ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Лицо моего тёмного воина каменеет. Очарование момента рассеивается без следа.

Он медленно полнимается, возвышаясь надо мной, как башня. Смотрит сверху вниз, а я на него - запрокинув голову, и кажусь себе как никогда хрупкой и беззащитной.

А потом на суровом лице мелькает тень улыбки.

- Это всего лишь мой маленький оруженосец. Задержался в пути. Вернитесь на пир, Малена. Не ваше дело, кого и как встречает лорд Полуночного крыла. В холде Нордвинг всегда рады... настоящим друзьям.

Глава 19.

И вот это его "настоящим друзьям" согревает меня ещё больше. Хотя и колет мимолётным стыдом. Я ведь вру ему! Разве "настоящие друзья" друг другу врут ?

Но потом вспоминаю лёд, что сковал его взгляд при одном только приближении колдуньи Тишины, и понимаю, что лучше не поддаваться очарованию иллюзий. Мы не друзья, и никогда ими не станем по-настоящему. Я здесь по делу. Очень важному, но всё же делу. Забрать свою магию и вернуться в Тихий лес. Моё место там - там! - а не здесь, среди разряженных гостей и фальшивого дружелюбия, которое не прикрывает отравленных взглядов. Подобных тому, что источает красивое лицо колдуньи напротив.

Малена колеблется ещё пару мгновений, глядя на лорда, который стоит к ней спиной, и, судя по всему, даже не думает поворачиваться. А потом улыбка опадает с неё, как маска, обнажив надменную холодность. Холёная рука в крупных браслетах взлетает на мгновение - колдунья смахивает короткий витой локон, упавший на лоб. А после возвращается в зал, покачивая бёдрами. Да уж... была б у меня такая фигура, колечко бы не помогло. Я едва сдерживаю завистливый вздох.

- Не надо лекаря! - повторяю вслух. - Мне уже лучше, правда.

Сил хватает даже на то, чтобы подняться на ноги. Плащ сваливается, я едва успеваю подхватить его и неловко протягиваю Дункану, который по-прежнему стоит напротив и внимательно меня рассматривает. Совёнок, примостившийся на спинке соседнего стула, не торопится подлетать и обнимать меня крыльями, как это любит делать - будто не хочет нам помешать. Это отчего-то смущает.

Лорд холда Нордвинг принимает у меня плащ и небрежно швыряет на место, с которого я только что встала. Вдруг замечаю, что нагрудник доспеха - и правда уже не кожаного, а стального - у него украшен гравировкой с инкрустацией. Круг из синих камней, ещё один по центру - покрупнее, и лучи от него во все стороны, как звёздный свет. Наконец, вспоминаю, где я видела этот узор, кроме дверей в большой зал - на медальоне, который Дункан забрал в землянке Верды. Невольно следую взглядом выше - замечаю на шее лорда тонкие звенья серебряной цепочки, уже не потемневшей, а начищенной до блеска.

Он всё ещё его носит.

- Что это за узор? - спрашиваю прежде, чем успеваю прикусить язык.

Лорд вопросительно изгибает тёмную бровь.

- Простите, - смущённо отвожу взгляд. - Я имел в виду... у вас доспех красивый. Мне же придётся за ним следить... как вашему оруженосцу. Вот и засмотрелся. Узор на нём - я видел такой же на двери.

- Ничего удивительного, - сдержанно отвечает Дункан. - Этот знак - герб рода Роверт.

Прерывисто вздыхаю.

Верда хранила в своей землянке посреди Тихого леса медальон с родовым гербом лордов Полуночного крыла?.. Развить эту мысль не успеваю.

- Почему ты передумал и ушёл из леса, Тэм?

Пожимаю плечами - надеюсь, достаточно невозмутимо.

- Надоело. Захотелось повидать мир.

- Неудачное время выбрал для путешествия. Лучше бы пошёл сразу со мной. Ещё немного - и Ночь первых холодов застала бы тебя на Северном тракте.

- Она уже скоро? - ёжусь.

- Думаю, завтра или самое позднее - послезавтра, - задумчиво отвечает Дункан, а потом снимает со стены ближайший факел и кивает мне. - Идём.

Я едва успеваю за его широкими шагами. Мы уходим прочь по едва освещённому коридору. Тени пляшут по стенам. Шум веселья из-за приоткрытых дверей зала удаляется, тишина смыкается за нашими спинами. Меня догоняет Совёнок, приземляется на плечо, ласково тычется клювом в шею. Глажу его по голове и целую в перья на макушке.

- А откуда вы знаете, что завтра?

Взгляд через плечо. Лорд Полуночного крыла придерживает шаг, заставляет идти рядом.

- Я всегда чувствую приближение Тишины.

Прежде, чем успеваю осмыслить сказанное, добавляет:

- Надо будет с утра пораньше выгнать из холда лишних людей. Визит вежливости совершён, а держать такую ораву здесь все Первые холода мы не потянем. Ты, разумеется, остаёшься.

- А не опасно им... уходить накануне прихода Тишины? - возражаю робко. Один за другим мелькают провалы боковых коридоров, но мы в них не поворачиваем.

- Нет, не опасно. Они отправятся в столицу самым коротким путём. До ночи как раз успеют, - отрезает Дункан, и я не решаюсь расспрашивать дальше. Что это за "короткий путь" такой, что за один день можно половину карты преодолеть?

Узкая каменная лестница. Поднимаемся на второй этаж.

Здесь ещё темнее, факелы встречаются реже - словно обитатели холда не хотят расходовать их на освещение места, куда не ходят гости. А что это "непарадный" этаж, у меня почему-то нет сомнений. Потолки ниже, почти не встречается мебель, зато массивные двери тёмного дерева кажутся более старыми. В искусную резьбу тут и там вплетен герб рода Роверт. Одна из дверей - в конце коротенького тупичка по правую руку - приковывает моё внимание. Она украшена по-другому. Дубовые листья и совы. Торможу на секунду - но мой провожатый хмурится, и я снова ускоряю шаг, догоняю его.

Останавливаемся у неприметной двери безо всяких украшений в самом конце коридора. Дункан толкает её и входит, слегка наклонив голову.

- Здесь нетоплено, комнату не готовили к приёму гостей. Скоро пришлю кого-нибудь, принесут горячей воды и ужин. Ничего особенного, зато будешь всегда у меня под рукой. Так что располагайся. Курицу тоже можешь оставить. Хотел бы я себе такую верную птицу. Так налетел на меня на пиру, что я сразу понял - что-то с тобой случилось. Курица у тебя приметная, не спутаешь.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

"Я его за эту "курицу" когда-нибудь в такое место клюну, что долго вспоминать будет!" - ворчит Совёнок, но на удивление беззлобно. Всё ещё жмётся ко мне, будто не верит, что я и правда теперь в порядке.

Комната небольшая, но уютная. Всё тот же чёрный камень стен - присмотревшись, замечаю серые прожилки и белые вкрапления, которые мягко мерцают в свете камина. Дункан разжигает его сам, не дожидаясь прихода слуг. Нет, всё-таки, неправильный какой-то лорд... И зачем ему, чтоб была под рукой... Ах да, я же теперь оруженосец. И что, получается - его спальня где-то рядом?

Смущаюсь, мнусь на пороге. Очень стараюсь не пялиться в спину - отвожу взгляд, разглядываю узкую кровать у стены, застеленную коричневым шерстяным покрывалом, при виде которой сразу начинает клонить в сон. Рядом - кувшин для умывания, пока пустой. Узкое окно - больше похожее на бойницу в широченных стенах, плотно закрыто ставнями. Это хорошо. Даже с порога я чувствую, как оттуда тянет промозглым холодом. Какое счастье, что я дошла! И у меня теперь есть камин.

Первые языки пламени весело набрасываются на дрова. Тут же становится уютнее. Я начинаю верить, что у меня всё получится.

Остаётся придумать, как вернуть силу... спотыкаюсь о направленный на меня пристальный взгляд. Лорд снова на ногах, опять меня разглядывает. Далась я ему! Чумазый мальчонка в грязной одежде. Ничего же интересного!

- Я рад, что ты здесь, мелкий. Честно скажу - мне было непросто покинуть лес. Постоянно грызло чувство, будто оставляю за спиной слишком много неразгаданных загадок. Надеюсь с твоей помощью их разгадать.

Отвожу взгляд.

24
{"b":"730456","o":1}