ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
A
A

- Думаю. Фин, напряги извилины, это и правда очень важно! – с нажимом повторил Дункан, украдкой поглаживая мою ладонь большим пальцем.

Тот не стал спрашивать, почему так важно. Это меня удивило… но лучше всяких слов сказало, какая крепкая дружба связывает их с Дунканом. Финбар понимал, что если надо будет, ему и так расскажут. Ну а раз не рассказывают… значит, есть причины.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Я поняла, что если окажется, что меня с этим рыжим верзилой связывают родственные узы, пусть даже очень отдалённые, я буду очень рада.

- ...Эйна! Нет, Эйла. Точно Эйла! Так её звали. Я вспомнил! У моей бабки по линии матери была куча братьев и только одна сестра. Подумать только, впервые в жизни мне пригодятся уроки семейной истории и эти бесконечные генеалогические древа, которые меня заставляли вычерчивать. Как я их ненавидел! Как-то раз взял перо, и вместо подписей подрисовал везде…

- Ближе к делу, Фин! – рыкнул Дункан, теряя терпение. – Оставь эту байку до лучших времён. Так что там с этой младшей бабкой? За кого вы её замуж выдали?

- Дункан, не шуми! У меня после вчерашнего голова болит. Сейчас! Дай, соображу. Если вспомню, что нарисовал на ветке, вспомню, что там было за имя.

Мы долго и терпеливо… ну почти, ждали, пока на него снизойдёт озарение.

Озарение снизошло после того, как Финбар «немного промочил горло» и как следует позавтракал остатками вчерашней трапезы.

- О! Дошло! Не было рядом с её именем никакого другого. Пустой овал. Там скандал случился громкий. Эта Эйла оказалась с характером, и не стала выходить за жениха из младших лордов, за которого её сватали. Куда-то уехала из Закатного крыла – с концами. Её никто не видел с тех пор в Вествинге.

- Фин – ты мне скажешь, куда она уехала, или мы должны проторчать здесь, покуда ты не пообедаешь, а потом ещё и поужинаешь?!

Голубые глаза хитро сверкнули.

- Так это… я разве не сказал? Сюда она уехала. В Саутвинг. Он, правда, тогда столицей не был. В это время трон как раз по жребию получил Оствинг. Но город у тёплого моря всегда притягивал к себе тех, кому не сиделось дома. А младшая бабка моя по линии матери была как раз такой. Она, вроде, врачом стать хотела – лекарское дело изучать. Семья от неё отказалась за непослушание, в общем… ну и что там с ней дальше стало, не имею ни малейшего понятия.

В Саутвинг. Она уехала в Саутвинг.

Название города набатом стучало в моих ушах, гремело пульсом, отзывалось дрожью.

Место, в котором сходятся все пути.

Быть может, мы сможем найти Эйлу в городе? А вдруг она обзавелась здесь семьёй, и где-то в этом городе я смогу отыскать… и своих родителей? У кого-то же забрала меня Верда.

Я вскочила и осмелилась обратиться с просьбой… к своему возможному родственнику.

- Быть может, вы вспомните ещё хоть что-то об Эйле? Что-то, кроме имени – что поможет нам в её поисках?! Как она выглядела хотя бы? И сколько ей сейчас должно быть лет и...

- Да откуда ж я знаю, как! – рассмеялся Финбар. – Я с ней даже никогда не встречался. А лет ей сейчас должно быть не меньше, чем Гилберту, так что вряд ли моё описание чем-то помогло бы. Одно могу сказать точно. – И он неожиданно тепло посмотрел на меня, а потом широко улыбнулся. – В роду моей матери у женщин часто встречаются зелёные глаза.

На городские улицы соваться ужасно не хотелось. Даже восседая на могучей спине Смерча, даже чувствуя надёжные руки любимого мужчины, без пяти минут мужа, даже в красивом зелёном платье, под которое мне, наконец, нашли туфли – я всё равно ощущала себя в этом каменном лабиринте зверьком, которого за шкирку вытащили из норы.

Дункан предлагал остаться во дворце под охраной, и чтобы он сам отправился искать следы Эйлы. Но я не соглашалась ни в какую. При мысли о том, что тайна, которая не давала мне покоя всю сознательную жизнь – тайна моего скрытого во мраке прошлого – так близко, я совершенно теряла терпение.

Город был красив, хоть и не нравился мне – это приходилось признать. Но первое, на что упал мой взгляд, когда мы выехали из дворца, была высоченная четырёхгранная башня, очень грузная и несуразная на вид, из ветхого посеревшего камня, который очень не вязался с обликом изящных белокаменных строений по соседству. Я понятия не имела, зачем может быть нужно такое строение – точно не жилое. Но и для военных целей оно явно не годилось, ведь расположено было далеко от крепостных стен города, в самом его сердце.

Секрет мне открыл Дункан, указав на много-много маленьких окошек, что усеивали башню по периметру всей верхней части.

- Это Совиный дом. Старинный питомник сов. Здесь живёт несколько десятков этих птиц, за ними тщательно ухаживают. Хотя, в основном, здание заброшено, конечно. И по-моему, того и гляди рухнет кому-нибудь на головы.

- Совы? Здесь? Зачем?!

- В ритуальных целях. Например, именно совы помогают выбрать нового короля. Я бывал на предыдущем обряде, могу тебе рассказать, как это выглядит. Посреди главной городской площади устанавливают круглый каменный стол. В нём – четыре углубления, каждое своего цвета, по цветам Крыльев. В углубления кладут подношения для сов – говяжье сердце рубленое обычно. Потом пускают одну из птиц, живущих в Совином доме. Они приучены к человеку и не боятся толпы, какая собирается посмотреть на выборы короля. В общем, из которого углубления сова возьмет пищу, к тому Крылу и переходит трон. Как видишь, всё гениальное просто.

- Странно… а я почему-то думала, что жеребьёвку проводит Орден.

- Нет. В башне живёт несколько человек, которые хранят древние традиции выращивания сов в неволе. Орден не имеет к ним никакого отношения. Никто не хочет, чтобы колдуньи вмешивались в политические дела.

Совиный дом скрылся за угловатыми очертаниями городских зданий, лишь квадратная макушка какое-то время настырно торчала.

Я вспомнила, о чём давно хотела спросить.

- Да, насчёт Ордена! Колдуньи рассеяны по всему королевству… но где-то же должно у них быть… должен… ну что-то вроде берлоги, главного дома, куда они забирают одарённых девушек и где учат.

- Никто не знает. Ходят слухи, что оплот Ордена – где-то в горах на северной границе Полуденного крыла. В самом труднодоступном месте, куда никому не ведомы дороги. А сами колдуньи надёжно хранят этот секрет. На самом деле, о них вообще мало что известно достоверно. Особенно о верхушке Ордена.

- О Кукловоде?

- Да. А может – Кукловодах. Мы не знаем, один человек во главе Ордена, или несколько, женщина это или мужчина.

- Мужчина? Но как?

Я бросила взгляд через плечо. Дункан оглядывал пристально улочки, что становились всё более узкими там, куда мы направлялись. Он замешкался с ответом на пару мгновений, но все же заговорил снова - так же тихо, как и до этого.

- А почему нет? Если все колдуньи обладают магией и властью над Тишиной, это ещё не значит, что управлять ими не может кто-то без дара. Кто-то, кто держится в тени и прячет лицо. Вариант мужчины я бы тоже не исключал.

Я замолчала. В голове у меня вертелись самые странные предположения – одно безумнее другого.

Мои размышления прервало то, что мы прибыли на место.

Городская лечебница для бедняков. Сюда, в отличие от знаменитой на весь Оуленд больницы Белой Совы, где лечились только богатые, принимали любого. Здесь никого не спрашивали, кто он и откуда. Посовещавшись как следует, Финбар и Дункан решили, что если и искать место, где так удачно затерялись следы Эйлы, мечтавшей стать лекарем, то именно здесь.

- Эйла? Вы ищете Эйлу?

Сухонький старичок в белом халате, завязанном тесёмками на спине, удивлённо на нас посмотрел. Могучий лорд Полуночного крыла и его спутница в бальном платье были невообразимым зрелищем для такого места. Мы еле поместились в крохотном кабинете главного лекаря лечебницы. Дункан даже садиться не стал – такой хлипкой выглядела мебель.

72
{"b":"730456","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца