ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я удачно уворачиваюсь от скомканной салфетки, которую метко бросает в меня Лена, и продолжаю:

— Более того, планируется заброс Кристины в Синий Лес.

— Даже так?! — Лена удивленно приподнимает брови. — Она же не хроноагент, а Синий Лес — не место для увеселительных прогулок.

— Похоже, что она близка к открытию принципов действия и создания переходов. Так что игра стоит свеч. А готовить и страховать ее будет сам Магистр.

— Ну, коли так… — соглашается Лена и спохватывается. — А меня вызывают или нет?

Она протягивает руку к панели и набирает код. На дисплее высвечивается надпись с ее компьютера: «По возможности прошу быть у меня в 9.00. А.Стремберг».

— Как ты считаешь, у меня есть такая возможность?

— Полагаю, есть, — невинно отвечаю я, — а если оденешься, то тем более не будет причины игнорировать приглашение.

Лена смотрит на меня уничтожающим взглядом и наливает себе еще кофе. А я встаю, натягиваю брюки и подхожу к синтезатору. Каталог раскрываю на разделе «Одежда», нахожу подраздел «Женская домашняя одежда», и тут мои глаза разбегаются от обилия предлагаемых моделей.

Постояв в нерешительности, набираю код наудачу и кладу руку на датчик. Из камеры извлекаю короткий светло-голубой халатик из тонкой ткани с белой застежкой-молнией и серебряными ящерицами на широких рукавах.

— Как? Устроит тебя? — спрашиваю оборачиваясь.

— Опоздал, милый, — отвечает Лена. — А халатик ничего, симпатичный.

Она уже натянула чулки, надела блузку и голубую кожаную юбочку. Как она все-таки красива!

— Ну, что ты на меня уставился? Помоги сапоги застегнуть.

Я приношу сапожки и помогаю Лене обуться. Она достает из аптечки флакончик и аэрозольный баллон. Несколько капель в глаза, струя аэрозоля на волосы, и Гелена Илек исчезла.

— А теперь я немного пококетничаю, — говорит Лена.

Она надевает жилетку и свой коротенький плащ-пелерину. Накидывает она его и закрепляет так, что правое плечо остается свободным. Критически осмотрев свое изображение в зеркале, Лена задумывается, потом берет свою белую бархатную ленточку, расправляет волосы и застегивает ленточку поверх волос, прижимая их сзади к шее. Ниже ленточки Лена расправляет волосы по плечам и по спине.

— Ну, как?

— Прелесть! Стремберг и Магистр будут убиты наповал!

— Тогда пошли их убивать.

Таймер показывает уже восемь пятьдесят шесть.

Глава 25

Ну, а ты у нас на кой

С вострой саблею такой?

Мы ж за то тебя и держим,

Чтоб берег царев покой!

Л.Филатов

Совещание еще не началось, и у Стремберга сидит пока только один Магистр. Увидев Лену, он явно обрадовался, но остается верным себе: критически хмыкает и оценивающе смотрит на мою подругу, склонив голову набок.

— Как себя чувствуешь, Леночка? — спрашивает Стремберг.

— Вполне, — отвечает Лена, усаживаясь в кресло и закидывая одну ногу на другую.

Магистр тем временем за спиной Лены одобрительным жестом показывает большой палец, кивнув при этом в ее сторону. Это, понятно, относится только к ее внешнему виду, так как Магистр тут же вопросительно смотрит на меня тревожным взглядом. Я успокаиваю его, утвердительно опуская веки.

Пока мы ведем этот безмолвный диалог, появляются Катрин с Андреем и Ричард. Последним приходит Генрих Краузе. Стремберг начинает совещание, предоставив слово Ричарду. Тот включает компьютер, и мы видим на мониторе высокую башню, сложенную из красного камня.

Башня эта, рассказывает нам Ричард, построена около пятисот лет назад как основная постройка замка тогдашнего короля. Но сразу же после завершения строительства в башне поселились злые духи. Строительство замка бросили незавершенным. Правда, лет через двадцать придворный епископ, святой жизни человек, сумел изгнать нечисть. Звали епископа — Мог. Этот Мог был человеком не только святым, но и весьма ученым. В башне он устроил свою резиденцию. Там были библиотека, мастерская, лаборатории, молельня, исповедальня и другие помещения.

Епископ Мог прожил в башне еще пятнадцать лет и за свои подвиги, благие дела и святую жизнь был «живым взят на небеса». Но святой Мог не оставил своей паствы осиротевшей. Каждые десять лет он появляется в верхнем этаже своей башни и «делится своей мудростью и частью благодати» с тем, кто там в это время присутствует. Предпочтение он отдает преимущественно почему-то женщинам. Предпочтительно молодым.

После общения со святым Могом удостоенные его благодати приобретают необычные дарования. Они могут предсказывать будущее, исцелять болезни, даже останавливать эпидемии. Они отыскивают клады, водные источники, обладают даром телекинеза. Причем дар этот необычайной мощности. Триста лет назад некая Кана переместила приличных размеров холм и насыпала дамбу, предотвратив тем самым грандиозное наводнение.

Удостоенные не только не боятся огня, но и повелевают им. Сто семьдесят лет назад Гела потушила лесной пожар. Она просто шла в пламя, которое гасло, а за ней, где она прошла, даже головешки не дымились.

Они не только неуязвимы для всех форм нежити, но и становятся для них смертельно опасными. Мета уничтожила голыми руками целую стаю ларок.

При этих словах я представляю хрупкую женщину, которая голыми руками душит ларку, а та беспомощно лязгает крокодильими челюстями.

— Напрасно ты скептически улыбаешься, Андрей, — обращается ко мне Ричард. — Я рассказываю только то, что наблюдал сам на экране монитора. Могу продемонстрировать, но это отнимет у нас время.

— Не надо, — вмешивается Магистр. — Андрэ уже не сомневается. Верно?

— В общем-то, верно, — отвечаю я. — А как насчет Черных Всадников? С ними эти девицы бороться не пробовали?

— К сожалению, сведений об этом нет. Черные Всадники появились совсем недавно, а последние пятьдесят лет удостоенные святой благодати женщины такими вещами не занимались.

Дело в том, продолжает свой рассказ Ричард, что королевская власть узурпировала право пользования Красной Башней. На встречу со святым Могом каждые десять лет ходили только королевы. Естественно, они не воевали с нежитью, не тушили пожары и не строили дамбы. Не королевское это дело. В лучшем случае они исцеляли по праздникам больных и иногда останавливали эпидемии. А обычно они занимались предсказаниями, ясновидением и отысканием кладов.

Дар святого Мога сохранялся десять лет, до того момента, пока другая женщина не приходила в Красную Башню на свидание со святым. Причем одна и та же женщина дважды получить дар не могла. Среди королей завелся обычай: жениться на десять лет. После этого старая жена постригалась в монахини, а молодая шла в Красную Башню.

Последней удостоенной дара была Гара, ныне вдовствующая королева, супруга преставившегося на днях короля Гумая. Его наследник — Рене холост. Он решил убить сразу двух зайцев: возродить древний обычай и жениться. Обычай состоял в том, что чести посетить Красную Башню раньше удостаивалась девушка, избранная победителем грандиозного рыцарского турнира.

Рыцарство давно уже роптало, что король Гумай запретил турниры. Рене, возрождая древний обычай, сразу завоевывал популярность среди этого сословия. Заодно он планирует жениться на избраннице.

— А если она окажется замужней? — интересуется Катрин.

— На то Рене и король, — отвечает Ричард, — чтобы отправить ее мужа туда, не знаю куда, принести то, не знаю что.

Все смеются, а Ричард продолжает.

Святой Мог должен явиться через три дня. Сейчас турнир в самом разгаре. Мы могли бы остаться посторонними наблюдателями, если бы не одно обстоятельство. В этом деле активно участвует ЧВП.

Наши противники тоже, как и король Рене, решили поохотиться на «зайцев». Задача первая: подставить святому Могу своего агента и тем самым заполучить в свое распоряжение могущественную силу. Задача вторая: выдать этого агента замуж за короля. Отсюда вытекает третье: решив первые две задачи, ЧВП беспрепятственно распространяет свое влияние в этой фазе и превращает ее в свой плацдарм.

54
{"b":"7232","o":1}