ЛитМир - Электронная Библиотека

Первый удар колокола заставил нас обеих подпрыгнуть. Паника, отразившаяся на лице Делии, напугала меня до колик.

– Минута! – простонала магиня. – Помнишь, что сказал ректор? Не придем в Общий зал послушать его пламенную речь – вылетим из академии! Вернее, нас в нее даже не примут!

Демоны! А можно по замку перемещаться спокойно? Медленным шагом, осматривая достопримечательности и везде успевая?

Ах нет, это не про нас.

– Шевелись, Ариана! У нас меньше минуты!

Мамочки!

И мы понеслись обратно. В ушах свистел ветер, сердце ударялось в грудную клетку, а мы продолжали бежать так, будто за нами демоны гнались. Перед глазами прыгали желтые круги, и я почти ничего не видела перед собой.

– Седьмой удар! Еще несколько секунд! – крикнула Делия, спотыкаясь на ровном месте и растягиваясь на паркете. Я резко затормозила, скользя пятками по гладкому полу, и, развернувшись, вцепилась в платье на спине своей новой знакомой. Оно подозрительно затрещало, но леди Оберфорт только застонала.

– Да беги уже, Ариана, ты же не успеешь!

– Тебя не брошу! – твердо заявила я, рывком ставя ее на ноги. Она отбросила упавшие на лицо пряди, и ее губы растянулись в широкой улыбке. А затем юная дочь министра и вовсе не смогла сдержать нервного смеха.

– Мои соболезнования этой академии, если мы вдвоем в нее поступим!

Очередной удар заставил нас взвиться на месте.

– Одиннадцатый!

До вожделенных дверей, которые как раз начали закрываться, осталось буквально несколько метров. Я не придумала ничего лучше, как со всей силы толкнуть Делию в спину. Она с криком полетела в проем между закрывающимися створками. Я рванула следом и буквально запрыгнула на какого-то молодого человека, который тоже едва не опоздал. Не выдержав моего напора, он рухнул на пол уже в Общем зале, а я скромненько пристроилась на нем сверху, обхватив руками его шею, да так, что он слегка захрипел.

Дверь за нами с грохотом захлопнулась, и прозвучал последний, двенадцатый, удар колокола.

Успели!

Но радость мгновенно сменилась обеспокоенностью, едва я почувствовала на себе многочисленные взгляды. Я подняла голову и узрела перед собой обалдевшие лица адептов, поднявшихся с кресел, и преподавателей, выстроившихся на кафедре.

Приехали…

Неловкая пауза, кажется, слегка затянулась.

Делия поднялась, слегка прихрамывая, наступила на поврежденную ногу и ойкнула. Ну вот, я еще и травмировала новоиспеченную подружку… Но ведь из лучших побуждений!

К леди Оберфорт немедленно подскочил один из адептов и подхватил под локоть, а затем и вовсе приобнял за талию, не позволяя ей упасть. Она сначала надменно подняла голову, а потом застыла. И робко улыбнулась.

– С вами все в порядке? – спросил высокий молодой человек с длинными черными волосами и в аккуратном дорожном костюме, обеспокоенно вглядываясь в ее лицо.

– Жить буду, – отмахнулась она. – В крайнем случае папа мне новую ногу сотворит, не переживайте.

Адепт закашлялся, а вслед за ним и я. Я знала, что отец Делии занимается наукой, но не думала, что его исследования зашли настолько далеко. Надеюсь, она пошутила…

Ой! Совсем забыла, что подо мной погребено чье-то тело. Несчастный дернулся, и я немедленно уперлась руками в пол, стараясь не давить на наверняка травмированного своим весом.

– Может, слезете с меня? – прохрипел он и недовольно завозился.

– С удовольствием, – тихо фыркнула я. И обиженно добавила: – Скажите мне спасибо, если бы не я, вы могли опоздать на речь господина ректора и не поступили бы в академию!

Моя жертва закашлялась, а потом рассмеялась и спихнула меня с себя. Аккуратно посадила на пол, осторожно придерживая, но мне почему-то все равно стало обидно. Я тут для всех стараюсь, между прочим! От чистого сердца!

Моему взору предстал молодой человек немного старше меня, с каштановыми волнистыми волосами до плеч и серыми глазами, искрившимися смехом. Он отряхнул длинную зеленую тунику, украшенную золотом, от пыли и задорно посмотрел на меня.

– Благодарю покорно, леди, но я и так учусь в академии на пятом курсе и вряд ли буду поступать сюда снова. Я просто решил послушать в последний раз приветственную речь лорда Дорта.

Ой! Я прижала пальцы ко рту и виновато посмотрела на незнакомца.

– Простите…

– Ничего страшного, леди. Имею честь представиться – Патрик Рейгер, сын второго герцога ди Фостера. К вашим услугам. А как вас зовут?

Второго герцога… так он же…

Патрик улыбнулся.

– Кузен… – Он неожиданно замолчал, и я резко обернулась. Над нами возвышался до невозможности злой наследный принц. – Его высочества. Привет, Тай.

– Руки от нее убери, – прошипел Тайлер. – По нелепой случайности эта особа приходится мне невестой.

Он наклонился и резко дернул меня за локоть, заставляя подняться, а затем сильно сжал мою ладонь. Между прочим, мне больно! Я в отместку вцепилась ногтями в его предплечье, но принц даже не вздрогнул. Кожа Демона, не иначе!

– Правда?.. – Патрик был потрясен. Он переводил недоуменный взгляд с меня на Тая и обратно, а мне почему-то захотелось суженого пнуть. Хотя бы для профилактики.

Раздалось грозное покашливание, и я выглянула из-за плеча Тайлера, который так и не отпустил мою руку. Ректор выглядел взбешенным, хотя и пытался это скрыть под маской невозмутимости.

– Мы вам не мешаем? Хотелось бы напомнить, что в стенах академии все равны и ваши титулы здесь не имеют никакого значения. Немедленно покиньте зал, если не хотите, чтобы я лишил леди Стертон возможности поступить в академию.

В глазах Тайлера мелькнул огонек заинтересованности. Не поняла… Его высочество против того, чтобы я здесь училась?! Серьезно?! Не дождется!

И я решительно вырвала руку из пальцев Тайлера и шагнула к Делии.

– Леди Стертон официально заявляет, что никакого отношения к дому Фостеров не имеет и, надеюсь, иметь не будет. Прошу прощения за опоздание, лорд Дорт. Мечтаю услышать вашу речь.

Взгляд наследного принца потемнел, и ректор поспешил перевести взгляд на мою обалдевшую подругу:

– Не нуждаетесь ли вы в помощи целителя, леди Оберфорт?

«Кудряшка», до этого упорно стонавшая на все лады, выпустила руку поддерживающего ее адепта, расправила плечи и твердо сказала:

– Нет, со мной все в порядке, лорд Дорт. Позвольте нам занять свои места.

Ох, Делия, с тобой можно в разведку идти! Правда, надеюсь, что нам это не понадобится. Хотя что-то мне подсказывает…

Ректор повернулся к застывшим принцам – Тайлеру и его кузену – и не без ехидства произнес:

– Убедительно прошу вас покинуть зал, адепты. Хотелось бы напомнить, что моя приветственная речь предназначена для первокурсников. Мое почтение королю.

Выражение лица Тайлера ди Фостера надо было видеть! Уверена, ректор не солгал, когда говорил о том, что титулы не имеют никакого значения в Академии истинной магии, и прямо сейчас младший брат короля поставил на место своих племянников, сыновей двух старших братьев. Хотя обалдевшему Патрику, которого я слегка покалечила, досталось вообще ни за что. Во всем виноват Тайлер!

Его наследное высочество недолго думая решительно направился к двери и в мгновение ока исчез за ней. Правда, взгляд, который он бросил на меня перед уходом, был красноречивее всяких слов. Думаю, мне не стоит появляться поздно вечером в коридорах академии – придушит же, как пить дать! Или сожжет!

Или…

– Увидимся, синеглазка, – подмигнул мне Патрик, поднимаясь с пола, неспешно отряхиваясь и покидая зал. Дверь за ним закрылась с громким скрипом, и мы с Делией переглянулись.

– Ну ты и влипла, Ариана, – покачала она головой.

Вздохнув, я с тоской посмотрела вслед удаляющимся представителям правящей семьи. Паника едва не накрыла меня, но я решительно взяла себя в руки. Не время предаваться унынию. Мы еще посмотрим, кто из нас влип!

Глава 7

Мы с Делией присели с краю десятого или одиннадцатого ряда кресел, установленных в просторном зале. Выдержанный в темно-синей гамме, подсвеченный магическими светильниками, зависшими под самым потолком, зал производил незабываемое впечатление. Особенно своими размерами. Его не зря называли Общим – уверена, в него влезла бы вся академия, а то и не одна.

11
{"b":"726918","o":1}