ЛитМир - Электронная Библиотека

Сегодня утром, когда я мечтала хоть немного пригладить непослушные волосы водой, стихия даже каплей не отозвалась, а мне так хотелось ее использовать! Исчезла, будто ее и не было! Эх, так магия у ближайших наследников себя не ведет… А вот у тех, кто седьмая вода на киселе, – вполне может.

Честно говоря, было обидно. Несмотря ни на что, свое вчерашнее «выступление» я вспоминала с удовольствием.

Я улыбнулась сквозь слезы, в последний раз поцеловала маму и потянулась к чемоданам. Но лорд Вэйт мягко остановил меня:

– Леди Стертон, ваш багаж доставят по адресу, не волнуйтесь. Дайте руку.

Я протянула ладонь, и представитель Совета магов, легко сжав ее, практически потащил меня за собой. Беспомощно оглянувшись, я увидела маму, украдкой вытирающую слезы. Ну ничего… Каникулы в академии, насколько я знала, раз в полгода, и ездить я буду только к маме! Ноги моей больше не будет в доме отца! Я совершеннолетняя, имею право решать!

Мы вошли в прохладный коридор и через пару минут оказались в просторной комнате с высоким сводчатым потолком. Прозрачные сталактиты, переливающиеся всеми цветами радуги, спускались едва ли не до пола. Они обрамляли огромную, до потолка, закругленную арку из горного хрусталя. Все вокруг нее сверкало, переливалось и так и манило шагнуть в это царство прозрачного камня.

– Как она действует? – выдохнула я, завороженная невиданным зрелищем.

Лорд Вэйт напрягся, что не ускользнуло от моего внимания.

– Вы не знаете? – удивленно спросил он.

В любой другой момент я бы всеми силами начала выгораживать отца, отказываясь от своих слов, но только не сейчас. Кажется, «благодаря» ему я и так немало упустила в жизни.

– Увы, лорд Вэйт. Ни разу не доводилось воспользоваться.

Наверняка я поступила неправильно. Возможно, надо было сохранить честь рода Стертонов, чей Знак теперь болтался на моей шее. Но мне не хотелось. Меня никогда не считали за полноценную наследницу, а теперь требуют, чтобы я ей соответствовала. А как, если мне недоступна и малая толика знаний, которыми обладают настоящие наследницы рода, старшие дочери, которые будут учиться со мной в академии?

Так, Демон, ты со своей, вернее, чужой, каруселью плохо на меня влияешь! Кажется, я уже готова к бунту. Ну и характер – как там мама сказала? – наследие барона Ширра никто не отменял! Не забыть бы найти в библиотеке его биографию, наверняка прочитаю много всего интересного!

Лорд Вэйт благоразумно не стал заострять внимание на моих словах, лишь покрепче сжал мою ладонь и потянул за собой в арку. Я не успела даже испугаться, как мы вышли совсем в другом месте – огромном зале с такой же аркой и сталактитами. Я сначала даже подумала, что мы никуда не шагали, но монотонный голос служителя в синей униформе, вытянувшегося по стойке «смирно» у портала, пробубнил:

– Леди Ариана Стертон в сопровождении лорда Милреда Вэйта.

О Единый, откуда?! Ах да, Знак Дома…

– Леди Стертон? – раздался до боли знакомый голос. – Вот так сюрприз…

Я резко подняла голову и встретилась взглядом с… Вильфов путь! Ну вот за что мне это?! Стефанию Алтон я ненавидела всеми фибрами души! Моя мачеха – просто розовый пони по сравнению с этой изысканной… идиоткой! Да, я помню, что отец просил меня не высказываться в адрес его кузины, но он сам ее так называл! Я слышала это не единожды! Мне казалось, что он искренне ненавидит двоюродную сестру за узколобость и еще Единый знает за что. Хотя нет, знаю. За все!

Тетка, несмотря на миловидное личико и приличное приданое, так и не вышла замуж, чему я ни капли не удивлялась. Сложно подобрать пару гарпии, которая при любой возможности заливала желчью окружающих. От нее уставали все в радиусе километра через пять минут после того, как она открывала рот. К числу ее немногочисленных любимчиков можно было отнести лишь двоих – Миланту и Летту. Последнюю она прямо боготворила.

Я растерянно оглянулась на лорда Вэйта, и на его лице отразился первобытный ужас. Так… не поняла?! Вы что, тоже знаете, кто она такая?!

– Было очень приятно сопровождать вас, леди Ариана, – затараторил представитель Совета магов. – Но я вынужден откланяться. Дела в Совете, знаете ли… Успешной вам учебы!

Он поклонился Стефании и легко сжал мою руку, словно намекая: «Держись, Ариана, если что – родина тебя не забудет!» И едва ли не бегом бросился к порталу.

Лорд Вэйт, вы куда?! А памятник хоть поставите?! А розочки на могилку?.. Понятно, не принесете.

Едва мой сопровождающий ретировался, я повернулась к дальней родственнице и растянула губы в фальшивой улыбке. Причем такой, что у меня щеки заболели с непривычки.

Но хмурый взгляд двоюродной тетки заставил мою улыбку погаснуть. Оглянувшись на косящихся на нас адептов, она цапнула меня за локоть и оттащила в угол.

– Что ты здесь делаешь, Ариана?! Демоново отродье! И где Летта?!

Минуточку! А почему я должна терпеть нападки этой гадины? Я их восемь лет терпела! В последние годы сопротивлялась, за что меня всегда наказывали. Кажется, теперь с меня хватит.

– Не ожидала увидеть вас здесь, леди Стефания, – нарочито любезно ответила я. – Что вы забыли в академии? Не иначе поучиться пришли? Вы правильно поступили, учиться никогда не поздно.

Ноздри леди Алтон затрепетали, но она и бровью не повела. Вот что значит выдержка.

– Не слишком ли ты разговорилась, девочка?! – зашипела она, сохраняя при этом невозмутимое выражение лица, которое меня так пугало в детстве. – Давно я тебя по замку не гоняла! Ты – никто, сиди в Стертон-холле и жди замужества, тебе больше ничего не остается! А Летта будет блистать…

Группа поддержки? Жаль вас разочаровывать… И я невежливо перебила ее:

– Так что вы делаете в академии, леди Алтон?

Она едва не задохнулась от возмущения.

– Твое какое дело! Но, если хочешь знать, я – заместитель ректора! Немедленно покинь стены академии, здесь не место бастардам!

Сказала как выплюнула. Но меня ее слова ни капли не оскорбили, я привыкла к этому, с точки зрения Стефании и моей мачехи, ругательству – за столько-то лет. Однако должность родственницы меня заинтересовала. Я изучила всю иерархию этого учебного заведения, но заместителя ректора в списке точно не было.

Сопоставив увиденное, а особенно скромное темно-синее платье с белым воротничком, так несвойственное обычным нарядам леди Алтон, я склонила голову набок.

– Вас приняли на должность секретаря ректора?

Глаза леди Стефании налились кровью.

– Да как ты смеешь! – она едва не задохнулась от возмущения. Но тут же замолчала, наверняка вспомнив, что записано в ее личном деле. Похоже, я попала не в бровь, а в глаз. И чего она так нервничает, я всего лишь уточнила. – Что ты делаешь в академии, Ариана?! Ведь поступить должна была Летта! – решив сменить неприятную для нее тему, прошипела леди Алтон. – Куда ты дела свою сестру?

Вокруг нас начали собираться адепты, которых хлебом не корми – дай понаблюдать за скандалом, а если повезет – и поучаствовать в нем. Я же от серьезных потрясений устала не далее как вчера. Не хотелось привлекать к себе лишнее внимание, но, видимо, не судьба. И так мне будет непросто здесь учиться, я это прекрасно понимала.

Видит Единый, я не хотела скандала, но и молчать больше не могла. Выпрямив спину и подняв подбородок, я ледяным тоном произнесла:

– Леди Алтон, это не ваше дело. Не думаю, что вы имеете право задавать подобные вопросы невесте его высочества.

Ох, зря я это сказала! Но огненные маги, как известно, сдерживаются с трудом и всегда выставляют эмоции напоказ. Я невольно оглянулась на окруживших нас адептов, которые дружно пооткрывали рты. Ну да, здесь наверняка собрался весь цвет высшего сообщества Фостериона. Все старшие дети знатных сословий королевства. Интересно, они удивлены тому, что я назвала себя невестой принца, или тому, что я не Летта? Проболтался Совет магов или нет? Ведь даже сестра не знала, что старшую дочь рода Стертон обручили с принцем.

8
{"b":"726918","o":1}