ЛитМир - Электронная Библиотека

— Благодарю всех членов Великого Магистрата за то, что вы откликнулись на мое приглашение. — Тон его был сух и деловит, но высокомерен.

Лурье явно ощущал себя уже Великим Магистром. И это ощутили все сидящие за длинным столом. Капюшоны одновременно вздрогнули. Все прекрасно понимали, что именно сейчас у них появится новый Великий Магистр. Теперь они срочно просчитывали варианты, чтобы хоть как-то улучшить ситуацию.

— Конечно, некоторые, скажем прямо, не верили, что мне за столь короткое время удастся решить все проблемы, но Господь милостив и он поддерживает тех, кому сам доверяет, а не тех, кто слишком часто упоминает его всуе. Итак, вы, братья, убедились в том, что мною выполнены все условия, которые были возложены на меня и вами и Сводом правил Великого Братства. Не так ли, члены Великого Магистрата?

Все дружно закивали, на разные лады поддакивая Лурье. Судьба опять улыбалась ему. Дело в том, что его кандидатуру можно было попытаться «прокатить» только на открытом голосовании! Но для этого противников Третьего члена Великого Магистрата должно быть подавляющее большинство, ибо оставшиеся в меньшинстве должны будут покинуть Великий Магистрат и отправиться в изгнание. Кто решится на такой риск? Разве только сумасшедший! Но и при всем при этом Лурье рисковать не стал: как только все дружно закивали в знак согласия, он заявил:

— Благодарю вас, члены Великого Магистрата, за столь высокую честь, которую вы оказали мне, единогласно остановившись на моей скромной персоне! — И он картинно поклонился.

Собравшиеся даже опешили от столь явного хамства, на миг в комнате воцарилось молчание. И вдруг послышалось:

— Браво новому Великому Магистру!

Это выкрикнул новый член Великого Магистрата, впервые приглашенный сегодня самим Лурье на внеочередной сбор Великого Магистрата.

Остальным ничего не оставалось делать: своя шкура дороже, и Лурье немедленно устроили бурную овацию. Когда шум стих, новоиспеченный Великий Магистр уже по праву занял свое место. Этот символический трон пустовал с тех пор, как предыдущий его хозяин отошел в мир иной. Это кресло было настоящим произведением искусства и напоминало царский трон. Ему было несколько веков, и впервые оно пустовало столь долгий срок: на него никто не имел права садиться с того самого момента, как предыдущий его хозяин отошел в мир иной, и до момента избрания нового Великого Магистра.

Лурье сделал паузу, вызывающе усмехнулся, тяжелым взглядом обвел всех присутствующих, потом торжественно надел на указательный палец правой руки золотой перстень Великого Магистра, символ власти Великого Братства. Потом опустил руку на край стола и провозгласил:

— Свершилось!

После этого, соблюдая ранговую очередность, каждый член Великого Магистрата подходил, опускался на колено, прикладывался губами к перстню и произносил:

— Долгие лета тебе, о Великий Магистр! Огромная честь служить тебе! — после чего возвращался на свое место и подходил другой.

Когда все прошли эту процедуру, новоиспеченный хозяин Великого Ордена сказал:

— Еще раз благодарю всех братьев за единодушие! А теперь все свободны! Через десять дней каждый из вас получит оповещение, в котором будут изложены мои предложения по работе всех регионов Великого Братства. Вашему вниманию также будет предложен список моих помощников. Спасибо за внимание!

Оставшись в одиночестве, Лурье развалился на троне Великого Магистра и кому-то пригрозил:

— Вы еще узнаете, кто такой Лурье! — Его взгляд неожиданно остановился на трубке сотового телефона. — Черт, — воскликнул новый Мастер и тут же перекрестился: — Прости, Господи! Чуть не забыл! Пора возвращать долги!

Он схватил трубку и быстро набрал номер Рассказова.

— Аркадий Сергеевич? Приветствую вас! Это Лурье!

— Здравствуйте, господин Лурье! — настороженно отозвался не ожидавший звонка Рассказов. — Что-нибудь не так?

— Звоню сообщить, что ваш внушительных габаритов сотрудник уже возвращается к вам. Все в полном порядке. Спасибо, вы действительно человек слова! Кстати, можете меня поздравить: свершилось!

— И вы действительно стали Великим Магистром! — догадался Рассказов. — От души поздравляю вас! Уверен, что вы, как никто другой, достойны этого высокого поста!

— Спасибо за приятные слова! — добродушно заметил Лурье. Пожалуй, только Рассказов поздравил его искренне. Он настолько растрогался, что решил бросить ему «конфетку». — Кстати, сегодня ко мне обратились мои дальние партнеры и попросили совета…

— Совета? — Рассказов вновь насторожился. — О чем вы?

— Насколько я понял, у вас намечается с ними крупная сделка… — Лурье сделал паузу. — Впрочем, меня это не касается! Во всяком случае, хочу, чтобы вы знали: я искренне дал вам самую высокую оценку!

Этим коротким спичем он вроде бы не сказал ни о чем, но Рассказов все прекрасно понял. Главным было то, что Лурье до самого последнего момента держал все нити в своих руках, и, стоило Рассказову в чем-то ошибиться, он бы не только приобрел могущественного врага, но и лишился бы самой крупной в жизни сделки. Кроме того, Лурье тонко намекнул, что именно он явился движителем этой сделки.

— Выходит, я у вас в неоплатном долгу, господин Лурье? Могу вас заверить, что это ненадолго: Рассказов всегда возвращает свои долги! — с пафосом произнес он.

— Ну, что вы, господин Рассказов! Я ведь от чистого сердца! Совсем не для того, чтобы сделать вас должником, уверяю вас! — У него был такой сладкий голос, что Рассказов окончательно убедился: надо понимать его слова с точностью до наоборот.

— И все-таки, спасибо! Я никогда не забуду вашу помощь, тем более что она искренна!

— Удачи вам, Аркадий Сергеевич!

— И вам, господин Лурье, на новом посту!

Лурье снова набрал номер и услышал характерное:

— Алле?

— Хикс, это Лурье! — проговорил он.

— Здравствуйте, шеф! Сразу докладываю, что сегодня, в девять вечера, состоится встреча с нашим «приятелем»! — бодро проговорил Хикс.

— Именно по этому поводу я тебе и звоню, — со вздохом выдавил Лурье. — Я отменяю вашу встречу!

— Извините, шеф, повторите, что вы сказали: я ничего не слышу! — В трубке послышался какой-то стук.

— Алло! Сейчас слышно? — почти крикнул Лурье.

— Повторите, что вы сказали!

— Алло! Я сказал, что отменяю вашу встречу! Отменяю!

— Алло! Повтори… Черт! Что такое? Алло!.. Повтори… — кричал Хикс, но в трубке раздались короткие гудки.

Несколько раз Лурье набирал номер Хикса, и всякий раз после одного-двух гудков раздавались короткие. Телефон не работал.

— Черт бы тебя побрал, Хикс! Неужели ты не проследил за аккумуляторами? — раздраженно прошептал Лурье.

Ситуация выходила из-под контроля, а этого Третий член Великого Магистрата не любил. Нужно срочно что-то делать, если он не хочет потерять нужного партнера в лице Рассказова. Лурье быстро набрал номер Рассказова:

— Аркадий Сергеевич? Это Лурье!

— Что, какие-то проблемы? — удивился Рассказов, который как раз продумывал свой с ним разговор.

— Даже не знаю, с чего начать. — Лурье с трудом сдерживался от того, чтобы не разразиться ругательствами.

— Если неприятности, то говорите прямо! — отозвался Рассказов, почувствовав в голосе Лурье какую-то неловкость.

— Да, Аркадий Сергеевич! Только что мне стало известно, что кто-то решил проявить инициативу, а мне сообщили, как говорится, постфактум. Короче, к вам отправлены люди…

— Боевики? — догадливо воскликнул Рассказов.

— Да! — Лурье виновато вздохнул.

— Как скоро они меня навестят? — спокойно спросил Рассказов.

— Сегодня, в девять вечера по Нью-Йоркскому!

— Что ж, я снова у вас в должниках, — сказал Рассказов. Лурье, однако, безошибочно почувствовал в его голосе скрытый сарказм.

— Поверьте, Аркадий Сергеевич, я сам не в восторге от того, что мне сейчас пришлось пережить. Боялся, что не дозвонюсь, не предупрежу!

— Голос его звучал искренне, это смягчило Рассказова:

54
{"b":"7238","o":1}