ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И отвечая на первый твой вопрос… здесь когда-то прогремело одно из самых кровопролитных сражений Войны четырёх крыльев. Поэтому руины в таком кошмарном состоянии. Предки запретили восстанавливать здесь что-либо. Руины Ока должны служить вечным напоминанием о том, что бывает, когда брат идёт на брата с мечом.

Теперь ясно. Здесь пролилась кровь – много крови. И если моё предчувствие верно… после сражения на поле брани долго пировала Тишина, забирая тех, кто балансировал на грани. Неприятное место.

Тут и там камни поросли звёздчатым плющом, и его ядовитые плети впивались в трещины, ещё больше их расширяли. Здесь, в котловине, было немного теплее и дыхание осени ощущалось не так явно. Но сейчас я бы предпочла холодный ветер высокогорья.

- Прости, я всё-таки не понимаю, зачем мы здесь, - со вздохом призналась я, осторожно переступая ногами через крупные обломки. Было видно, что люди сюда приходят время от времени, узкая тропа угадывалась меж камней. Поодаль, где было почище, я даже разглядела что-то вроде следов от колёс телеги. – Мы разве не спешим? Не лучше ли было напрямик…

Дункан бросил на меня странный взгляд.

- Короче пути между Полуночным крылом и Полуденным не бывает. Более того – это единственный путь.

- Как это?.. – опешила я.

С трудом удалось подавить желание пригнуться, когда мы проходили меж двух торчащих справа и слева от тропы каменных «зубов». Казалось, они вот-вот упадут сверху и придавят.

- О боже, Тэм! Ты действительно ничего не знаешь о мире за пределами Тихого леса?

Я смутилась и крепче вцепилась в держащую меня руку. Покачала головой. Если уж я о бродячей Тишине ни сном ни духом не ведала, могу представить, какие ещё сюрпризы меня ожидают.

Дункан продолжил – приглушённым голосом, словно и он опасался тревожить застывший в веках покой этого места.

- По крайней мере, что Оуленд делится на четыре Крыла, ты в курсе?.. Хорошо. А как устроены границы между Крыльями?.. Вот. А ведь в этом вся соль. Границы скрыты магической завесой. Прозрачная пелена, слегка отливающая радужным сиянием, будто мыльная плёнка. Но её тонкость обманчива. Обычный человек не может проникнуть за пелену. Только зверь или птица. Именно поэтому срочные послания от Короны приносят голуби. Особой породы, королевской золотой. Их видно издалека – чтобы никто не мог спутать и пустить стрелу на охоте. Даже за непреднамеренное убийство королевского голубя – суровое наказание. Я получил птицу вчера с приказом немедленно явиться ко двору.

- Ты сказал… обычный человек не может. А необычный?

- Граница нипочём лишь колдуньям Тишины, - подтвердил мои подозрения Дункан. – Если бы ты путешествовала одна, легко бы её преодолела. Ну а поскольку мы с тобой теперь связаны, и ты вынуждена терпеть моё общество…

- Его стало существенно легче терпеть с тех пор, как ты освободил меня от обязанностей оруженосца, и мне не приходится стаскивать с тебя тяжеленные железяки, - улыбнулась я.

Мой провожатый осёкся. Настороженный серый взгляд вдруг полыхнул весельем.

- А кто тебе сказал, что освободил? Я ведь не успел найти нового. Так что придётся тебе по-прежнему раздевать меня каждую ночь.

Не краснеть.

Не краснеть.

Не краснеть.

Миссия провалена.

- Ладно, я поняла – никто никуда не может пройти через границу! А дальше?

- Ты очень мило переводишь тему, Сказка. И очень мило краснеешь. Ну да ладно, к этой теме мы ещё вернёмся. А пока ещё раз подчеркну – не «никто», а обычные люди не могут. Колдуньи не просто проходят, они ещё и очень ловко умеют «сокращать пути». Сворачивать дороги под своими ногами, как магический клубок. Ты думаешь, что она где-то далеко – а она уже подкралась и готова ударить в спину… прости, Тэм.

Я задумалась.

- Малена! Ты хочешь сказать, что в день, когда Малена заявилась в холд, чтобы помочь Мэгги, она что же… возвращалась аж от самый границы? Ты же вроде бы провожал всю компанию восвояси, но она пришла одна.

- Не совсем от границы, но она и правда преодолела большой путь за считанные часы, и лишь немного отстала от нас со Смерчем, возвращаясь в холд. Как ты понимаешь, это не так просто.

И тут меня посетила неожиданная мысль. Я даже остановилась.

- А я что – тоже так могу?! Я имею в виду… сокращать путь.

- Наверняка. А ну-ка скажи мне, Сказка – сколько времени заняла у тебя дорога от Тихого леса до холда Нордвинг?

Я задумалась.

- Ну-у… с остановкой в таверне, да потом ещё по Северному тракту… дня три, наверное!

- «Дня три, наверное», - передразнил меня Дункан. – Так вот имей в виду, что обычный человек тащился бы на своих двоих неделю. И к слову – я в курсе насчёт разбойников, которые напали на тебя с Совёнком у «Пьяного Поросёнка». Он мне их тоже показал. Сегодня утром я отправил людей разобраться. Достанем из-под земли. Больше эта свора на моей земле шакалить не будет.

Он мрачно улыбнулся, и против воли я пожалела бедолаг.

Смерч подошёл ко мне и ткнулся мордой в ладонь, напрашиваясь на ласку. Я провела ладонью по сплетённой в косы чёрной гриве, лбу, огладила лоснящуюся могучую шею.

- Погоди. Ну а как же король, королевская свита и вся та толпа народу, которая заполняла холд, когда я приехала? Они-то как пересекли границу?

- Чёрт, впервые в жизни завидую собственному коню… чего ты там спрашивала? А, да. Вот на этот вопрос лучше ответить наглядно.

Он крепче взял меня за руку и потащил вперёд.

Ровно посреди каменного кольца, как зрачок в Оке, был огромный круглый валун с трещиной посередине.

- Что это?

- А это, моя радость – замочная скважина. И у меня есть ключ.

С этими словами он вынул из ножен Чёрный меч Севера.

Тёмное лезвие хищно блеснуло в скупых лучах северного солнца.

А в моих ушах – снова рефреном:

- …Полуночное крыло. Холд Нордвинг. Чёрный меч Севера…

…Восходное крыло. Холд Оствинг. Алый меч Востока…

…Полуденное крыло. Холд Саутвинг. Белый меч Юга…

…Закатное крыло. Холд Вествинг. Серый меч Запада…

Запомнила? Повтори!..

- Мечи открывают порталы… - зачарованно проговорила я, глядя на то, как мой тёмный рыцарь уверенной поступью идёт к валуну.

- Совершенно верно. По одному порталу в центре каждого Крыла. Без них мы были бы отрезаны друг от друга. Четыре Ока совы – единственное, что связывает нас в единую страну… кроме королевской власти, колдуний и страха перед Тишиной.

Хруст камней под тяжёлыми, окованными металлом сапогами. Смерч тревожно прядёт ушами. Кажется, он знает уже, что сейчас будет. Видел неоднократно. В отличие от меня. Я смотрю во все глаза, чтобы не упустить ни единого мгновения.

- Говорят, что когда-то давно люди свободно путешествовали по всей нашей земле. Порталы пропускали любого. То было золотое время. Но люди использовали эту чудесную способность во зло. И порталы стали воротами, через которые соседи отправляли войска друг на друга, вторгаясь в самое сердце чужой территории.

- И снова никто не помнит, что произошло? Ни откуда взялась Тишина, ни как появилась пелена?

Дункан бросил на меня взгляд через плечо.

- Мы лишь можем радоваться, что порталы закрылись не насовсем. У нас, по крайней мере, остались открывающие их ключи. Четыре меча, по одному у каждого повелителя Крыла. С их помощью можно пройти через Око – но только, если на той стороне тебе рады и соглашаются принять. Так мы защищаем свои земли от повторения Великой войны.

Очнувшись, я двинулась с места и поспешила тоже к камню.

- А как же простые люди?

- Для обычных людей четыре раза в год устраиваются дни прохода. В это время любой желающий может пройти через границу, заплатив пошлину. Купцов с товарами мы принимаем даже чаще. Для Полуночного крыла с нашей бедной землей это вопрос выживания. Без телег с продовольствием из Полуденного и Восходного мы сдохли бы с голоду за две зимы.

56
{"b":"730456","o":1}