ЛитМир - Электронная Библиотека

Ректор, расположившийся на поднятой на несколько ступенек кафедре, причем так, что его было отлично видно со всех сторон, говорил долго и увлеченно. Честно говоря, я даже заслушалась: харизма этого человека не позволяла думать о насущных проблемах. Основные постулаты его речи не стали для меня откровением – в свое время я с какой-то фанатичной увлеченностью читала об академии все, что могла найти. Однако лорд Дорт привлекал к себе внимание, даже рассуждая о питании студентов в столовой. А еще мне показалось, что он нашел меня глазами и даже подмигнул. Нет, не может быть, точно показалось.

Первокурсники, которых я насчитала больше полусотни, в начале его речи украдкой косились на меня. Но я делала вид, что не замечаю повышенного внимания к собственной персоне, и адепты наконец-то переключились на ректора. А тот, покончив с пламенной речью о важности образования, обвел нас многозначительным взглядом и произнес:

– Надеюсь, каждый из вас знает, что в академии существует три факультета и каждый из них важен для Фостериона. Первый принимает адептов с абсолютным даром огня. Его окончание гарантирует весьма престижное звание боевого мага и высшего чина в Совете магов. Но, к сожалению, такие способности даются не каждому, поэтому студентов на этом факультете немного.

Представляю, какими королями они по академии ходят! Впрочем, им не привыкать. Наверняка там училась вся верхушка Огненного королевства. Наследные принцы, их кузены, троюродные братья… Дети министров и военачальников. Вряд ли Летта сейчас поступила бы на Первый, но если бы не было меня – вполне могла бы.

Сердце неприятно кольнуло, и я поджала губы. Бедный мой отец – одни разочарования в жизни…

Неизвестно, сколько бы я занималась самобичеванием, если бы не услышала следующие слова лорда Дорта:

– Но не стоит расстраиваться! Вас ждет Второй факультет, он создан как раз для тех, у кого огненная стихия послабее, но ненамного. По окончании этого факультета вы сможете сделать карьеру в том же Совете, заняться целительством или даже зельеварением. Особенно это касается тех, у кого в роду присутствует вторая магия – земли или воздуха, – с нажимом добавил он.

Как интересно! А что же вы не упомянули магию воды, господин ректор?! Между прочим, Вилания – признанная провинция Фостериона.

Лорд Дорт словно услышал мое немое возмущение и поспешил добавить:

– И воды, разумеется.

Я тронута! Как я понимаю, Второй факультет – этакий реверанс в сторону Терраны и Лутариона. И Вилании, конечно же. Кстати, странно как-то, не припомню, чтобы Фостерион дружил с остальными тремя королевствами. Впрочем, сейчас мне не до политики. Что толку разбираться, если на Второй факультет вряд ли попаду – магия огня должна быть «послабее», а не минимальной, как у меня…

– На Третьем факультете учатся адепты, которых Единый почти не наградил огнем. Однако если они желают быть полезными Фостериону, не стоит отчаиваться. Наши опытные преподаватели разовьют вашу магию, и после окончания академии вы сможете работать на младших должностях в Совете, стать ремесленником или наемником…

Что-то мне подсказывает, что многие испугаются подобной перспективы. Особенно девушки. Они наверняка заберут свои документы, вернутся домой и благополучно выйдут замуж. Учиться пять лет без особых перспектив вряд ли многим хочется. Это я рада любому диплому, а они вряд ли выдержат. Конечно, в академию традиционно берут первенцев из любой семьи, обладающей магией огня, но иногда она может быть слишком слабой…

Раздался всеобщий вздох, который поддержал сам ректор. Правда, он быстро опомнился.

– Обучение в Академии истинной магии, не важно, на каком факультете, дает массу преимуществ. Дипломированного специалиста Третьего факультета всегда предпочтут сильнейшему магу без диплома. Надеюсь, вы это хорошо понимаете.

Интересно, как это – учиться на Третьем факультете? Пять лет совсем ничего требовать не будут? С другой стороны, какая разница! Если потом на работу возьмут без проблем. К тому же у меня нет выбора, я на любой факультет согласна, чтобы не выходить замуж, за кого не хочется! Может, обучение там не такое уж и скверное…

Тем временем ректор с видимым удовольствием закончил свою несколько сбивчивую речь и, едва переведя дух, начал с улыбкой представлять деканов трех факультетов.

Вот это выдержка!

– Лорд Тирр Велтон, декан Первого факультета. Он будет вести у вас курс боевой магии.

Рядом с лордом Дортом появился очень высокий и мускулистый мужчина лет сорока. Косая сажень в плечах, запястье объемом с мою шею, плотно сжатые губы и густые брови. Темные с проседью волосы забраны в хвост, а туника оказалась не по моде короткой и сшитой из темно-коричневой кожи. Среди женской аудитории пронесся неподдельный вожделеющий вздох.

Ректор понимающе откашлялся. Сам он не сильно уступал лорду Велтону, но наверняка привык, что на его коллегу реагируют именно так.

– Лорд Адам Линтон, декан Второго факультета, будет преподавать вам общую магию.

Мужчина не отличался ни ростом, ни телосложением лорда Велтона, однако что-то привлекло адепток в этом мужчине. Может, достаточно молодой возраст – не больше тридцати, длинные, ниспадающие на плечи русые волосы, спокойный взгляд, уверенная поза, отличная фигура? Недолго думая девицы вздохнули так же душераздирающе.

Лорд Дорт уже не пытался скрыть улыбку.

– И наконец, лорд Фандер Плейс, декан Третьего факультета, магистр прикладной магии. – Словно извиняясь, ректор добавил: – Взаимодействие с окружающим миром – конек лорда Плейса. Его перу принадлежат десятки книг, изданных с помощью королевской службы печати.

Что?! О Единый! По его книгам учиться было невозможно! Он же все перевирал! Сжигать книги нельзя, это я давно усвоила, поэтому просто заталкивала их под кровать.

Импозантный мужчина с бородой, облаченный в ярко-желтую тунику и такие же брюки, шагнул вперед, и меня неприятно кольнуло его самодовольство. Уверена, немногие адепты попадут на Первый и Второй факультет, поэтому большинству придется учиться под руководством этого самовлюбленного болвана. Я же не выдержу пять курсов… Как пить дать – не выдержу!

– Ты тоже не любишь желтый цвет? – шепнула мне Делия.

– Даже боюсь сказать насколько! – выдохнула я и невольно хихикнула. – Но ты же на Третий вряд ли попадешь… Не переживай.

– Что бы ни говорил лорд Велтон, полукровки обычно попадают именно туда, – вздохнула леди Оберфорт и с тоской посмотрела, как декан в «цыплячьем» наряде возвращается на свое место за кафедрой.

Вот как! Иллюзия выбора…

Но я не переживала и даже совсем перестала бояться Арки Силы, через которую проходят все адепты при поступлении. Ну подумаешь – слегка разочарую отца, зато послушаю, как смеется Арка. Говорят, это незабываемо. Подумаешь – Третий так Третий. Хоть на занятиях посмеемся над гардеробом декана.

Правда, вряд ли чему-то научимся…

Неожиданно под самым сводом высокого потолка раздался недовольный женский голос, и я сразу узнала его обладательницу. Леди Алтон собственной персоной. Похоже, она использовала громкоговорящий шар.

– Информация для первокурсников. Приглашаем каждого из вас пройти через Арку Силы. Всем первокурсникам дается один час. Пожалуйста, поторопитесь.

Ну вот, началось… Ведь я должна поступить хотя бы на Третий факультет! Ведь должна же?..

Ректор, услышав голос своего секретаря, недовольно нахмурился. Похоже, леди Алтон появилась раньше, чем нужно. Как пить дать ведьма.

– Желаю всем удачи, адепты, – сдержанно произнес лорд Дорт. – Да поможет вам Единый.

Делия что есть силы вцепилась в мою руку, но я даже бровью не повела. Потому что в ответ вцепилась в ее, непроизвольно. Мы так и выходили из Общего зала – как сиамские близнецы.

– Я боюсь! – пробормотала леди Оберфорт, в мгновение ока растеряв всю свою самоуверенность. Но чем я могла ее утешить? Сама дрожала как осиновый лист.

Мимо нас проплыла одна из барышень, присутствующих при моем не самом приятном знакомстве с Демоном. Длинные белокурые локоны обрамляли узкое лицо с пухлыми розовыми губами, шикарное золотое платье облегало фигуру как вторая кожа, а презрительное выражение лица даже сравнить было не с чем. Да уж, если кто-то с самого начала раздражает – то это навсегда!

12
{"b":"726918","o":1}