ЛитМир - Электронная Библиотека

Гнетущую тишину разорвал размеренный звук шагов. Кто-то медленно приближался к нам со стороны одного из коридоров, лучами расходившихся из портального зала. Молодые люди, оглянувшись, с поклоном расступались, а девушки даже реверанс сделали.

Только не это… Когда ряды любопытных адептов поредели, я прикрыла глаза. Сердцем чувствовала, что сейчас увижу того, кого назвала своим женихом. Принц, по слухам, терпеть не мог свои портреты и называл всех художников безрукими бездарями. Ни в одной энциклопедии нет его портрета. Поэтому я, не знакомая с ним лично, даже не знала, как он выглядит. Но что-то мне подсказывало, что сейчас приоткрою ресницы и узнаю.

Еще секундочку…

– Леди Ариана Стертон?

И этот голос был мне знаком. Но я даже в страшном сне не могла представить, что он принадлежал…

Демону. Он стоял напротив меня в окружении многочисленной свиты. Синяя шелковая туника, отороченная золотом, пояс с драгоценными камнями, волосы, аккуратно зачесанные назад… Но я ни капли не сомневалась, что это он. Я и без маски его узнала. Не понимаю, почему все считают, что внешность можно под маской скрыть? Могу поклясться, что темно-серые глаза с яркими вспышками я никогда не забуду. И губы тоже…

Единый, надеюсь, он-то меня не узнал?! Или, наоборот, нужно желать, чтобы узнал? Я запуталась!

Его высочество поджал губы и прищурил глаза, да так, что они начали казаться золотыми. А когда снова распахнул, в них не читалось ничего, кроме ненависти. Огромной. Всепоглощающей. Залитой густым сиропом презрения. Сжатые кулаки украсили эпичную картину «Принц Фостериона знакомится со своей невестой. Спасайся кто может».

Стоит добавить, что окружающая его свита в ужасе сделала шаг назад? Впечатляет.

Отличный коктейль! Вчерашний маскарад определенно не пошел принцу на пользу.

– Так куда вы дели свою сестру, леди Стертон? – ледяным тоном спросил он, едва ли не заморозив меня.

Я почувствовала капли водной магии на кончиках пальцев и непроизвольно сложила руки на груди. И еще выше подняла подбородок. Не отступать и не сдаваться! Надеюсь, именно такой девиз написан на гербе рода барона Ширра.

– Я ее съела, – спокойно ответила я.

Принц даже бровью не повел. О том, чтобы посокрушаться для приличия о судьбе бывшей невесты, и речи не было.

– Вкусная была?

Только многолетняя выдержка заставила меня сжать губы и сдержать улыбку. Однако в сарказме я себе не отказала.

– Жалеете, что не поделилась?

Его высочество шагнул ближе, а потом демонстративно обошел меня по кругу. Радиусом метра два, не меньше. Он старался не приближаться, и я это заметила.

– У лорда Стертона много дочерей? Или вы последняя претендентка на должность моей жены?

Что?.. Но не успела я ответить, как он добавил:

– А то меня эта карусель совсем не радует.

Нет, мне не показалось, потому что слово «карусель» он выделил особо. Значит, узнал… Вильфов путь!

И почему же ты злишься, ваше высочество? Неужели потому, что я узнала о твоих милых шалостях? Но про тебя и так немало слухов в королевстве ходит, неужели ты не в курсе? Правда, вряд ли кто-то ожидал, что наследник крови появится в захудалом городишке на местном маскараде. А вот столичные дамочки такого точно не оценят. Репутация, как говорится, превыше всего.

– Сочувствую, ваше высочество, ведь вам пришлось пережить такое сильное потрясение. Может, стоит к целителям обратиться?

Его губы расплылись в ехидной усмешке.

– Обойдусь, леди Стертон. К тому же проверить здоровье и вам не помешает. У вас все подмышки мокрые. Нервничаете?

Единый! Я не сдержала свою магию и теперь кожей чувствовала, что случился конфуз. Сложила руки на груди, называется! Но лучше так, чем если бы я раскрыла свою вторую магию прямо при поступлении. Но как ее сдерживать?..

А принц, наслаждаясь моим замешательством, меж тем продолжил:

– Если вы не понимаете намеков, принятых при дворе, то объясню понятнее для таких, как вы. Итак, я спросил: много ли у лорда-маршала бастардов?

Меня словно хлестнули по щеке невидимой рукой. Я отшатнулась от него и сжала кулаки, сдерживая новоприобретенную магию. А она рвалась наружу, ладони не просто вспотели, а буквально наполнились водой.

– Попробуйте спросить у моего отца, – едва сдерживаясь, чтобы не придушить навязанного жениха, предложила я. – Или вы, будучи наследником престола и учась на пятом курсе академии, не интересуетесь своими подданными и не знаете таких простых вещей?

Его высочество резко шагнул ко мне и, приблизившись почти вплотную, больно схватил за плечи и шепнул одними губами:

– Я не собираюсь жениться на тебе, Огонек. Что бы ты там себе ни придумала после нашего маленького приключения.

У меня на миг дыхание перехватило. Я тоже не собиралась замуж за принца, слишком много знала о том, какую жизнь он ведет и что собой представляет. Правда, на маскараде он был совсем другим… Но тогда он играл в попытке заманить в свои сети очередную дурочку. Карусель, да чтоб ее! А вот теперь его высочество показал свою истинную сущность и расставил все точки над «i». Ну что ж, я принимаю правила твоей игры, Тайлер ди Фостер.

И я гордо вздернула подбородок.

– Да упаси меня Единый от брака с тобой, Демон, – прошипела я. – Какой бы высоты ни была твоя корона!

Он на мгновение опешил, а затем по его губам скользнула едва заметная злая улыбка и тут же погасла. Мои плечи сжали еще сильнее, принц явно намеревался что-то добавить, наверняка хотел выйти победителем в нашей невольной перепалке, однако нас прервал громкий голос:

– Что здесь происходит?

Увидев вошедшего в портальный зал высокого мужчину лет тридцати, в темном камзоле, застегнутом на все пуговицы, большинство зевак подскочили и резво разбежались по коридорам. Рядом с нами остались самые стойкие, в основном, как мне показалось, мои одногодки. Видимо, они, как и я, понятия не имели, кто он такой и почему от него надо спасаться бегством. Но кто-то из оставшихся адептов старших курсов громко шепнул: «Это же ректор!»

Красивое лицо его высочества исказила ехидная усмешка.

– Ничего особенного, лорд Дорт, знакомлюсь со своей невестой.

Внимательный взгляд темных глаз мазнул по мне, и глава академии покачал головой.

– Судя по всему, она не в восторге, и я ее понимаю.

Оглянувшись на замерших адептов, он неожиданно гаркнул:

– Вам заняться нечем?! Обед за вас съеден не будет! После трапезы жду всех в Общем зале. Кто не придет – вылетит из академии с фейерверком.

После его слов все в ужасе застыли, не в силах пошевелиться. Лорд Дорт поднял бровь:

– Я что-то непонятное сказал? Бегом! В вашем распоряжении полчаса.

Вот тут всех оставшихся зрителей нашего милого семейного скандала с Демоном как ветром сдуло! Буквально минута – и мы остались в портальном зале втроем. Ректор, прищурившись, жестко обратился к принцу:

– Значит, так, Тайлер. Будешь обижать девочку – исключу. На тебе столько грехов, что любой другой давно вылетел бы из академии. И если бы не протекция моего брата…

И неожиданно замолчал, закусив губу.

Глаза его высочества злобно блеснули, а затем принц отпустил меня и расхохотался. Я невольно отступила на шаг и потерла плечи сухими ладонями. Магия воды неожиданно спряталась.

– Так вот почему я до сих пор торчу в этих проклятых стенах! Хотя мог бы развлекаться без проблем. Даже не знаю, как благодарить тебя за то, что ты проговорился, дядя.

– Тайлер, что ты несешь!

– Ваше высочество, лорд Дорт. Не забывайте об этом, – резко сказал Тайлер. И бросил через плечо: – Увидимся, Огонек, и поверь, наша встреча тебе вряд ли понравится.

– Тай! – возмутился ректор, но наследник Фостериона, не оборачиваясь, махнул рукой и скрылся в одном из коридоров.

Н-да… А я еще на свою семью жаловалась? Страшно подумать, в какой змеиный клубок я попала…

Глава 6

После ухода его высочества ректор тяжело вздохнул и повернулся ко мне.

9
{"b":"726918","o":1}