ЛитМир - Электронная Библиотека

– Боитесь? Правильно боитесь! Вам самое место на отстающем Третьем факультете, милочки! На большее вы не способны!

Ах вот как?

– Не говори «гоп», пока не увидела, как сквозь Арку прошла, милочка, – в тон ей ответила я. – Судя по всему, мозги ты оставила дома.

– Эллион Трит, старшая дочь министра финансов, одна из любовниц твоего жениха, – шепнула мне Делия.

Э-э-э-э… что?!

А Делия меж тем громко добавила:

– Думаешь, у нее были мозги?

Любовница?! Ну надо же… Любовница! И почему меня это так бесит?!

– Сомневаюсь, – спокойно произнесла я, хотя внутри все клокотало. Что значит «одна из»? Имя им – легион?!

Эллион зашипела, подойдя к нам почти вплотную:

– Вот и посмотрим, у кого не только мозгов, но и магии больше, чем у вас. Неудачницы! – выплюнула она и быстро ретировалась. И это правильно, потому что на ладошке моей новоиспеченной подружки уже воздушный вихрь закручивался.

Я перехватила запястье Делии, и ее вторая магия мгновенно пропала.

– Спокойствие, только спокойствие. Месть – это блюдо, которое подают холодным. И мы этой мымре обязательно отомстим, поверь мне!

Ладони стали мокрыми, но я, как могла, усмирила вторую магию. Подхватив обалдевшую девушку под локоть, я уверенно потащила ее к выходу из зала. Справившись с оторопью, Делия не сдержалась и хихикнула.

– А ты о мести говоришь из-за ее слов или потому что она любовница принца Тайлера?

– Потому что… Вильфов путь! Помолчи, Делия!

Леди Оберфорт, которую я не слишком вежливо волокла за собой, подняла руки вверх.

– Все-все, поняла! Ариана, я могу сама идти! Правда-правда могу! Ну ладно, нет так нет…

Мы двигались в потоке новоиспеченных адептов вдоль по коридору. Путь указывал сам ректор, его фигура мелькала где-то вдалеке. Буквально пара минут – и мы оказались в просторном зале, в одну из стен которого была встроена огромная – от пола до потолка – прямоугольная золотистая арка с яркими огненными всполохами внутри. Увидев ее, многие непроизвольно попятились, и мы с Делией решили не отставать. Правда, исключительно потому, что нам могли бы ноги отдавить.

Лорд Дорт понял, чего испугались адепты, и поспешил всех успокоить:

– Не переживайте, Арка никому не причинит зла. Она всего лишь определит уровень вашей огненной магии. Прохождение через нее абсолютно безопасно даже для тех, кто вообще не обладает никаким даром.

Ну и на том спасибо!

Ректор обернулся к возникшему рядом с ним секретарю и коротко приказал:

– Вызывайте по списку, леди Алтон.

Если ей и не понравился тон ректора, то она ничем этого не показала. Поджав губы, немедленно уткнулась в свои записи.

– Леди Эллион Трит.

Противная барышня, покачивая бедрами, с легкой улыбкой на губах без страха шагнула в арку. Та на мгновение засветилась, и девушка скрылась за ней.

– Первый факультет, – спокойно произнес лорд Дорт и кивнул своему секретарю. Та, не мешкая, зачитала следующую фамилию.

Ну хоть учиться вместе с ней не буду, и то радует! А то я за себя не отвечаю… Так, Ариана, да что с тобой?!

К нам неожиданно шагнул тот самый молодой человек, который не позволил упасть Делии, когда мы в Общий зал ввалились. Глаза моей подружки засияли, хотя она и поспешила это спрятать.

– Боитесь? – тихо спросил он, обращаясь к нам обеим, но смотря при этом на Делию. Она не знала, куда девать руки.

– Трясемся от ужаса, – честно сказала я. Делия почему-то только хихикнула, но при этом не произнесла ни слова. И кажется, я знаю почему…

– Лорд Томен Фристон, – провозгласила леди Алтон, и мы все трое вздрогнули. Молодой человек слегка поклонился нам, решительно преодолел расстояние до Арки и вошел в нее.

– Кто он такой? – между делом полюбопытствовала я, не сомневаясь, что Делия прекрасно знает всех в Фостерионе.

Она икнула.

– Не помню… То есть забыла…

Так, кажется, все хуже, чем я думала.

Лорд Дорт бесстрастно объявил:

– Второй факультет.

Делия едва слышно охнула, а ректор раздраженно произнес:

– Поторопитесь, леди Алтон, иначе мы до ужина не управимся.

Секретарь недовольно скривилась, но возразить не посмела.

– Леди Делия Оберфорт!

– Ох, – простонала подруга, и в ее глазах промелькнула настоящая паника. Я изо всех сил сжала ее ладонь, и ледяные пальцы обхватили мои в ответ.

– Да поможет тебе Единый, – только и смогла произнести я.

Делия, глубоко вздохнув, шагнула в Арку, и легкий шарфик, соскользнув с ее плеч, упал на каменный пол. Я непроизвольно подняла его и протянула подруге, когда она уже входила в Арку. Она заметила мое движение и обернулась.

– Трети… леди Стертон, что же вы делаете! – крикнул ректор, подскакивая ко мне и оттаскивая назад. Арка занялась огнем, и леди Оберфорт, забрав шарфик, исчезла за стеной огня.

– Второй факультет, – выдохнул лорд Дорт, обнимая меня за плечи. – Ну вы даете, леди…

А что я такого сделала?!

Ректор резко обернулся к своему секретарю и отрывисто произнес:

– Леди Стертон очень жаждет войти в Арку. Пропустим ее вне очереди.

И резко выпустил меня из объятий. Я покачнулась, едва удержавшись на ногах, но при этом гордо расправила плечи. Чего он злится, не понимаю? Подумаешь, шарфик вернула. А иначе его бы затоптали!

– Леди Ариана Стертон, – ехидно произнесла Стефания Алтон, прислонив папку со списком к груди и скрестив на ней руки. – Прошу вас.

А вот теперь стало по-настоящему страшно, и паника охватила буквально с ног до головы. Руки так дрожали, что я сцепила их в замок и прижала к груди. Что, если меня даже на Третий факультет не возьмут?! И выгонят с позором? Такого не переживет не только мой отец, но даже я…

– Идите, леди Стертон, – устало произнес ректор, и я поняла, что откладывать неизбежное бессмысленно. Набрала в грудь побольше воздуха и шагнула прямо в огонь. Будь что будет…

«Первый», – прошелестели чьи-то тихие слова, похожие на потрескивание огня в камине. Наверное, мне показалось, и я признаю желаемое за действительное…

– Первый факультет! – громко объявил лорд Дорт.

Вильфов путь!!! Этого не может быть!

А можно я в обморок упаду?

Я вывалилась из Арки ни жива ни мертва. Ноги дрожали, и я едва не упала, но мне этого не позволили. Маленькая хрупкая Делия немедленно нырнула под мое плечо и обняла за талию.

– Ариана, невероятно!!! Ты попала на Первый факультет! Покажи этим противным снобам, чего они стоят!

Видя мое обалдевшее состояние, она тут же исправилась:

– Ладно, потом решишь, как их в узел завязать. И… я очень благодарна тебе, Ари!!! Если бы не ты, я бы попала на Третий!!!

Я сглотнула. Руки еще плохо слушались, а ноги и вовсе отказывались ходить.

– Ты уверена?..

– Да! Получается, у тебя большой скрытый потенциал магии огня, которую нужно развивать! И я тоже не ударю в грязь лицом, ты не пожалеешь, что меня на Второй взяли! Мы обязательно этим займемся! Прямо сегодня!

А можно завтра?.. Жутко хотелось спать, словно я намотала десяток кругов вокруг академии.

Делия, окинув меня взглядом с ног до головы, скептически подняла бровь.

– Тебе надо подкрепиться. Пойдем в столовую, как раз полдник намечается.

Кивнув, я осторожно высвободилась из объятий подруги, даже почти не покачнулась. Ничего себе меня накрыло… Надеюсь, это в первый и последний раз. Но не дело, если меня увидят в таком состоянии, да еще и опирающуюся на подругу. Делия понятливо кивнула.

Столовая для адептов нашлась довольно быстро, мы всего лишь пару раз повернули за угол. Большое помещение с деревянными столиками и магическими светильниками под потолком выглядело уютным. Мы с Делией встали в очередь на раздачу, и там не нашлось ни одного студента, который не покосился бы на меня.

– Забудь! – тыкнула меня в бок Делия, а затем деловито сообщила раздатчице, что она хочет съесть. Я машинально повторила за подружкой названия блюд, и вскоре мы заняли одинокий столик в углу.

13
{"b":"726918","o":1}