ЛитМир - Электронная Библиотека

Справа кричали, предлагая безвкусные льняные шарфы и безделушки, а слева – разноцветных сладких саламандр на палочке. Сердце на мгновение екнуло от воспоминаний, но я усилием воли заставила его успокоиться. Давно же решила, что мне просто привиделось…

Но, не удержавшись, сахарную саламандру я все-таки купила. И с удовольствием облизала сладость. Помнится, отец однажды вывез меня на ярмарку, но не купил ничего из того, о чем я просила. Детские обиды всколыхнулись, и я решила, что сегодня могу позволить себе все!

Неожиданно над ухом раздался низкий бархатистый голос:

– Вот уж не думал, что девушки настолько любят сладости.

Глава 4

Резко обернувшись, я покачнулась и едва устояла на ногах. Мужчина легко поймал меня, придержав за талию, и я возмущенно уставилась на незнакомца.

Он был высок, едва ли не на голову выше меня. Черная шелковая туника мягко облегала широкие плечи, а узкие брюки, заправленные в сапоги, ничем не выделяли его среди местных жителей. Но я чувствовала – он совсем не местный… И попал на этот маскарад случайно. Уверена, от него надо держаться подальше.

Лицо незнакомца закрывала широкая черная маска, спускающаяся до чувственных, ярко очерченных губ. К сожалению, кроме них я могла видеть только густые каштановые волосы, в беспорядке падающие на лоб, и глаза, сверкающие из прорезей маски. Но какие глаза! На темно-серой радужке взрывались ярко-золотистые вспышки, которые могли заворожить любого. Я даже застыла на мгновение, не в силах отвести от них взгляд.

Ни разу не видела фейерверка в глазах. Наверное, это даже лучше, чем звезды. Да и безопаснее.

– Все девушки любят сладости, – выдохнула я, с трудом вспомнив его реплику.

– Те, что предназначены для детей? Не думаю.

– Завидуешь, что не можешь себе позволить? – не сдержалась я.

Он на мгновение застыл, а затем, рассмеявшись, неожиданно потянулся к моей сахарной саламандре и обхватил ее губами. Так, что это делается! Грабеж!

Незнакомец усмехнулся.

– Я могу купить тебе столько саламандр на палочке, что, даже если ты будешь есть их круглосуточно, тебе и жизни не хватит расправиться со всеми.

– Благодарю покорно! – вскинулась я. – Но мне нужна МОЯ саламандра. А ты ее отнял!

Ощущать себя в объятиях мужчины было непривычно, и я попыталась отстраниться. Однако никто меня не выпустил, более того, я оказалась крепко прижата к сильному натренированному телу.

– Извини… – искренне покаялся он и вложил мне в руку лакомство. А потом прошептал: – Кажется, я украл твой поцелуй, облизав ту же сладость, что и ты.

Ну это уже слишком!

Я уперлась обеими ладонями ему в грудь и возмущенно посмотрела на нахала. Саламандра впечаталась ему в шею, но он даже ухом не повел.

– Отпусти!

Он отступил на шаг и поднял руки вверх.

– Как скажешь, незнакомка. Хочешь прокатиться на карусели?

Ты бы еще куличики слепить предложил! Секунду назад я собиралась сбежать от него куда глаза глядят, а теперь так обидно стало…

– Можешь еще погремушку мне купить. Я их просто…

– Да как скажешь. Хотя вряд ли ты ее удержишь в полете.

Э-э-э-э? Что?

Вокруг нас раздавались веселый смех и радостные крики, от которых я шарахнулась, как от чумы. Слишком громко, слишком непривычно. Такое чувство, что до этого мы с незнакомцем на несколько минут остались наедине – словно вокруг нас образовался непроницаемый кокон тишины. Но мне наверняка показалось.

Меня схватили за запястье и потащили вперед. Наверное, я могла бы сопротивляться, орать, возмущаться, в конце концов, бросить в наглеца какой-нибудь магией, но мне почему-то не хотелось. Я призывала остатки логики, здравого смысла и чувства самосохранения, но они мне решительно объявили, что до полуночи уходят в отставку. Вот так и сказали: «Я не я, и Ариана не моя!» И добавили: «Журить будем завтра». И сбежали, гады такие!

Подозреваю, что мама предполагала нечто подобное. Или настаивала на этом? Но мне же в академию завтра ехать! Вильфов путь, да что происходит?!

Мой визави с необычными глазами резко обернулся ко мне и спросил:

– Как тебя зовут?

От неожиданности я непроизвольно вскинула другую руку, и углубление ладони облизнули лепестки пламени. Буквально пару секунд побесновались, а потом исчезли.

– Впечатляет, – хмыкнул незнакомец. – Раз не хочешь раскрывать свое имя, тогда буду назвать тебя Огоньком.

Какое счастье, что я от неожиданности в него струю воды не выпустила!

Так, стоп! Какой еще Огонек?! Ты в своем уме?! Обидно, между прочим!

Нет, он, конечно, прав, моя магия огня мало на что способна, но чтобы вот так меня обзывать?

Но не успела я как следует возмутиться, как меня закинули на спину разрисованного пони на детской карусели. А незнакомец самым наглым образом сел позади меня.

– Готовы? – спросил смотритель, пожилой мужчина с длинными рыжими усами, с улыбкой оглядывая многочисленные парочки, сидящие на детских лошадках. Я, конечно, хотела крикнуть, что нет, но не успела. – Поехали!

Узкая спинка крошечного скакуна подо мной выросла почти мгновенно, и я с криком опрокинулась назад. Тот гад, который меня в это втравил, весело рассмеялся и обхватил меня руками.

– Держись, Огонек!!!

И маленький игрушечный пони, превратившись в огромную и самую настоящую лошадь, да еще и с огромными перепончатыми крыльями, взмыл к небесам.

– А-а-а-а!!! – что есть мочи заорала я. – Я тебя убью!!! Ты демон!!!

Незнакомец на мгновение опешил, а потом расхохотался.

– Ну вот и познакомились, – заявил он, крепко прижимая меня к себе. – Держись за луку седла, а то оба навернемся.

Ну уж нет!

Крылатая лошадь трижды облетела площадь, но я только на третьем круге рискнула посмотреть вниз. До этого сидела ни жива ни мертва, зажмурив глаза и вцепившись в запястья обнимавшего меня мужчины. Вид сверху настолько впечатлил, что я даже не разжимала пальцы, которые наверняка оставляли синяки на коже незнакомца. Но я была почему-то уверена, что он потерпит…

Но как же красиво! И как много всего, чего я ни разу не видела! А вон там можно еще на лодке покататься…

Единый, о чем я думаю?! Мне домой пора!

Лошадка послушно вернулась на карусель, и я охнула, когда она почти мгновенно уменьшилась подо мной. А потом резко обернулась к незнакомцу.

– Ты… ты!..

– Я, – спокойно ответил он, обхватывая меня за талию и стаскивая с площадки. Смотритель не обращал на нас никакого внимания, тем более что девушки, которые сидели на соседних коняшках, орали до хрипоты и пытались придушить своих суженых.

Нет, я, конечно, обиделась, но не настолько! Хотя пару выражений запомнить стоит…

Впрочем, трясет меня до сих пор! Ничего, я когда-нибудь припомню тебе… тебе… а кто ты, собственно?

– Как твое имя? – буркнула я, понимая, что уже ни капельки не злюсь. Но это приключение я никогда в жизни не забуду!

– Ты же сама сказала, что Демон, – усмехнулся он.

Ну что ж, инкогнито меня устраивало более чем. Я Огонек (тьфу, придумал же!), а он Демон. Отличная парочка для нынешнего маскарада!

– Куда пойдем дальше? – склонив голову набок, спросил он.

– Никуда, – отрезала я. – Мне домой пора… У меня карета вот-вот в кабачок превратится, а слуги – в хомячков.

– Как интересно-о-о, – протянул Демон, с улыбкой разглядывая меня. И даже мои туфли оценил, как мне показалось. – Не думал, что история о Падчерице настолько известна в народе.

Ты имел в виду, что жители Фостериона не все читать умеют? Но я мгновенно застыла, сраженная невероятной догадкой. Так, стоп! Эта сказка вообще мало кому известна… Ее опубликовали всего-то месяц назад! Мне папа лично экземпляр принес! С автографом автора, между прочим.

Та-а-ак, кто ты такой, Демон?!

Кажется, те же мысли настигли незнакомца с золотыми вспышками в глазах. И он с подозрением посмотрел на меня.

– Огонек? Кто ты такая?..

6
{"b":"726918","o":1}