ЛитМир - Электронная Библиотека

— Значит, вы просто живете с другими оборотнями в стае?

Кар убрал руку с горла Митча и схватил его за рубашку, заставив рывком опуститься на колени, а затем сжал ладонью шею.

— Попробуй пошевелиться, и я сломаю ее. Понял? Я устал от твоей вони, — он снова сосредоточил внимание на Джейд. — Что-то вроде этого. Ты обманешь нас и расскажешь кому-нибудь, что здесь произошло?

— Нет, — она была абсолютно серьезна. — Я лишь хочу вернуться домой и все забыть. Мое лицо никогда не появится на обложке какого-то сумасшедшего журнала, рядом с парнем, который клянется, что у него есть трехголовое дитя любви от инопланетной цыпочки.

Кар усмехнулся.

— Кто такая Кира?

Его веселье угасло.

— Забудь это имя. Ты слышала Лэйвоса. Он не хотел, чтобы я рассказывал что-то еще.

— Как я поняла, она человек, к тому же ты упомянул, что эта девушка общается с его братом.

Кар посмотрел на Лэйвоса, а потом опять на нее.

— Послушай, ты мне нравишься, поэтому я доверюсь тебе. Только не говори ему, что я все рассказал. Отец Киры — один из нас, но он женился на человеке. Кира родилась по большей части человеком, не обладающим многими качествами. Расти бок о бок с нами было для нее подобно аду, потому что в нашей культуре слабость рассматривается как изъян. Достаточно информации, чтобы обуздать свое любопытство?

Отнюдь нет. Однако Джейд не стала задавать вопросы. Итак, оборотни и люди могли иметь детей, просто такое происходило редко и было запрещено. Значит, они были сексуально совместимы.

Джейд уставилась на Лэйвоса. Он был горячим парнем.

«А еще опасным и совершенно не заинтересованным в отношениях», — напомнила она себе.

Джейд вздрогнула. Холодало.

— Сколько часов до восхода солнца?

— Не так много, как хотелось бы, — пробормотал Кар. — В отличие от штата, в котором ты живешь, летом наше солнце не садится надолго. А нам все еще необходимо разобраться с этим беспорядком, отправить тебя и всю команду домой, выследить белокурого солдата и выяснить все о вампире, который его создал. Этого ублюдка нужно остановить.

— Ясно. Кстати, а что здесь произошло? Такое часто случается?

— Никогда прежде. Это впервые. Обычно вампиры любой ценой избегают встречи с нами. Мы даже не знали, что солдаты могут создавать себе подобных. Но, как очевидно, могут. И это чертовски сильно беспокоит.

Она взглянула на Митча. Казалось, он стал еще более бледным и каким-то вялым.

— Он больше не выглядит таким уж вспыльчивым.

— А еще от него стало ужасно вонять. Ему очень больно, и он голоден. Чем дольше солдаты обходятся без крови, тем безумнее становятся.

— В данный момент он кажется ручным.

— Это потому, что он знает — я сверну ему шею. Он исцелится, но без свежего источника крови будет лишь слабеть. Я чую, как он начинает гнить.

— Гнить?

— Его тело питается из собственных запасов, не исцеляясь достаточно быстро, чтобы это компенсировать. Глаза и кожа солдатов отражает их состояние. Его внутренние органы выглядят еще хуже. Насколько мы поняли, около девяти дней назад Митча обратил вампир, который жил в уничтоженном нами гнезде. А солдаты не могут долго продержаться без Мастера, который накормит их достаточным количеством крови, чтобы они не разлагались изнутри. Митч оказался предоставленным самому себе. Он питался от людей, но все же этого недостаточно.

— Значит, он скоро умрет?

— Хуже. Процесс разложения может длиться месяцами, выглядя действительно отвратительно. Разум уже покинул его, а тело еще функционирует. В солдатах не остается ничего человечного, ими движет лишь жажда крови. Мы называем их в таком состоянии мертвяками. Какой-то человек, видимо, сталкивался с таким солдатом, позже написав историю про зомби. Их кожа гниет, но они продолжают двигаться. Правда, в таком состоянии они уже медленные и вялые. Это ужасно. В конце концов, солдаты настолько ослабевают от разлагающейся плоти, что забывают найти убежище до восхода солнца и сгорают. В отличие от ваших фильмов, солдаты не обращают других людей. Они только пьют кровь, не делясь своей. Но этот понял, как увеличить их численность. И это плохо.

Джейд больше никогда не будет смотреть фильм про зомби, не вспомнив при этом о Митче и других.

— Великолепно.

Кар кивнул.

— Именно так.

— Как я рада, что, в отличие от твоей, моя работа не заключается в выслеживании вампиров.

Лэйвос спрыгнул с трейлера, напугав Джейд. Она посмотрела на него.

— Я оставил людей в трансе до тех пор, пока мы не отправим их домой. Прости, но я сказал им, что твой отец пытался спасти свой фургон и его унесло рекой. Это объясняет, почему у них нет тела.

— Я ведь не могу похоронить его, правда?

Он покачал головой.

— Нет. Прости. С первыми лучами солнца мы избавимся от тела. Его обратили совсем недавно, поэтому остались останки.

Это причиняло боль.

— Понимаю.

Лэйвос подошел ближе, вторгнувшись в ее личное пространство. Выражение его лица смягчилось.

— На солнце его тело превратится в пепел, как после кремации. Я так чертовски сожалею об этом, Джейд. Ты довольно спокойно это восприняла.

— Мне до сих пор кажется, что происходящее нереально, — призналась она. — Позже, я позволю себе погрузиться в горе, но тогда, вероятно, уже не буду так хорошо себя чувствовать. Думаю, в ближайшем будущем мне грозит долгий запой. Не волнуйся. Я сделаю это, когда останусь одна. Я никому не скажу, что здесь произошло.

— Ты заслужила небольшой запой. Я внушил людям, что это ты приехала и нашла их. Скоро мы проводим вас до грузовика и отправим домой, — Лэйвос протянул руку к ее плечу. Но так и не прикоснулся. В конце концов, он убрал руку. — Ты сдержишь свое слово?

— Сдержу, — она встретила его взгляд. — Проверь их карманы.

Лэйвос отвернулся и вернулся в трейлер.

Джейд сморгнула слезы. Все почти закончилось, ей нужно было продержаться еще совсем немного. А потом она может развалиться. Ее отец был мертв, но она и остальные выжили. Это было очень важно.

— Джейд?

Она повернула голову и взглянула на Кара.

— Что?

— Если ты предашь нас, то не он придет за тобой. Тебя начнут преследовать существа из худших твоих кошмаров. Вампиры, оборотни и все остальные, с которыми ты не захочешь сталкиваться, объявят на тебя охоту. А еще ты подставишь Лэйвоса. Позволив тебе уйти с нетронутой памятью, он нарушил закон. Значит, его сурово накажут. Он сильно рискует. Ты понимаешь это?

— Понимаю.

Кар внимательно посмотрел на нее.

— Понимаю, — повторила она. — И никогда никому не расскажу, что здесь произошло. Я слышала Лэйвоса. Мне позвонил отец, и я приехала. Затем нашла команду, но отца унесло рекой. Эта история никогда не изменится.

— Хорошо.

Джейд верила Кару и его словам о том, что произойдет, если она когда-нибудь откроет рот. Она не была глупа. Тесное общение с вампирами этой ночью убедило ее, что она не хочет повторения опыта. Одного раза было более чем достаточно. Теперь ей предстоит пережить множество ночных кошмаров.

* * *

Лэйвос знал, что Кар беспокоится, могут ли они доверять Джейд. Он и сам сомневался, сумеет ли человек хранить молчание. Кира выросла в его клане и заслуживала доверие. Джейд по сути была незнакомкой, но он высоко оценил ее мужество. В какой-то мере ему было жаль прощаться с девушкой. Она ему действительно нравилась.

Он повернул ключ, после того как заново подключил аккумулятор, и грузовик завелся. Лэйвос вылез из кабины, встав рядом с Джейд.

— Все еще работает.

— Хотя бы в этом нам повезло. Не могу поверить, что эти ублюдки отключили его. Вероятно, это сделал Митч, пока отец пытался пробраться в фургон. Это научит меня в будущем всегда запирать дверь, даже если я нахожусь в какой-то глуши.

— Придерживайся этой дороги, пока не выедешь на шоссе. Не останавливайся. Где-то там все еще бродит солдат. Я сомневаюсь, что он пошел в сторону дороги, так как обнаружил его след, ведущий в город. Как доедешь до шоссе, поверни направо. Это противоположное от нас направление.

19
{"b":"730367","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца