ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Малена усмехнулась, сдувая локон, брошенный ветром на высокий лоб.

- Она ещё имеет наглость просить! Такая незамутнённая наивность… что я даже немного завидую.

А потом она замерла, прислушиваясь, и её улыбка стала шире.

- Что ж – так и быть, я выполню твою просьбу. Промолчу о твоём секрете… обитателям холда. Не благодари!

Теперь этот шум услышала и я. Звук окованных металлом сапог, отражённый гулким эхо.

- Что здесь происходит? Малена, почему вы оставили Мэгги одну? Вам совсем плевать на собственные обязанности?

Затаённая ярость в сдержанном голосе. Длинная тень, упавшая на меня.

Всё моё существо потянулось к тому, кого я и страшилась, и втайне надеялась увидеть на стене этой ночью. Но сил не осталось совсем – ни на какие объяснения. Даже чтобы встать.

Зато Малена явно чувствовала себя хозяйкой положения. Её улыбка как никогда напоминала оскал хищницы.

- Что вы, Дункан! Как мне может быть плевать. Я ушла на стену как раз, чтобы выполнить свои обязанности.

Он сделал ещё шаг, и его высокая массивная фигура в чёрном плаще окончательно выбралась из узкого плена каменного свода.

- Поправьте меня, если ошибусь. Вы – Дочь Тишины. Колдунье вашего уровня хватает магии для защиты лишь одного человека. Того, рядом с которым вы находитесь. – Серые глаза в темноте казались чёрными, как беззвёздная бездна над нашими головами. И они кипели гневом. – Как же вы собираетесь защищать мою сестру, находясь здесь?!

Колдунья подошла и смахнула невидимую пылинку с его плеча. Мне показалось, Дункан в шаге от того, чтобы свернуть ей шею.

- Да, вы ошибаетесь, мой милый. Если думаете, что знаете всё о колдуньях Тишины. Видите ли… в моменты высшего напряжения душевных сил колдунья иногда способна подниматься на ступень выше. Ненадолго – на пару минут. Мне это удалось. Да-да, не удивляйтесь так! Только что я защитила весь холд Нордвинг. Тишина отступила – и судя по тому, что я успела почувствовать, вряд ли вернётся до весны. Надеюсь, когда вы осознаете смысл моих слов и прочувствуете всю глубину своей признательности, найдёте способ меня отблагодарить.

Железный обруч ладони Дункана сковал её запястье, когда Малена попыталась коснуться его щеки.

- Непременно. Холд Нордвинг по достоинству отблагодарит вас за такой, без сомнения, бесценный дар, Малена. Завтра в вашу честь будет пир. Мы будем долго вас славословить. Каждый житель холда расскажет, как счастлив, что вы почтили нас своим присутствием.

Малена переменилась в лице. Её аж перекосило. Словно устала держать маску, и та слетела с неё на пару мгновений.

Она выдернула руку, бросила на меня злобный взгляд и, по-кошачьи фыркнув, ушла прочь со стены.

«Я прослежу за этой гадиной и за Мэгги».

Мы с Дунканом остались одни.

Глава 23.

И тут лёд безмятежности треснул. Спокойствие, которое он держал всеми силами так долго, дало сбой. Вот же Маленка - из тех везучих женщин, с которыми все невольно по струнке ходят. Ну а мне... досталась искренность.

- Тэм!! Какого чёрта ты делаешь на стене?! - прогремело у меня над головой. Я слабо улыбнулась. И вот что ему сказать?

Дункан тяжело дышал пару мгновений, глядя на мою жалкую фигурку, скорчившуюся у парапета... а потом вдруг вздохнул - и уселся рядом. Плечом к плечу.

Я замерла, чтоб не спугнуть момент. На меня его близость действовала странно - тут же начинало казаться, что все проблемы я себе придумала, и всё будет хорошо. Не может не быть. Уютно. Мне с ним очень уютно и спокойно.

- Прости, мелкий. Вывела меня она - а досталось тебе.

Он боднул меня плечом.

И даже вечно дежурящая боль от заклятия, и даже смертельная усталость от вычерчивания обережного круга отступили. Мне вдруг нестерпимо захотелось положить Дункану голову на плечо - но нельзя. Этот жест - слишком женский. Слишком... такой, на который я не имею права. Потому что он - только для близких людей. А я ему никто. Он меня даже не знает. Я, Тэмирен, на самом деле просто не существую в его Вселенной.

- Вы поэтому не любите есть в трапезном зале? Чтобы с ней не встречаться? - спросила я, чтобы заполнить неловкую паузу.

Дункан бросил на меня взгляд искоса.

- В том числе. Честно говоря, в последнее время я опасаюсь, что Малена вздумает подсыпать мне что-нибудь в еду.

- Отравить?! - ужаснулась я.

Он усмехнулся.

- Наивный ты всё-таки, малыш. Не отравить. Эх, ладно... - Он вскочил и подал мне руку. - Хватит здесь мёрзнуть. Пойдём уже. Надо проверить, как там Мэган.

Я была благодарна ему за то, что он избавил меня от мучительных поисков предлога, чтобы его коснуться. Доверчиво вложила ладонь в его руку. Пусть у меня была всего лишь пара мгновений вот так, кожа к коже... но они позволят мне дожить до следующего прикосновения.

Когда моя линия жизни успела превратиться в пунктир?

Наверное, в тот миг, когда я нашла тёмного воина у корней дуба - и не смогла благоразумно пройти мимо. И что делать с этим со всем, я по-прежнему не знала. А сегодня всё запуталось ещё больше.

И всё-таки... что он имел в виду, когда сказал, "в том числе"? Есть и другая причина, почему он не любит ужинать в трапезном зале?

- Кстати, не думай, что я забыл. Ты так и не ответил мне - что делал на стене, - проговорил Дункан, когда мы спускались по лестнице без света, нащупывая путь в темноте. Он придерживал меня за локоть, чтобы я не скатилась кубарем.

- Хотел посмотреть на Тишину, - выдавила из себя я позорную полу-правду.

- Хм... Зачем это?

- Ну... я молодой, здоровый - решил, что мне её бояться нечего. А посмотреть было интересно.

Хорошо, что в темноте не видно моего лица - он бы сразу понял, как безобразно я вру.

- А дальше что? Я тебя когда нашёл, ты был бледный, словно смерть. Малена что-то тебе сказала?

- Я... просто переоценил свои силы. Это всё Тишина.

Внутренне обмирая, я ждала, пока он обмозгует мои слова в молчании. Я ведь почти не соврала - мне действительно было плохо из-за Тишины. А точнее, того опустошения всех сил, которые потратила, чтобы её прогнать. Скорее бы снять заклятье - и тогда мой внутренний резерв перестанет напоминать прохудившееся ведро, которое сколько ни наполни, будет протекать.

Наконец, он снова заговорил - непривычно мягко, и я внутренне выдохнула.

- Тогда отдыхай завтра. Твоя помощь не понадобится. Если хочешь, на праздник в честь Малены можешь не приходить, мой виночерпий справится вместо тебя. Мне почему-то кажется, что наша милостивая спасительница нравится тебе не больше, чем мне.

- Это ещё слабо сказано... а знали бы вы, как к ней относится Совёнок! - проворчала я. - Дал бы я ему волю, этой Маленке пришлось бы парик заказывать!

Дункан расхохотался и крепче сжал пальцы на моём локте.

Как жаль, что этот коридор такой короткий.

Весь следующий день я проспала. Изредка сквозь забытие до меня доносились отзвуки пира и весёлой музыки.

В сумерках я всё-таки встала с постели - организм требовал хоть немного пищи.

Вообще-то, он много чего требовал, чего я ему дать не могла. Кажется, чем больше я получала присутствия своего тёмного воина, чем больше прикосновений, взглядов, запаха - тем больше хотелось. Меня физически тянуло к нему, я чувствовала его в любой точке холда, я поворачивалась за ним, как подсолнух за солнцем. И эта связь начинала по-настоящему пугать - потому что я становилась зависимой. И пожалуй, если не найду лекарство... сделаю какую-нибудь глупость.

Вот и сейчас... Зачем-то приоткрыла дверь и прислушиваюсь к шагам в коридоре. Совёнок донёс, что в трапезном зале уже все разошлись - он шпионил там для меня. Между прочим, доложил и что хозяин холда просидел весь вечер во главе стола с каменным лицом, почти ничего не пил и не ел. Когда я уточнила, что по левую руку от него была "виновница торжества", Малена, тут же поняла причину такого воздержания.

38
{"b":"730456","o":1}