ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- И что вы теперь намерены делать? – Дункан первым нарушил тишину.

Малена вздохнула.

- Нам придётся очень хорошо подумать, как…

- А что тут думать? – нахмурился Фин. – Я тебя забираю, да и всё. Вот этих двоих поженим – и сразу махнём в Вествинг. Никакого Ордена больше! Я тебе не позволю быть у них на побегушках.

Колдунья выпрямилась, сверкнула глазами.

- Не рано ли ты раскомандовался?! И вооще, ты правда решил, что всё так просто? Меня возьмут – и отпустят, стоит только попросить? Из Ордена не уходят!

- А я не собираюсь ни у кого спрашивать! – зло отчеканил Финбар. – Пусть попробуют забрать у лорда Закатного края его жену.

Малена замерла и долго молчала, глядя ему пристально в глаза. А потом коснулась кончиками пальцев небритой щеки. Сказала почти с нежностью:

- Сумасшедший. Безумец. Ты же меня совсем не знаешь… такую.

- А мне и не надо. Ты моя, и точка! Хватит того времени, что мы потеряли по дурости. Больше ни одного дня не потратим.

- Я… не умею сидеть долго на одном месте. Да я заскучаю через месяц! И начну тебя пилить, а ты будешь раздражаться и…

- Ребёнка тебе заделаю, тогда точно некогда будет скучать. А лучше парочку.

Малена вздёрнула подбородок.

- Ты невыносим в своей самоуверенности! Ты правда думаешь, что меня, орденскую колдунью, вдохновит перспектива стать непричёсанной мамашей сопливых рыжих спиногрызов?!..

- И каждый вечер массаж ног тебе.

- ..Хорошо, я согласна.

И она положила голову ему на плечо. А потом уткнулась лицом. Спрятала, чтоб никто не увидел её слабости, её слёз. Но я всё же успела – на мгновение успела увидеть в ней того большеглазого оленёнка, ту наивную девушку, какой она была когда-то. Не подпускать слишком близко, говорила ты? Ах, как часто мы раздаём другим советы, которым не следуем сами!

- Я думаю, тебе надо её спрятать. Есть в столице надёжное место на примете? – вполголоса спросил Дункан.

- Откуда?.. Я тут сто лет не бывал. И ещё столько же не буду, надеюсь, - глухо ответил Фин, поглаживая Малену по спине.

Дункан кивнул.

- Надеюсь на то же самое. Тогда слушай…

Они ещё долго обсуждали, где надёжнее переждать эти сутки, и в каком порядке мы все будем выезжать из столицы, когда всё закончится.

Колдунья вдруг резко выпрямилась и повернулась ко мне. Сверкнула покрасневшими глазами.

- Нет! Вы не понимаете – уходить надо немедленно! Зверёк, послушай – я ведь не зря предупреждала тебя об опасности, и чтоб ты не смела и носа совать в столицу! Но ты, конечно же, меня не послушалась.

- Кстати, об этом! – вмешался Дункан, глядя на колдунью по-прежнему настороженно. - Не хочешь ли просветить, что ты имела в виду? Что за опасность грозит Тэмирен?

Малена вскинула точёную бровь.

- Предлагаешь сделать вступительный взнос за право присоединиться к компании честных людей?

- Можешь думать как тебе угодно.

А она вдруг ужом вывернулась из рук Финбара и поднялась. Оправила платье, сшибла щелчком лезущий в глаза локон.

- Расскажу. Но только, когда будем далеко отсюда. Мы и так слишком много здесь всего наболтали. Больше, чем следовало! – в её глазах отразилось удивление. – Надо же, давно я так не теряла осторожность. Вот что значит раскиснуть. Забыла обо всём на свете.

Финбар не смог скрыть довольной ухмылки. А она стрельнула в него не менее довольным кошачьим взглядом, но тут же снова вернулась к нам.

- Королевский дворец – это огромная шкатулка с сюрпризами. Я сама недавно здесь и не знаю всех его тайн. Но одно точно – разговаривать откровенно в этих стенах не следует. Так что предлагаю выбираться отсюда, и чем скорее, тем лучше. Просто поверьте мне на слово.

- Поверить на слово… Хм… - Дункан задумчиво потёр подбородок. – И что же меня так смущает…

Я тихонько толкнула его локтем. Не время добавлять к их с Финбаром хрупкому равновесию новые переменные. Пусть сами между собой разбираются. В конце концов, все мы разные с разными людьми. Если для нас Малена была хитрой и расчётливой стервой, не факт, что она будет такой же с мужчиной, которого, кажется, и впрямь по-настоящему любит. Тем более, что мой рыжий возможно-родственник не производит впечатления глупого человека. Так что лучше нашу личную историю общения с Маленой не ворошить.

Вместо этого я тоже поднялась с места и встала лицом к лицу с ней.

Две колдуньи. Мы такие разные – но у нас оказалось больше общего, чем можно было подумать.

- Знаешь, Малена... не только у тебя есть секреты. И если ты помнишь, я колдунья тоже. Так что можем разговаривать совершенно свободно. Никто посторонний нас не услышит. Гарантирую.

Я спрятала за спиной руку и сжала пальцы в кулак. Ещё одна очень полезная руна – руна Кошачья лапа – защищала каждый наш разговор в этой комнате. И самое первое обсуждение на «военном совете» в заброшенной кладовке я тоже тайком накрывала пологом тишины. Эта руна изрядно помогала мне в лесу, когда надо было подкрадываться к пугливому зверью, чтобы наложить защитные чары. Не стоит и говорить о том, как рад был Дункан узнать о ней и о том, что важные разговоры больше не обязательно вести по всяким пыльным углам.

Но, конечно, рассказывать Малене о кольце я не собиралась.

Колдунья долго смеривала меня внимательным взглядом.

- И что это за секретные чары, о которых даже я не знаю?

Но я только выше вздёрнула подбородок.

- Не доверяешь? - прищурилась она. Я стойко выдержала её взгляд. Полные губы колдуньи изогнулись в одобрительной улыбке. – И правильно делаешь. Молодец, зверёк! Учишься.

Тем временем Финбар тоже выбрался из кресла и встал рядом с Маленой, по-хозяйски ухватил её за талию.

- Дункан, мне не нравится то, что происходит. Нюхом чую – в столице неладное. Послушай, может, всё же плюнем на все эти платья и церемонии, и уйдём прямо сейчас? Важно же не платье… ну ты сам знаешь.

Я оглянулась на жениха. Он один по-прежнему невозмутимо сидел на своём месте, расслабленно положив руку на подлокотник кресла.

- Ты предлагаешь бежать, поджав хвост? Недостойно рыцаря. В конце концов, есть вассальные обязательства. И я дал слово. Ещё один день, Фин! Дай мне день. Король обещал после свадьбы нас отпустить. Там будет толпа горожан на площади. Никто не посмеет что-то сделать при таком количестве народу, в том числе вооружённого. Орденский заговор….

Малена резко его перебила:

- Орденский заговор? Нет никакого заговора!

Дункан иронично поднял бровь.

- Или тебе о нём ничего не известно. Или ты откровенно лжёшь, и сейчас активно пытаешься изобрести убедительную причину, чтобы выманить нас всех из столицы, когда там должен будет свершиться переворот.

- Эй, попридержи коней, дружище! Ты всё же о моей женщине говоришь! – вспылил Фин.

Дункан примирительно поднял ладони… но от своего отступать тоже не собирался.

Я решила разрядить обстановку.

- Малена… ты предупреждала меня об опасности. Чтоб я не приближалась к столице. Что ты имела в виду? Разве не об Ордене ты говорила?

Всё ещё бросая разъярённые взгляды на Дункана, она всё же снизошла до ответа мне.

- Орден? О нет, что ты! Опасность для тебя представляет король.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Я как сейчас помнила тот вечер, когда впервые явилась в Нордвинг в образе мальчишки. Как падала от истощения и боли, вызванной заклятием. И как впились в меня чёрные глаза короля – человека, которого я видела впервые в жизни.

- Малена… пожалуйста. Что сказал тебе король тем вечером? Когда вы с Райной сидели по обе руки от него на пиру в холде Нордвинг? Он склонился к тебе, и не отрывая от меня взгляда…

- Он приказал мне следить за тобой, зверёк. И узнать о тебе всё, что только можно. И уж простите меня, лорд Дункан – но вернулась я в холд тогда вовсе не за тем, чтобы оберегать малышку Мэган. Это было лишь предлогом.

- Что? – Дункан нахмурился и крепче сжал несчастный хрустнувший подлокотник.

77
{"b":"730456","o":1}