ЛитМир - Электронная Библиотека

Брокрин увидел массивное, сорока футов в ширину тело с длинными руками. Деревянное туловище поддерживали ноги тридцати футов в обхвате, переходившие в длинные стопы, сплетенные из извивающихся корней. Голова у Хранителя отсутствовала, вместо нее углубления в стволе складывались в грубые очертания лица. В этом лице не было ничего от альвов, оно представляло собой лишь несколько рытвин в древесине. Широкий рот с тысячей заостренных щеп, заменяющих зубы, и два зияющих дупла, из которых на капитана взирали янтарные огни.

Дуардины искали сердце Кладбища прибыли. И они его нашли.

ГЛАВА 11

Над дуардинами нависала громада Хранителя, древесного колосса в лозовых одеяниях. В неотрывно смотревших на Брокрина глазах светилось нечто слишком первобытное, чтобы его можно было описать простым словом «злоба».

Брокрин с нарастающим ужасом глядел на древнего титана. Но даже страх не мог сломить гордость Брокрина, заставить его склониться перед Хранителем.

— В рабство мы не сдадимся, — прошипел он и пригрозил секирой. — Даже самое большое дерево в конце концов падает от удара топора.

Эсмира вырвалась из хватки Хоргарра и бросилась к Брокрину. Она вцепилась ему в руку и всем весом надавила на секиру, направляя ее вниз.

— Нет! Попробуй же понять!

— Нечего здесь понимать, — огрызнулся Хоргарр. — Я не собираюсь сидеть и ждать, пока эта громадина меня раздавит.

Он запустил руку в висевший на поясе мешок и вынул оттуда устройство в форме цилиндра. Пальцы главного двиргателиста пробежали по кольцу из рун, выгравированных на его окружности. Хоргарр дотронулся до некоторых из них в определенной последовательности. Нажатые руны медленно вошли внутрь, оставляя на месте себя небольшие углубления.

Хранитель выбросил вперед длинную руку. На самом конце руки кончики ветвей выпрастывались наружу, образовывая когтистые пальцы, которые потянулись к Хоргарру. Керрум и его громовержцы отреагировали незамедлительно. Грундстокский отряд открыл огонь по ожившему древу, нашпиговывая пулями длинные когти. Несколько им удалось отстрелить, и они отлетели в сторону, разбрызгивая в полете заменявший Хранителю кровь сок.

Эсмира резко развернулась и закричала дуардинам:

— Остановитесь! Не стреляйте в Хранителя!

— Заточить наши души в клетку шелестодрева будет не так-то просто, — прорычал Брокрин.

Он оттолкнул Эсмиру. Женщина упала у его ног, но капитан не почувствовал ни капли сожаления. Она выбрала сторону. Они более не были союзниками. Брокрин лишь надеялся, что им не доведется стать врагами.

— Керрум, не прекращать огонь! Готрамм! Вы с Морри со мной! — Он бросил короткий взгляд на Хоргар- ра, на устройство в его руках и кивнул: — Мы отвлечем Хранителя, чтобы ты смог его использовать, — сказал он главному двиргателисту.

— Прекратите бой! — взмолилась Эсмира. Ее сотрясал панический ужас. — Вы угрожаете Хранителю!

— Милочка, мы ему не просто угрожаем, — сурово ответил Брокрин.

Эсмира попыталась схватить его за ноги.

— Агрило! Держи ее, чтоб не мешалась. Свяжи, если потребуется, — приказал капитан.

Пока логистикатор удерживал Эсмиру, Брокрин повел дуардинов в наступление против Хранителя. Сейчас внимание колосса было сосредоточено па пальбе громовержцев. Несмотря на древний возраст, такое оружие выглядело для него незнакомым. Казалось, Хранитель растерялся. Он выращивал новые пальцы, протягивал их к дуардинам, но их тут же отстреливали опять. Вьющиеся травы и лозы из джунглей ползли через густой газон, но боязливо, неуверенно.

Атакующий отряд Брокрина бежал к громаде Хранителя. Когда до сердца острова осталось совсем немного, из его туловища наперехват метнулись лозы. Секира Брокрина и мечи арканавтов шинковали их, держа на расстоянии. Колосс потянулся к противникам другой рукой, но прямое попадание из залпового пистолета разорвало длинные пальцы и раскололо конечность.

— Ногу! — крикнул Брокрину Хоргарр.

Боевой отряд переключился на новую цель. Секира Брокрина глухо врубалась в древесину. Трех ударов хватило, чтобы высечь углубление, пригодное для замысла Хоргарра.

Главный двиргателист нажал еще одну руну на устройстве. Вдоль краев цилиндра выскочил ряд шипов. Хоргарр с размаху и что есть силы вонзил устройство в обнаженную секирой капитана древесину. Лозы плотно обвили инородное тело и попытались выдернуть его, но секретное оружие Хоргарра засело накрепко.

— Все назад! — скомандовал главный двиргателист.

Дуардины знали, что вот-вот произойдет, поэтому повторять приказ не пришлось. Брокрин бросился прочь с той прытью, которую позволяли ему развить ноги. Также поступили и остальные. Стоило капитану повернуться к Хранителю спиной, как его голову заволокли жуткие картины. Ему представилось, как его хватает огромная рука ожившего дерева, как его связывает и обездвиживает рой лоз, чтобы отдать гиганту на растерзание.

Но ничего из этого не случилось. Хуже всего был плач Эсмиры, ее паническая мольба прекратить сражение.

Прогремел взрыв. Его мощь превзошла все ожидания Брокрина. Бомба доминирования, которую Хоргарр пригвоздил к ноге Хранителя, предназначалась для того, чтобы разрушить корпус корабля. На открытой местности взрыв произвел опустошительное действие, а ударная волна сбила отступавших дуардинов с ног и швырнула их в траву.

Брокрин поднял голову, чтобы оцепить, насколько эффективно сработала бомба. Нога гиганта являла собой практически оторванный почерневший пень. Из жуткой дыры тек сок-кровь. В лице-рытвине Хранителя ничего не изменилось, но яркость янтарных глаз потускнела. Гигант попытался сделать шаг, но искалеченная нога под непосильным весом отломилась окончательно, и колосс рухнул на землю, от чего всю Долину сотряс мощный толчок.

— Что вы наделали?! — воскликнула Эсмира.

Женщина попыталась вырваться из хватки Агрило, но логистикатор держал крепко.

Брокрин поднялся на ноги и угрюмо посмотрел на Эсмиру. Он понимал ее положение, но и она должна была понять, что дуардины таким образом спасали собственные жизни.

— Другого пути не оставалось, — произнес он. — Хранитель бы нас не пощадил.

— Вам лишь схватку нужно было прекратить, — рыдала Эсмира.

Керрум махнул все еще дымившимся палубометом в сторону зеленых стен из лоз и трав, что выбрались из зарослей в долину.

— То есть покорно дождаться, пока они нас передушат? — рыкнул он.

Эсмира перевела взгляд с сержанта на Брокрина.

— Не против вас Хранитель их призвал, — тихо произнесла она. — Против них.

Эсмира еще не закончила фразу, а Брокрин уже услышал тех, кого имела в виду женщина. В окружавших долину джунглях раздавались писки и трескучие голоса скавенов.

Гораздо большего количества скавенов, чем им встречалось здесь раньше.

Йоширо вел крысолюдов через Кладбище прибыли, вновь приняв облик ворона. На сдерживание орды Смертовольта остров бросал всю свою хитрость. Скавены прожигали сквозь ветви и лозы туннели, а растительный мир впереди пытался заставить крысолюдов повернуть обратно или провалиться в дыры в поверхности. Без чародея вылазка скавенов закончилась бы так же, как и все предыдущие за прошедшие месяцы, полной неудачей.

Еще во дворце Оррика Йоширо оставил на Брокрине магическую метку, своего рода маяк, который теперь направлял их прямо к дуардинам. Йоширо не сомневался, что лесная ведьма поведет их к сердцу Кладбища прибыли. Кхорам поделился с чародеем секретом странного леса, рассказал, какая сила позволяет ему летать. Дуардины доберутся до сердца, и их души насытят шелестодрево.

На задворках разума Йоширо свербило настойчивое желание поговорить с Кхорамом, и, не в силах больше терпеть, он уселся на ветку и ответил на зов из зеркала. Собеседник тут же осыпал Йоширо проклятиями, из чего чародей сделал вывод, что длительное молчание явно не пришлось Кхораму по душе.

— Расслабься, — хихикнул Йоширо. — Мы уже почти у цели. И твоей, и моей. На моей стороне орда крысолюдов. Следуя за моим запахом, скоро они обрушатся на врагов. Они отвлекут стража, а я смогу заняться шелестодревом.

46
{"b":"730395","o":1}