ЛитМир - Электронная Библиотека

Не стало.

Ночью Бену снилась девушка-ангел. Она лежала в дешёвом бутафорском гробу в своём платье, больше напоминающем простыню. Чёрные волосы волнами спускались на грудь, скрывались под объёмным букетом мелких белых цветов… Умом Бен понимал, что изуродованное тело выглядело бы не так — его вряд ли стали бы отпевать в открытом гробу. Эту девушку смерть застала будто во сне. Бен уже видел такое же спокойное выражение на лице другой покойницы.

Он подскочил на своём неудобном диване. Ночь не принесла отдыха, рассвет, матовый от покрывающего город смога, только-только занимался, но снова заснуть отчего-то уже не получилось.

Бен встал и почти тут же начал внеплановую уборку, чтобы чем-то себя занять. Однако, убирать было нечего. В съёмной квартире царил идеальный порядок, за исключением кофейного столика, где спокойно себе валялись сломанные наушники, оставленные Майком шапка с пожёванной сигаретой, розовые очки в круглой оправе, что он так и не подарил Бетти, и две фотокарточки, присланные матерью с полным приторной любовью письмом. Мама напоминала о его обещании приехать и надеялась, что Бен сможет вырваться если не в эти, то в следующие выходные. Он смог бы на следующей неделе, но есть ли теперь смысл?

Бен оставил кофейный столик нетронутым.

Когда Майк написал на перемене короткое «как ты?» пальцы сами набрали в ответ: «Ты был прав, мне намного лучше! Ты давно откладывал свидание со Стейси, почему бы не сходить сегодня?». Смартфон коротко пиликнул, оповещая о новом сообщении: «Если только тебе действительно лучше».

«Да».

Бен вставил флешку в ноутбук. Он честно пытался смотреть дальше чужие дипломные работы, пытался генерировать идеи для своей, но мысли упорно возвращались к покойницам, и он малодушно включил «Чёрный бриллиант».

«Основано на реальных событиях» — снова высветилось на экране, но Бен на этот раз не смеялся. Губы, правда, дёрнулись, но это скорее нервное.

Он пересмотрел дрянную страшилку несколько десятков раз, пока раннее утро не сменилось поздним вечером.

Герои вновь вели себя глупо, духи вновь не пугали, а мёртвая девушка вновь тепло улыбалась с экрана. Мёртвый, изуродованный насильником ангел. В одной руке актрисы — букетик мелких белых цветов, в другой — уродливое мутное стекло на алюминиевой подвеске, если и напоминающее драгоценность, то только подслеповатому реквизитору дяде Джонни, который его «огранил». Призрак вещает о проклятии чёрного бриллианта, что неминуемо настигает тёмные души, и еле сдерживает смех. Ладони же мёртвой девушки, нарисованной излишне бурным воображением, пусты. Ногти с аккуратным некогда маникюром обломаны, лицо не различимо за кровавым налётом, чёрные глаза потускнели и в ужасе смотрят в небеса.

Бен вздрогнул и остановил видео на как раз начавшихся титрах. Проговорил про себя имя, набрал его в поисковике социальной сети. Вот она. Стена завалена признаниями в любви, пожеланиями вечного покоя и грустными смайликами. На фото — всё та же милая улыбка, тонкие руки обвиты вокруг шеи огромного косматого пса, внизу безжалостно сухая подпись: «Последний раз была в сети 14 мая 2019».

За что?

Собственная панель подмигивала сотней непрочитанных сообщений, но Бен не собирался читать ни одного, и так знал, что там: соболезнования и утешения, в которых он не нуждался, ведь какую-то незнакомую девчонку ему было жаль гораздо больше, чем собственную мать.

Это так неправильно…

Бен открыл фото на весь экран, поставил ноутбук на так и не разобранный кофейный столик. Взял из ванной снотворное, налил в стакан воды, нажал на выключатель. Ночной город продолжал жить, моргая сотней светящихся глаз и выдыхая облака отравленного смога.

«Как жаль, что и ты не умерла во сне, Гертруда Лопес», — подумал Бен и высыпал всё содержимое баночки себе в ладонь.

Мать всегда говорила, что он чересчур эмоционален.

***

— Так как тебя теперь зовут? — переспросил Майк. Стейси его отшила, но благодаря этому он сейчас ужинал в кафе с очаровательной черноглазой брюнеткой, и его, в принципе, всё устраивало.

— Бьянка Вирос, — смеясь ответила та. — У меня появился шанс выйти в высшую лигу, я сменила имя и рассталась с Тони. Он, кажется, чересчур расстроился, раз растрезвонил на весь город, что я была изнасилована и зверски убита, — Бьянка наморщила носик и шутливо оскалилась. — Сначала я дико разозлилась, но это даже забавно — иметь профиль с соболезнованиями от тех, кто раньше тебя в грош не ставил. Стоит тебе умереть — и все вдруг сразу становятся такими зайками.

— Охотно верю, — вернул ей улыбку Майк.

Он заметил, как сильно девушка понравилась Бену, и теперь хоть в лепёшку расшибётся, но уговорит восходящую звёздочку сняться в дипломной работе лучшего друга. Ещё бы взял этот идиот трубку, а то уже на шестой звонок не отвечает.

Наверное, спать уже лёг.

2
{"b":"730300","o":1}