ЛитМир - Электронная Библиотека

– У мамы не было мужа, – еле выдавила она из себя.

Кардинале, опередив ее, взял бутылку. Наталия едва успела отдернуть пальцы, чтобы не коснуться его руки. Она спрятала дрожащие руки под стол и замерла, надеясь, что Джанкарло, I который разливал воду по бокалам, прекратит свой допрос.

Кардинале молчал. Значит, после смерти матери женщина осталась одна… Чтобы спастись от горестных дум и тягостного одиночества, она бросилась на поиски подходящего человека, и тут ей подвернулся Эдвард. Идеальный кандидат. Прекрасная замена отцу, которого она не знала.

Такой вариант выглядел вполне правдоподобным. Вызывал ли он сочувствие? Возможно. Однако Джанкарло не собирался сворачивать с выбранного пути и не мог себе позволить жалость по отношению к врагу, поэтому тут же подавил в себе нежные чувства по отношению к Наталии.

В смущении он бессознательно взял стоявший рядом бокал и, забыв о том, что в нем налито, сделал большой глоток…

На лице Джанкарло появилось выражение такого отвращения, что Наталия не удержалась и громко рассмеялась.

– Вам не обязательно пить воду только потому, что мне она нравится, – заметила она.

– Может быть, я хотел произвести на вас впечатление и показать, что я непьющий человек, – защитился Джанкарло. – А вы надо мной смеетесь.

– Вам не надо стараться произвести на меня впечатление, – не задумываясь, ответила Наталия.

– Это вы верно заметили, – невинно поддакнул ей Джанкарло и хитро посмотрел на нее. Наталия моментально отреагировала на его слова: она покраснела и опустила глаза.

Вы будете моей, мисс Дейтон! Тем или иным способом, но я своего добьюсь, злорадно подумал Джанкарло.

Глава ЧЕТВЕРТАЯ

К великому облегчению Наталии, обед прошел довольно спокойно, и ей даже удалось распробовать сицилийскую кухню.

Говорил в основном Джанкарло, она лишь отвечала на его вопросы, и разговор шел на нейтральные темы. Почувствовав, что Кардинале решил дать ей возможность передохнуть от его атак, Наталия немного расслабилась. Единственное, чего она боялась, что Джанкарло своим мягким и галантным обхождением очарует ее еще больше.

– Вы уверены, что не хотите попробовать белого вина? Изумительный вкус, – предложил Джанкарло, пододвинув бутылку к ней.

Наталия покачала головой. Перед ней стояла пустая тарелка, и она, поставив локти на стол, держала двумя руками бокал с минеральной водой.

Глаза ее потемнели, хотя сама она этого явно не чувствовала, а взгляд был направлен в никуда.

Молодая, очаровательная, сексуальная… И такая невинная на вид… Исходившая от мисс Дейтон аура доброты и невинности смущала Джанкарло. Она противоречила всему, что он знал о своей сегодняшней даме. Неужели у нее такое самообладание, что ей удается так легко маскировать свою сущность?

Наверное, уже привыкла к постоянной лжи!

– Чего вы боитесь? Из-за бокала белого вина вы не потеряете контроль над собой, – сердито пробормотал Джанкарло.

На кого он раздражен? На нее за то, что она такая, какая есть? Или на себя? За то, что хочет ее?

– Я могу быстро опьянеть и задремать, – ответила Наталия, слегка пожав плечами, когда он бросил на нее вопросительный взгляд. – Такое уже случалось, поэтому я предпочитаю пить воду. Не хочу рисковать.

– Вчера я видел, как вы пили шампанское. И, если не ошибаюсь, после этого вы не заснули, – напомнил ей Джанкарло, добавив про себя, что она, наоборот, была чрезвычайно активной и… легковоспламеняющейся.

– Я сделала всего лишь несколько маленьких глоточков, – уточнила Наталия. – Как и все остальные.

– А как насчет пылкого молодого человека, с которым вы разговаривали? У него быстро исчезало шампанское из бокала.

– Я здесь ни при чем. – Она опять пожал; плечами, тема разговора ей не понравилась.

Джанкарло улыбнулся: на этот раз мисс Де тон не поймалась на его приманку. – Он был полностью очарован вами, – Джанкарло хотел выжать максимум из увиденной сцены. – Думаю, что он пил столько шампанского только для того, чтобы занять свои руки и не заключить вас в объятия.

Ее глаза гневно сверкнули: – Вы могли также заметить, что я его не поощряла.

– Благодаря вашей внешности, мисс Дейтон, – обвинительно произнес Джанкарло, – вам и не нужно этого делать. Мужчины и так теряют голову и начинают бегать за вами.

– При вашем цинизме, мистер Кардинале, вы еще достаточно мягко выразились, – парировала Наталия.

– Джанкарло, – неожиданно проговорил он. – Близкие мне люди зовут меня Джанкарло.

Кардинале откинулся на спинку стула, наблюдая за произведенным им эффектом. Наталия моментально выпрямилась и медленно поставила бокал на стол.

– Я ваша сотрудница, а не друг, – негромко сказала она и посмотрела на свои золотые часы.

Почувствовав, что Наталия сейчас снова спрячет руки под столом, Джанкарло наклонился и решительно схватил их. Ее пальцы затрепетали в его ладони, и она хотела освободиться, но потом, словно убедившись в бесполезности своих попыток, замерла.

– С этого момента вы будете называть меня Джанкарло, – приказал он. – А я вас – Наталией. Ясно?

Кардинале видел, что она прекрасно поняла его, но по выражению ее глаз было ясно, что она никогда не смирится с подобным диктатом. Пришлось продолжить свои объяснения:

– Когда мне хочется, я иногда тоже волочусь за женщинами. Мне это доставляет удовольствие. Но я люблю все доводить до конца. Догонять и ловить. Приготовьтесь, mia cara, – предупредил он. – Скоро наступит время, когда я и вы будем вместе пить шампанское. Не для того, чтобы сдерживаться. Мои желания будут только разгораться сильнее. Как, впрочем, и ваши.

Щеки Наталии тотчас покраснели, а глаза потемнели. Она наклонилась к нему через стол. Джанкарло с интересом ожидал продолжения.

– Этого никогда не случится, signor. Забудьте! Раз и навсегда! – яростно прошипела она.

Резко выдернув свои руки, она вскочила из-за стола и, не сказав больше ни слова, направилась к выходу.

Выскочив на улицу, Наталия глубоко вдохнула в себя холодный февральский воздух. Щеки ее продолжали гореть, но тело била дрожь. Ах да, она ведь без пальто! Когда Джанкарло повел ее к выходу из здания офиса, она забыла взять свои вещи. Они все остались там, где она их оставила утром – на пятом этаже, в ее комнате, в которой ей всегда было так спокойно и уютно, пока не появился Джанкарло Кардинале, чтобы вмешаться в жизнь компании.

Не думать об этом! Ей нужно поскорее отсюда уехать. Она сделала несколько шагов в сторону дороги, собираясь позвать такси, но тут же остановилась. Нет пальто… А значит, нет и кошелька…

В этот момент мужская рука обвилась вокруг ее талии, и Наталия застонала в отчаянии. Джанкарло! Он возвышался над ней, излучая свою проклятую сексуальность.

– Я не хочу, чтобы вы желали меня, – прошептала Наталия.

– Поздно, – так же тихо отозвался Джанкарло. – Я хочу тебя. Тебе лишь осталось признаться, что и ты хочешь меня. Тогда нам ничто не будет мешать получить желаемое. Ну!

– Нет!

Наталии показалось, что он презрительно усмехнулся, но ей было некогда размышлять об этом, так как уже в следующее мгновение Джанкарло подтолкнул ее к остановившейся перед ними машине. Стараясь держаться от него на расстоянии, она залезла в нее.

Джанкарло устроился рядом с ней, а потом подвинулся еще ближе, когда зачем-то полез в задний карман брюк. Наталия с ужасом смотрела на него, а водитель терпеливо ждал, когда ему скажут, куда ехать.

Джанкарло достал листок, похожий на тот, который он вырвал из ре блокнота, написав в нем что-то после разговора со своей любовницей.

Мысль о том, что он собирается познакомить ее с ней, привела Наталию в шоковое состояние. Она начала подозревать, что Кардинале представляет большую опасность, чем ей казалось раньше.

Назвав водителю адрес, на другом краю Сити, Джанкарло удовлетворенно откинулся на сиденье.

– Я хотела бы вернуться в офис, – холодно произнесла Наталия.

12
{"b":"73","o":1}