ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты стал сильным Заклинателем, Грэй, – сказала вдруг Арахна, вставая. – Я дам тебе один совет. На ранних этапах вы слабее, но позже превращаетесь в настоящую машину смерти. Как Элейна. Как Феникс. Как Ангел. Но не позволяй эйфории всемогущества овладеть собой. Это иллюзия. Вы гораздо уязвимее, чем Воины или Техноманты. Не пренебрегай защитными Геномами. И не полагайся на Азур, она может иссякнуть, быть заблокирована или обернуться против тебя! Ты должен быть готов к этому и иметь что-то в запасе. Думаю, тебе это пригодится.

Она включила свой криптор и извлекла оттуда знакомую мне вещь.

Длинный, в мой рост, ассиметричный жезл, выточенный из полупрозрачной кости. Нижний конец был отточен до копейной остроты, верхний заканчивался многогранным янтарным кристаллом. Внутри дрожала тонкая голубая нить, предмет просто пульсировал А-энергией, будучи полностью сотворен из измененных Азур материалов.

Посох Крысиного Короля, который я в прошлый раз отдал ей в знак доброй воли. Я заметил кое-какие изменения – технологичные металлические кольца в нескольких местах, удобные хваты, переделанные под человеческую руку, странную цепочку микроскопических устройств, как будто вплавленных под поверхность.

Жезл Крысиного Короля

Азур-артефакт. А-излучатель. Энергетическое оружие. Холодное оружие.

«Импульс»создает мощный сгусток А-энергии, наносящий плазменный и азурический урон. Перезарядка 30 секунд.

«Щит Частиц»используя Азур и «живую материю», создает комбинированное защитное поле, поглощающее все известные виды воздействий. Перезарядка 60 минут.

«Излучение Грани»излучает А-энергию, создавая небольшую А-Зону. Мощность 8 единиц/минута.

«Умный Прицел»создает прицельную сетку для поражения целей на большой дистанции, а также позволяет корректировать траекторию энергетического импульса.

«Парафизическая прочность»этот предмет создан из измененной Азур материи, поэтому разрушить его структуру с помощью известных физических средств почти невозможно.

– Мы его изучили и немного усовершенствовали, – чуть улыбнулась Одержимая, – убрали «Крысиный Глаз», добавили прицел… Это не хуже импульсной винтовки Ворона, только для Заклинателя. Я хотела возвратить тебе после… но ладно, времени больше может не быть. Возьмешь?

Я осторожно ощупал жезл. Нечто вроде боевого посоха и копья одновременно, а также – снайперская винтовка с корректируемой траекторией выстрела. Плюс защитная функция… пожалуй, такой штукой можно драться и в ближнем бою, и на дистанции, учитывая экстраординарную прочность. Плюс почти двенадцать тысяч Азур в сутки и собственная энергонезависимость. Из минусов, наверное, только низкая скорострельность да пугающий внешний вид.

– Возьму, – сказал я. – Спасибо тебе, Арахна.

– Ты знаешь, как меня можно отблагодарить, – она дразняще улыбнулась.

– Не в этот раз.

– Даже жаль, что ты такой правильный. Нужно брать от жизни все, другого раза ведь может не быть, – бледно усмехнулась она. – Мы же не бессмертные, хоть и Инки.

* * *

Хорошая новость – добровольцев было очень много. Даже из форта Энджело вместе со снятым гарнизоном прибыло несколько десятков бойцов. «К Ангелу», как мне передали. Слухи и видео уже облетели кланы и нейтральные поселения, я действительно становился символом и легендой. Под знамя наследника Прометея охотно собирались многие, я слышал даже о нескольких старых Инках, вдруг воскреснувших из небытия. К сожалению, встретиться со всеми желающими не выходило – в следующие дни мне пришлось немало потрудиться.

Плохая новость – нам катастрофически не хватало оружия (и боеприпасов). Особенно тяжелого. Схроны клановых поселений опустели, как и гарнизонные арсеналы Легиона. Да, элита кланов, одаренные ветераны Легиона были отлично вооружены, в том числе и азур-артефактами, но в целом картина складывалась удручающая. По предварительным оценкам, мы собрали почти десять тысяч бойцов, однако нормально экипировать и вооружить могли не больше половины. Оружие в достатке имелось в Городе, но туда нужно было еще прорваться.

Выход нашелся. Наконец-то пришлось пустить в ход Десницу, мой универсальный мини-репликатор. Мне удалось скопировать несколько важных Схем и реплицировать почти тысячу разных изделий. Легионные клинки, «Суворовы» и «Цезари», боеприпасы для них, защитные панцири для «Скаутов», «Фоксов» и «Хранителей», примитивные гранаты трех разных типов.

Бета-снаряжение, ничего особенного, но все-таки эти вещи хоть чуть-чуть увеличивали шансы клановых добровольцев на выживание. Лучше, чем ничего. Я штамповал их весь день и всю ночь, и все равно это казалось каплей в море.

Сложные приборы типа боевых шлемов, визоров и импульсных винтовок я не мог производить просто потому, что для них не имелось нужного количества комплектующих. С простыми (вроде ферритового сплава, пластика и простых элементов) проблем не возникло, а вот редкоземельные металлы или электронные компоненты иссякли очень быстро, такое сырье всегда было в цене. К счастью, подобная функция Десницы почти не тратила Азур, работая в режиме обычного мини-репликатора. Немного выручили Кошки, немного помогли Одержимые, но даже они не могли сотворить чудо в условиях жесточайшего цейтнота.

Кастор практически умолял о немедленной помощи – Легион вел тяжелейшие позиционные бои. Многие Инки уже потеряли носителей, имелись большие безвозвратные потери. Отдельные участки третьей Стены меняли хозяев несколько раз в день, уцелевшие Сциллы резвились во втором и третьем кольце, уничтожая инфраструктуру Города, а «Титан» оказался в полном окружении. Ждать было нельзя – помимо прочего, мы могли потерять фактор внезапности, поэтому было принято решение бить тем, что есть.

Мы пересекли океан глубокой ночью…

Глава 5

Первой целью было уничтожение мест высадки врага на побережье. Вернее – единственного места, потому что орда Святых перемещалась совершенно непонятным способом, используя подобие массовой азур-транслокации, а группировка Одержимых в основном находилась во втором кольце. Они как будто не собирались возвращаться, что подтверждало мысль о том, что Город планируется завоевать, а не просто уничтожить.

Тем не менее на побережье имелся громадный беспорядочный лагерь, бывший одновременно импровизированной базой снабжения и перевалочным пунктом. Я просматривал снимки и видео, переданные Легионом. Уродливое подобие Конвоя Бродяг. Они роились тут, переправлялись с помощью древней, монструозной штуковины, настоящего подводного чудовища, способного перевезти в железном чреве боевую технику и тысячи людей. Я не знал подробностей, но невероятный механизм, оказывается, уже сотни лет служил домом некоему клану, близкому к Бродягам и Одержимым, чьи Техноманты, вероятно, и помогали поддерживать подводного монстра в рабочем состоянии. Они имели какое-то весьма отдаленное отношение к проекту «Ной», являясь осколком одного из уничтоженных Водных Городов. Конкретная подноготная была мне неизвестна, однако сложилось так, что эти странные люди вступили во враждебный Городу союз и теперь оказались врагами.

Именно этот лагерь и эта субмарина, получившая название «объект «Левиафан», и стали нашей первой целью.

Во время атаки я находился на одном из головных «Клюванов» вместе с ветеранами Сайберии и Арктиды. В первую очередь сюда попали добровольцы, имеющие боевой опыт. Хотя благодаря Кошкам и разведчикам Седьмой мы подобрали идеальный момент для атаки, все прекрасно понимали, что такие высадки обходятся очень дорого. Меня тоже пытались отговорить, но чего стоит вождь, не готовый сделать то же, что и люди, пошедшие за ним, – и даже гораздо больше? Чего буду стоить я, бессмертный Инкарнатор, если не готов погибнуть в бою за них, как они готовы на смерть за далекий и чужой Город? Сейчас мое место именно здесь, на острие копья. В кланах хватало опытнейших стратегов, способных управлять войсковыми операциями, но имелась жуткая нужда в Инках на передовой.

10
{"b":"727026","o":1}