ЛитМир - Электронная Библиотека

Повисла гнетущая тишина. Кастор молчал – я видел, что его изнутри раздирают противоречия. Пакт о капитуляции, который принято называть «Клятвой», был заключен Семью Кланами и Советом Архонтов очень давно, он стал фундаментом развития Города. Благодаря Клятве возникла сама система Тимуса и Легиона в нынешнем виде. Кастор был одним из творцов Клятвы, победителем Одержимых, создателем и вдохновителем той системы, и наверняка ему нелегко давалась мысль, что его достижения закапываются в песок. Но времена сменились, и Клятва утратила актуальность, стала пережитком, от которого требовалось немедленно избавиться. Я был полностью уверен в этом – но насколько простирается вера и преданность командира Легиона? Может ли он гибко реагировать, переступая через собственное самолюбие? Сейчас предстояло это проверить.

Наконец Кастор угрюмо поднял глаза.

– Как временный верховный архонт Города, гранд-стратег Легиона и Инкарнатор Стеллара я признаю твое решение и подтверждаю его от лица Города. Да будет так! Клятва – аннулирована. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, Грэй!

Я удовлетворенно кивнул, ощущая волну облегчения от глав кланов, замерших рядом. Гора свалилась с их плеч.

Сделано.

– Несмотря на отмену Клятвы, все кланы готовы прийти на помощь Городу, – хрипло проговорил лэрд Сайберии. – Наши когорты почти собраны.

– Благодарю. Клянусь, Город этого не забудет, – склонил голову Кастор. Он не выглядел удивленным, хорошо контролируя свои эмоции, но видно было, что известия обрадовали Инкарнатора. – Когда вы сможете выступить? Мы тут, честно говоря, в полном дерьме. Пока держимся, но помощь очень нужна. Никто не ожидал такого напора.

– Думаю, в течение двух-трех дней, – ответил я.

– Хорошо. Тогда я свяжу вас с Седьмой Когортой. Ударите вместе, это будет эффективней. И нам необходимо скоординироваться. Вы уже выработали план?

А потом был долгий вечерний военный совет, перешедший в ночной. Оценка сил и планирование действий. Кланы были готовы выступать, но требовалось бить с умом, в наиболее уязвимые места врагов. Кроме того, проблему составляла и логистика, и координация, и взаимные противоречия Семи Городов. К счастью, многолетняя практика Легиона не прошла даром, и они были готовы сражаться вместе, как единая унифицированная армия, ядро которой составляли бывшие и настоящие легионеры.

Лэрды их приближенные недаром ели свой хлеб в Легионе, и среди них нашлось немало толковых командиров и грамотных тактиков. В кратчайшие сроки мы разработали план удара по Городу, целью которого было уничтожение баз высадки врагов, перерезание их коммуникаций и снабжения, а затем – стремительный удар в тыл штурмующим Стены вражеским группировкам. Они должны были оказаться между нами и Легионом, как между молотом и наковальней, и, если Кастор сможет к моменту нашего прибытия удержать третью Стену (а, по последней информации, Легион вцепился в нее бульдожьей хваткой), мы просто раздавим их. Город атаковали три независимых группировки – Одержимые, Святые и Бродяги, которые не слишком-то любили друг друга, и проще всего было уничтожить их по частям.

Сказано и рассчитано было многое, и ближе к рассвету имелся более-менее четкий план военной кампании. Что-то в нем, конечно, придется корректировать по свежим разведданным, полученным от Кошек, но в целом стал ясен порядок действий и направление главных ударов. Задачу облегчало, что Кастор определил под мое командование Седьмую Когорту, элитное подразделение, последние годы выполнявшее секретное задание вне Города. Эта немногочисленная Когорта предназначалась для спецопераций и работы под прикрытием в дикой местности, обладая разветвленной сетью информаторов. Также Седьмая славилась сильной боевой командой Инков, а в Тимусе ходили слухи, что в «звездные» направляют экстраординарных одаренных. Ее, как и небольшие гарнизоны Легиона в поселениях, полностью мобилизовали для спасения Города – и в общей сложности это прибавило нам почти тысячу хорошо обученных бойцов.

Я хотел немного поспать, но не случилось. С первыми лучами рассвета к Авалону прибыл «Мстящий».

Первый подарок от Кошек. Торговцы задействовали свои каналы, чтобы связаться с Арахной, да и буря, поднятая в кланах, наверняка не осталась незамеченной. Звездный корабль, благоразумно не снимая гост-режим, находился где-то совсем близко, а неопознанный флаинг, поставивший на уши всю систему ПВО Авалона, принес в Гнездовье новых гостей.

Алису и Арахну.

Встреча вышла одновременно радостной и грустной. Девочки неплохо спелись, я ловил их эмоции, очень похожие и совершенно разные, их облегчение, радость и надежду, видел себя их глазами – светоносного Инкарнатора, опять обманувшего смерть. И одновременно понимал, что ноша, которая возложена Прометеем на мои плечи, становится все тяжелее. Все они – Инки, Одержимые, да и люди вокруг – верили мне, как мессии, и готовы были идти за моим знаменем. Не будь меня – и вся эта коалиция, вся эта надежда рассыплется быстрее, чем волны размывают песчаный замок. От этого становилось очень тяжело на душе – потому что я отчетливо осознал, что иду против объективных процессов, против течения реки, как тот маленький камешек, который пытается заклинить огромные жернова человеческой истории. Хватит ли у меня сил пройти этот путь до конца и остаться человеком? Я не знал.

– Грэй! Хватит! Умирать! – отрывисто сказала Алиса, когда мои косточки перестали хрустеть в ее объятиях. – Больше! Никуда! Без меня!

– Что с Левшой, Грэй? – обворожительно улыбнулась Арахна.

– Мы поговорили.

– О да, мы все видели последствия этого… разговора, – иронично усмехнулась Одержимая. – Очень бурные. Весьма впечатляющее зрелище. Как ты там вообще уцелел?

– Это долгая история…

– Тогда приглашаю тебя на «Мстящий». Там многие хотят ее послушать.

Глава 3

На мостике «Мстящего» я увидел знакомые силуэты. Алиса слегка коснулась моей руки, не предостерегая, а успокаивая, но я и сам прекрасно знал, что здесь нет никакой опасности.

Зак Каррахейн. Арахна. Каннибал. Стрелок. И другие, не столь знакомые мне, – Эфир, Морриган, Гремлин, Братец Лис. Среди них не было видно Ворона, но мне уже сообщили, что после Нео-Арка он исчез и больше не выходил на связь. Ну, было бы самонадеянно рассчитывать увидеть его в дружеской компании с Одержимыми.

Тринадцать Инков Первого Легиона. Совсем немного и одновременно гораздо больше, чем я рассчитывал увидеть. Команда Каннибала – одна из ключевых группировок Одержимых, также как экипаж «Мстящего». Значит, они все-таки решились…

– Айве, Грэй! Я знал, что не ошибся тогда насчет Ангела! – громко сказал призрачный капитан. – Мы пришли.

Вперед выступил Каннибал. Я не ожидал увидеть одного из главных антагонистов Города здесь, но эмоции, исходящие от мрачного Воина, говорили лучше слов. Тоска, смешанная со злостью. Странное волнение. И надежда на спасение. На будущее, и не только для себя. Он думал о своей жене, Талии Винтер, Серебряном Пере, чья душа волей Прометея стала моей частью.

– В Нео-Арке ты говорил, что надо выбрать. Мы выбрали.

– Рад это слышать. И… видеть вас, – сказал я. – Здесь все?

– Все. Остальные с Ведьмой. Их чуть меньше, нас вообще осталось немного.

– Вы знаете, что в Городе война. Часть ваших напала на него, и сейчас мы выдвигаемся на защиту, – сказал я. – Вы готовы сражаться со своими бывшими друзьями?

– Мы не друзья, Грэй. Уже очень давно, – сказала Арахна. – Мы знали, на что идем.

– У них свой путь, мы выбрали свой, – отрывисто бросил Зак. – Многих тошнит от того, во что мы превратились!

– Мы не верим Стеллару, но верим тебе, – добавила Морриган. – Как верили всегда.

– Ты носишь души Первого Легиона, – закончил Каннибал. – Мы хотим искупить вину перед ними. Мы готовы снова принять присягу. Примешь нас?

Я обвел их взглядом – группу отчаявшихся, изменившихся, одержимых Тьмой людей, так непохожих на гордых Инков Первого Легиона.

6
{"b":"727026","o":1}