ЛитМир - Электронная Библиотека

— Как и я, — призналась Кира. — Я похожа на маму. Довольно миниатюрная. Мужчины здесь мускулистые, потому что часто изменяют облик, это своего рода тренировка. Раньше я завидовала, сколько еды они могут поглотить, при этом не набрав ни унции жира. Мой живот увеличивался лишь от одного взгляда на торт.

Джейд посмотрела на тело Киры.

— Похоже, у тебя больше нет этой проблемы.

— Я еще не умею полностью изменяться, но могу отрастить когти. Это ускоряет обмен веществ. Я заметила разницу сразу после нападения.

— Лэйвос говорил, что ты была по большей части человеком, потом тебя обратил вампир, но сейчас ты такая же, как и все остальные.

— За исключением изменения облика, — Кира подняла руку, но затем замерла, взглянув на Джейд. — Я собираюсь показать тебе когти, но не хочу, чтобы ты испугалась. Теперь мы семья. Я пытаюсь поставить себя на твое место. Ты разозлилась? Лэйвос заявил, что все тебе объяснил, но он же мужчина. У них совершенно другое представление об этом, нежели у нас.

— Я не заурядная личность. Все детство мне рассказывали истории о людях и существах, которые далеки от человеческого происхождения. Мне было бы любопытно увидеть твои способности. Но я до сих пор беспокоюсь о своей шее.

— Что я выпью твою кровь? — Кира рассмеялась. — Меня привлекает шея Лорна. Ты в безопасности. Жажда крови возникает только когда он рядом, но, думаю, это происходит потому, что я ассоциирую это с сексом, — она подмигнула Джейд. — Мы новобрачные.

— Покажи мне когти, пожалуйста?

Кира выпрямила руку и подняла ее выше. Прямо на глазах у Джейд ее ногти начали расти, кончики немного изогнулись и стали острее.

— Так круто.

— Знаю, — в голосе Киры прозвучало волнение. — Никогда не думала, что когда-нибудь сумею. Лорн считает, что однажды я полностью изменю форму, но я другого мнения. И, конечно, меня беспокоит, как я буду выглядеть, если когда-нибудь трансформируюсь, — она опустила руку, когти втянулись обратно. — Ты видела, как Лэйвос изменяется?

— Однажды.

— Страшная хрень, да? Вамп-ликаны не похожи на волков. Слишком человекоподобная фигура. Для парней не так уж важно, выглядят ли они ужасно. Но как же быть нам, девушкам? — Кира покачала головой. — А если не все мое тело изменится? К примеру, что, если грудь останется человеческой?

Джейд не знала, что на это ответить.

Кира слегка наклонилась вперед.

— Прости. Для меня это ново, хотя я знаю о вамп-ликанах всю жизнь. Я выросла в этом клане и являюсь экспертом по тому, каково быть аутсайдером. Как ты справилась с тем, что люди не единственные существа на планете?

— Не пришла в восторг от вампиров.

— Как и я, — Кира повернулась в кресле, устраиваясь поудобнее. — Несмотря на то, что я в долгу у одного из них, хотя он не хотел делать мне никаких одолжений.

— Понимаю. Лэйвос рассказывал, что с тобой случилось. Тебе повезло, что ты выжила. Ненавижу вампиров. Они чистое зло.

— Ну, должно же быть несколько хороших вампиров, только я пока таковых не встречала. Большинство из них придурки.

— Я определенно сталкивалась лишь с мудаками, — призналась Джейд.

— Лэйвос хороший мужчина. Ты можешь ему доверять. Когда я училась в колледже, то завела друзей, которые были людьми, поэтому хорошо представляю, что тебя беспокоит. Я тоже чувствовала себя чужаком в человеческом мире, мне всегда приходилось держать себя в руках и притворяться, будто я вписываюсь в общество лучше, чем есть на самом деле. Хочешь, расскажу, чего тебе ожидать?

— Буду признательна.

— Для начала, не нужно беспокоиться о том, что Лэйвос бросит или как-то обидит тебя. Пары не обманывают и не причиняют вреда друг другу. Он на сто процентов твой, на всю жизнь. Его инстинкты сильны, поэтому он жаждет защитить тебя от всех напастей. Точка.

— Приятные новости.

Кира кивнула.

— Теперь по поводу клана… ну, у каждой расы есть свои уроды и маньяки. Не буду тебя обманывать. Я встречала нескольких сумасшедших вамп-ликанов, но большинство из них в здравом уме. Лэйвос, Лорн, мой отец и тщательно подобранные стражи нашего клана — потрясающие. Ты можешь им доверять, они никогда не причинят тебе вреда. Но остальные? — Кира покачала головой. — Никогда никому не доверяй, ладно? Если только Лэйвос или я не скажем тебе, что они хорошие. Не теряй бдительности.

— Меня уже предупредили. Они не любят людей.

— Некоторые их ненавидят. Скажем так, у меня не было друзей, кроме Лорна. Многие просто терпели меня, когда я еще была человеком, многие были добры, но я всегда следила за своей задницей, поэтому до сих пор не произошло так называемого несчастного случая. И я беспокоилась не зря. Потребуется время, чтобы все привыкли к новому способу правления кланом моей парой и научились доверять тебе, осознав, что ты не представляешь для них опасности.

Заявление заставило Джейд фыркнуть.

— Как будто я могу.

— Физически, если говорить откровенно, ты также страшна, как птенец. То есть нисколько. Они намного быстрее, сильнее и смертельно опасны в бою. По большей части все волнуются о том, что ты снимешь видео, когда они не в человеческой форме и загрузишь его в интернет, поделившись с миром их существованием. Поэтому ты — серьезная угроза, Джейд. Поклянись, что никогда этого не сделаешь. Подобный поступок приведет к войне, масштабы которой ты даже не представляешь.

— Я бы никогда так не поступила, — ее задело то, что Кира даже предложила это.

— Стоило спросить. Лорн говорил, что твой отец и его команда были разрушителями мифов или что-то в этом роде. Я смотрю передачи о людях, отправляющихся на поиски йети и доказывающих существование инопланетян.

— Отец участвовал в этом, но я не была частью его команды.

— Разве ты не считаешь своим долгом почтить память отца и доказать, что он не зря потратил жизнь на поиски доказательств?

— Его убили, — Джейд старалась не обижаться. Кира заявила, что пытается поставить себя на ее место, поэтому она сделала то же самое. — Позволь мне рассказать немного о своем детстве. Я провела три недели в Шотландии, пока мой отец и его друзья охотились на лохнесское чудовище. У меня морская болезнь, но угадай, чем мы занимались каждый день и ночь? Правильно. Плавали на лодке, кого-то выслеживая. Это было ужасно. Потом я застряла на две недели в бразильских джунглях, потому что кто-то сообщил о людях, превращающихся в кошек. Единственное, что мы поймали, — таинственную лихорадку, которую переносили насекомые, дни рвоты и попытки в таком состоянии выбраться оттуда. Нам повезло, что это не привело к смерти. Думаю, не стоит углубляться в историю о том, как я чуть не замерзла насмерть на какой-то горе из-за слухов о йети. Вот так я отметила рождество. Я не хотела, чтобы Санта принес мне новую куклу. Я молилась, чтобы не оказаться погребенной заживо под снежной лавиной. Четыре человека погибли менее чем в миле от нас на второй день после того, как разбили лагерь, потому что на них сошла та самая лавина. Мне было шесть лет, Кира. Я вообще не должна была там находиться.

Сочувствие смягчило черты лица Киры.

— Звучит ужасно.

— Уже к тому времени я была сыта по горло такой жизнью, поэтому, став подростком, я умоляла отца позволить мне жить с бабушкой. Сначала он спорил, но в конце концов сдался. Мне было плевать, но что охотился мой отец. Я просто хотела стабильного дома, нормальной жизни, только бы не участвовать в этом. Дети не считали мои путешествия по миру чем-то крутым. Они дразнили и истязали меня, когда узнавали, чем мой отец зарабатывал на жизнь и почему его не было рядом. В подростковом возрасте меня воспитывала только бабушка. А все эти существа и твари, которых он искал? Я начала обижаться на них, потому что отец любил их больше, чем меня. Он проигнорировал мой выпускной, чтобы поехать в Англию. Променял меня на какое-то гребаное привидение. Оправдываясь тем, что пропустил важное событие в моей жизни, потому что у него были какие-то нечеткие видеоматериалы, которые, как он думал, могли действительно доказать, что его жизнь имела смысл. Я рада, что он все-таки что-то нашел… но сам путь причинил мне столько боли.

49
{"b":"730367","o":1}