ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Когда скрипнула дверь, я с разгону обрушилась на вошедшего и подпрыгнув, повисла у него на шее. Пусть глупо. Смешно. Не важно. Я так хочу.

Дункан обнял меня крепко-крепко в ответ, приподнял выше.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍- Ты что? – со смешком мне в волосы.

- Соскучилась.

- Я тебя полчаса назад всего оставил. – Ворчит, а самому приятно, я знаю. – Между прочим, с огромным трудом оставил. Очень хотелось разбудить.

- Так почему не разбудил?

- Время, Тэм. Я бы тебя очень долго будил. А уже светает. Пора выезжать. Всё уже готово.

Я с сожалением подняла голову.

- Ну тогда… наверное, и правда пора.

Серый взгляд впился в меня с внимательным прищуром.

- Что такое? Говори, о чём сейчас подумала.

Эх. Тяжело с проницательными мужчинами. Я отвела глаза, смущаясь.

- Я подумала... мы всё-таки в дорогу. Вдруг заклятие снова потребует… ну… Может, пополнить мои запасы заранее?

- Какие ещё запасы?

- Запасы тебя.

Длинный выдох. Осторожно ставит меня на пол. Подумалось – зря я это всё, не ко времени, мы спешим и… Но он лишь перехватил меня удобнее, вжал в себя так, что дыханию больше не осталось места. Серые глаза всё ближе – и в них моё отражение. Всё ближе губы, и тихий шёпот:

- С другой стороны, я и так опоздал… Можно ещё немного задержаться…

И в этот миг резко распахнулась дверь, которую забыли запереть.

- Братик, братик! А где Тэми? Я ей Совёнка принесла, а её… ой. А что это вы тут делаете?

На пороге, переминаясь босыми ногами, торчала Мэгги. Прижимая к груди взъерошенную птицу.

Я отпрыгнула от Дункана подальше. Он откашлялся.

- Мэган! Сколько раз я тебе говорил, не бродить по коридорам? Тем более, босиком!

Малышка посмотрела на Совёнка и прыснула в кулачок.

- Так. Наша помощь им, кажется, уже не нужна. Сами справились.

- Мэган!!!

Совёнок тем временем сорвался с рук Мэгги и ринулся ко мне. У меня сжалось сердце, когда я увидела, как кривовато он летит, и как потрёпаны его перья. Нескольких маховых на левом крыле недоставало.

Обнял меня, и я ощутила, как быстро-быстро бьётся птичье сердечко.

«Тэми, ты…»

- Самая ужасная хозяйка на свете. Сама бедовая и непослушная. Я знаю.

И мы просто замолчали.

Мэгги всхлипнула.

На комок перьев в моих руках неожиданно легла большая ладонь.

- Спасибо, мелкий. Спасибо тебе за неё! Больше курицей называть не буду, так и быть. Такого храброго друга ещё поискать надо. И прости, что довёл до такого. Больше не повторится. Я буду её беречь.

- Вы что, сговорились? Сейчас тоже зареву, - пробормотала я, часто моргая.

«Ну хватит, отцепитесь от меня все!» - смущённый Совёнок вырвался из моих рук и вернулся к Мэгги. – «Давай уже, собирайся быстрей, непутёвая! Мы едем или как?»

Я посмотрела на него. Потом на Мэгги с её мокрыми глазами и босыми ногами. Потом снова на него.

- Мы едем. Мы – это мы с Дунканом. А ты тут останешься. Спать, есть и отдыхать.

«Чего-о-о?!»

- Того. И не спорь. В конце концов – это я твоя хозяйка, а не наоборот. Хотя ты всё время путаешь. Я непременно вернусь за тобой – обещаю!

Я вышла на крыльцо и вдохнула полной грудью стылого утреннего воздуха. Холд потихоньку просыпался, но на широком дворе было ещё пусто.

Без острых когтей на плече отправляться в путешествие было непривычно. Но я не хотела рисковать своим маленьким храбрым другом. Кажется, когда Дункан не пустил меня ночью его проведать, он не Совёнка берёг от переживаний, а меня – чтоб я не слишком расстраивалась, в каком состоянии мой малыш вернулся из ночного полёта в бурю.

Совёнок, конечно, спорил до хрипоты – хотя я видела, что в глубине души ему и самому не очень хочется оставлять девочку, к которой он прикипел. И от этого ему очень стыдно, потому что вроде как бросать любимую хозяйку тоже нехорошо. Поэтому я решила за нас обоих.

В конце концов, Мэгги просто подмигнула мне и утащила его с собой в охапке. Сказала, что позаботится. А я чтоб взамен позаботилась о её братишке. «Братишка» напоказ хмурился и ворчал – мол, кто ещё о ком.

Семья. Мы были похожи на большую семью.

Как же странно и беззащитно это счастье. Словно огонёк свечи. Как же боязно нести его навстречу равнодушным северным ветрам.

Помощник конюха выводил Смерча, глядя на меня по-прежнему недобро, завистливо. В другой руке держал узду тонконогой белой кобылицы. Вот же гад! Самую норовистую выбрал – я слышала, он вечно на неё ругался.

Я сделала несмелый шаг вперёд. Ну ничего. Главное – не свалиться…

- Тэм, только не говори мне, что никогда не сидела на лошади!

- Хорошо, не скажу, - покладисто согласилась я. Интересно, как на неё залезают? Там вроде высоко.

Снова обречённый вздох.

- Джек, забирай Весну обратно в стойло. Тэм, иди ко мне!

Выходит, зря я впрок запасалась.

Потому что в новый день я вошла рядом с любимым мужчиной. Крепко держась за его руку, что обхватила меня поперек талии, чтобы я не свалилась с коня. Могучий Смерч нёс нас обоих наперерез северному ветру, ломая копытами хрупкий заиндевевший вереск. Мы свернули с Северного тракта спустя несколько часов путешествия – Дункан сказал, так быстрее.

Чёрный меч, притороченный к седлу, снова покинул холд Нордвинг. Запах конского пота мешался с ароматами кожи и стали, мёрзлой земли и застывших холмов. Прозрачно-серое небо Полуночного крыла раскинулось над головой – словно его соткала из дымных лоскутов невидимая пряха, а остатки бросила на землю, и те стали туманами. И мы мчались прямиком в это серое небо, приближая горизонт.

На мне новая плотная одежда – мы решили, что в мальчишечьей будет пока удобнее – тёплая кожаная куртка и плащ с широким капюшоном. Всё не совсем по размеру, Дункан откопал где-то в сундуках свои подростковые вещи. Обещал в столице найти что-то более подходящее, но сейчас мы отчаянно спешили. Только длинные волосы выдавали во мне девушку. Ветер играл ими, перебирал невидимыми пальцами спутанные пряди, бросал в лицо. Было ужасно неудобно, но я терпела. Вечно всё впопыхах. Столько важных девчачьих мелочей забыла! Хорошо хоть, до «красных дней» ещё далеко, а то совсем была бы труба.

Осторожное прикосновение к щеке заставило меня вздрогнуть и очнуться от раздумий.

Зелёные ленты.

- Вот. Забирай. И учти – ещё раз откажешься, в третий раз дарить не буду!

Не знаю, кто мы сейчас друг другу – я ведь не приняла то его предложение, а новых он не стал озвучивать. Не знаю, что ждёт нас дальше.

Точно знаю одно.

Теперь мы вместе.

Глава 29.

Через несколько часов пути мы достигли каменных развалин. Они казались порванной ниткой бус с высоты, когда мы спускались к ним в пологую ложбину меж холмов.

Кольцо обгорелых камней высотой в два человеческих роста. Некоторые обрушились, некоторые пошли трещинами. Пара вообще валяется в стороне от других – чёрные, покорёженные, все в уродливых щербинах.

- Что это?!

- Это и есть Око совы, - мрачно ответил мне Дункан.

Смерч недовольно фыркнул. На спуске было много мелких каменных обломков, неудобно ступать. Красавец-конь явно не любил это место. Лошади - равнинные животные по своей природе, это вам не горные козлы.

- Что здесь произошло? И… нам точно сюда надо?

- Совершенно точно. Пора спешиться, дальше Смерча ведём в узде.

Я удивилась, но промолчала. Почему-то я думала, что мы поскачем верхом на юг до самого Полуденного крыла, и настроилась на долгое путешествие по однообразным холмистым равнинам. Даже радовалась, что проведём время наедине. Остановка была очень неожиданной.

Дункан спрыгнул на твёрдую как камень землю, помог мне спешиться, а потом крепко взял за руку. Мы приближались к чёрным камням, и моя тревога усиливалась. Мне определённо не нравилось это место – ещё меньше, чем Смерчу.

55
{"b":"730456","o":1}