ел. Взяв стакан с соком, я чуть было не разбил его о забрало шлема. Все смеются, а Магистр мягко говорит:

— Сними в конце концов шлем, Андрэ. Ручаюсь, что тебе здесь ни с кем не придется рубиться.

Я чертыхаюсь, вспоминая и схлопку, и сатану, и Синего Флинна, снимаю шлем и ставлю его на пол. При этом обращаю внимание, что на правом роге заметна глубокая зарубка. Пока я пью сок, появляется Стремберг.

— Верховный дал добро, — коротко говорит он Магистру.

Он берет стакан минералки, залпом осушает его и, усевшись в кресло, говорит:

— Давайте начнем. Выключи компьютер, чтобы никто нам не мешал, и заблокируй Нуль-Т.

— Подожди, — отвечает Магистр, — я жду одно сообщение.

В этот момент на экране что-то высвечивается. Магистр читает сообщение и поворачивается ко мне.

— Слава Времени, с мечом все чисто! Да и сам меч был взят также из отдела Материальной Истории и наточен совсем недавно. Кстати, как твоя рана?

— Пустяки, уже подсохло.

Магистр с сомнением смотрит на меня.

— А зарубка на наплечнике приличная. Надо было бы поаккуратнее, Андрэ. Ведь учили же тебя чему-то. Пропустить два таких удара!

Взгляд его падает на Лену.

— Элен! Сотри грим с лица, а то мне все кажется, что у нас здесь сидит кто-то посторонний.

Он протягивает Лене салфетку, которую достал из бара. Лена откидывает капюшон, проводит салфеткой по лицу, и как не было Жрицы Мороза и Северного Сияния. В кресле сидит моя Лена в длинной белой меховой шубе.

— Что, Магистр, — спрашивает она, — нервишки пошаливают?

— Пошаливают, — признается Магистр. — Хотел бы я знать, есть сейчас среди нас хотя бы один человек, сохранивший после всего этого ясный рассудок?

— Есть, — неожиданно говорит Ричард. — Это я.

— Ну, тебе по должности положено, — живо парирует Магистр, — иначе какой ты, в схлопку, наблюдатель.

Жиль отпивает кофе и замечает:

— Не нагнетай атмосферу, Филипп! Я понимаю, враг проник к нам, проник дерзко, нагло. Не сомневаюсь, что сегодня они хотели устранить нашего лучшего хроноагента. Представляете, что бы сейчас творилось в нуль-фазе, если бы это им удалось? Они опережают нас уже не на ход, а на целую комбинацию. Сейчас они ждут от нас именно растерянности и даже паники. Вот этого быть не должно. Какой-то шок мы все, безусловно, пережили. Но, как я понял, у вас со Стрембергом готов план действий, и вы уже успели согласовать его с Верховным?

Стремберг кивает, берет чашку с кофе и отпивает несколько глотков.

— Вы правы, Жиль. С одной поправкой план был готов еще неделю назад, я сейчас только уточнил с Верховным некоторые детали.

— Вы готовы его нам изложить?

Стремберг опять кивает, допивает кофе и протягивает Катрин пустую чашку за новой порцией.

— Прежде всего в свете только что происшедшего необходимо запустить в компьютерную сеть усовершенствованную программу Катрин. Этим самым мы сможем выявить, нет ли у нас еще агентов ЧВП, и обнаружить их новые появления. Ведь компьютеры установлены во всех помещениях и, как правило, находятся в дежурном режиме. Твоя программа сможет сделать это, — спрашивает он Катрин.

Та кивает и протягивает ему чашку кофе.

— Спасибо, Катрин. Именно этот вопрос я сейчас согласовывал с Верховным Магом. Второе, и это я тоже только что обговорил, отдел Кристины переподчиняется нашему Сектору, и ему ставится задача: в кратчайший срок создать теорию прямого межфазового перехода, разработать практические рекомендации по его осуществлению и совместно с Техническим Сектором подготовить необходимую аппаратуру и приспособления для создания и использования этих переходов.

Он внимательно смотрит на Кристину, ожидая ее возражений, но та молчит. Тогда он спрашивает:

— Я полагаю, Кристина, что после сегодняшнего случая у вас больше нет принципиальных возражений?

— Разумеется, — отвечает Кристина — Маг, мне потребуются все наработанные вашим Сектором материалы.

— Они к вашим услугам. От записи работы наших хроноагентов до последних данных, добытых нашей рабочей группой. Кроме того, теперь именно вы будете ставить рабочей группе задачи.

— Очень хорошо, — соглашается Кристина, — я готова приступить к работе немедленно.

— Лучше завтра, с утра, — останавливает ее Стремберг. — Теперь третье. С этого момента все присутствующие здесь хроноагенты нацеливаются полностью на работу против ЧВП. Вас пока только пять. В ближайшее время постараемся подобрать нужных людей и xoтя бы удвоить вашу группу. Отсюда вытекает четвертое. Завтра Елена и Генрих приступают к циклу МПП: Елена для переквалификации на первый класс, ну, а Генри попытается пройти по 7А. Попробуем сделать из третьего хроноагента экстра-класса. Как вы, готовы?

23
{"b":"7232","o":1}