ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Истинной причиной стал… не приказ, нет – король не вправе нам приказывать… высочайшая просьба Его величества выяснить и доложить ему всё, что можно, об одной любопытной девушке.

- Девушке? – теперь уже я не могла сдержать удивлённого возгласа.

- Да-да, - подтвердила мою догадку Малена. – Он знал, что ты не мальчик. С первого взгляда знал.

- Даже я узнал, что она не мальчик, не с первого взгляда, а только с первого…

- Дункан! – смутилась я. Хотя кого тут было чем смущать.

Малена хмыкнула и продолжила, посерьёзнев:

- И знаешь, зверёк… я прекрасно знаю такой взгляд, каким смотрел на тебя король, когда давал мне это поручение. Поверь, ничего хорошего в нём не было. Я бы назвала его… ненавидящим.

- Но за что королю меня ненавидеть?!

- Понятия не имею. Тебе видней.

Я принялась нервно ходить туда-сюда, вращая кольцо на пальце, чтобы успокоиться.

- Я не верю. Не верю, что Себастиан меня ненавидит. Иначе зачем бы ему выдавать меня замуж? Почему он не приказал тебе причинить мне вред? А всего лишь следить? В конце концов, почему не подослал убийц тут, во дворце, где мы находимся полностью в его власти? Вон, дары прислал. Свадебные. Которые ты… немножко побила. Ничего не понимаю, но что-то тут не сходится!

Малена наклонилась и подняла коробку зелёного бархата. Сунула мне в руки.

- Ну, как знаешь, зверёк, как знаешь. С недавних пор… и я поверила, что чудеса случаются. Может, я ошиблась, и король действительно просто проявил любопытство. А теперь усиленно желает тебя облагодетельствовать. Просто по доброте душевной.

Я хотела открыть коробку, но Малена не дала – захлопнула, положив ладонь поверх моей руки.

- Не надо. Жених не должен видеть раньше времени ничего из наряда невесты. Плохая примета. – Она вздохнула. - Жаль, но больше я ничем тебе не могу помочь. Король рассердился на меня и больше к себе не приближает. У него теперь другая фаворитка. Так что я рассказала тебе всё, что знаю – а об остальном можно лишь гадать.

- Завтра мы узнаем всё наверняка, - мрачно процедил Дункан, поглаживая рукоять Чёрного меча Севера. – А до тех пор покои Тэмирен будут охранять все мои воины. Ни одна мышь не проскочит.

- А я добавлю ещё, из бравых Закатных ребят, - подмигнул мне Финбар. – Ну а сам, пока ночь, отправлю Малену в безопасное место. Завтра действуем по плану?

Дункан кивнул.

- Вот и отлично. Тогда доброй ночи вам. И это… Не засиживайтесь… и не залёживайтесь допоздна. Выспитесь сегодня хорошенько. Как перед боем.

- Сам-то своему совету последуешь? – проворчал мой жених.

Финбар ответил ухмылкой и отправился к двери. Не оглядываясь и не сомневаясь, что его колдунья последует за ним.

- Малена! – тихонько позвала я, прижимая к груди коробку.

Она обернулась у самого выхода.

- И что ты сказала королю? Ну, когда вернулась в столицу? Что ты сказала ему обо мне?

Колдунья надменно изогнула бровь.

- С какой стати я должна была перед ним отчитываться? Это был не приказ, а всего лишь просьба. Король не может приказывать орденской колдунье, так что… Я сказала, что ты – очередная любовница лорда Полуночного края. Только и всего. В конце концов… - она улыбнулась. – должна же у колдуний быть какая-то сестринская солидарность.

Дверь за ней захлопнулась раньше, чем я успела сказать спасибо.

Дункан осторожно забрал из моих рук коробку, и я очнулась от задумчивости.

- Но как же…

- Не надо. На всякий случай. Ничего сверх необходимого мы у короля не примем. Так и быть, платье свадебное придётся – но сначала заставь каких-нибудь служанок его примерить. Чтобы убедиться, что оно безопасно.

Он придирчиво оглядел ковёр, на который пролились духи. Затем в два счёта свернул его и вышвырнул в коридор.

Я только вздыхала, глядя на все эти манипуляции. И провожала сожалеющим взглядом коробку, которую Дункан, мне кажется, с большим удовольствием отправил бы туда же. Он приоткрыл её, не показывая мне, и фыркнул.

- Изумруды, под твои глаза. Как банально.

- Погоди! Но как же примета…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Он в два шага преодолел расстояние между нами. Коробка улетела куда-то в угол.

- Я не верю в приметы. Только в последствия наших действий. Тэм, завтра в это время ты уже будешь моей женой! Ты по-прежнему сожалеешь о королевских подарках?

- Дай-ка подумать… - фыркнула я. – Когда выясняется, что мой жених умеет так забавно ревновать?.. вполне возможно, что и сожалею.

Дункан сжал мою талию и оторвал меня от пола. Я и пикнуть не успела.

- Смеёшься?

- Чуть-чуть… - шепнула я.

Мгновение. Другое. Глаза в глаза, чувствуя, как закипает кровь. И так хочется забыть о водовороте событий, который закружит нас уже завтра… Предчувствие кричало о том, что не будет всё так просто. А значит… у нас есть только одна спокойная ночь.

С мучительным стоном Дункан опустил меня на пол, разжал объятия и сделал шаг в сторону.

Я насупилась.

- Знаешь, я начинаю думать, что из меня слишком покладистая колдунья. Вот помариновала бы тебя лет пятнадцать, как некоторые, в тоске и любовных терзаниях - глядишь, ты бы мне тоже… массаж ног и всё такое.

- И массаж, и «всё такое» я тебе устрою, не беспокойся! – пригрозил мой упрямый жених. Но не сегодня. И раньше, чем ты начнёшь спрашивать, почему, сам тебя спрошу. Ты можешь предсказать, как поведёт себя твоё идиотское заклятье во время «всего такого»?

- Нет, - смутилась я.

- То-то и оно. Кто бы что ни говорил, Финбар прав. Завтра нам нужна предельно ясная голова. А мало ли – я из-за этого заклятия тебя неделю из комнаты выпускать не захочу?

Я покраснела гуще и промолчала.

- Впрочем, я и без него не захочу. Так что… спи, моя Сказка. И набирайся сил. Они нам завтра понадобятся. А я пошёл – мне ещё посты перед твоей дверью усиливать и переделать до утра тысячу других срочных дел.

И он и впрямь ушёл. Прихватив с собой мою красивую коробочку, между прочим!

Ну вот.

Ни коробочки, ни ковра, ни массажа. Так колдуньи и становятся злыми!

Я от души запустила подушкой в закрывшуюся дверь.

Потом снова вздохнула. Какой же он упрямый. Всё обернул в шутку. Но я видела в его глазах отголосок подступающей боли. Он будет не спать до утра и бороться с ней, лишь бы не причинить ненароком боль мне.

Ох… как бы пережить завтрашний день!

Глава 35

А утром принесли платье. Стайка служанок впорхнула в мою комнату внеся… это.

Оно было огромное!!! Белое, пышное, кружевное, сказочно-красивое… и огромное. И я не представляла, как во всё это великолепие влезу.

Просить кого-то примерить за меня я не стала. Мало ли, и правда с ним что-то не то – а подставлять кого-то из девушек, которые наверняка не в курсе, не хотелось. По счастью, пронесло - и наряд оказался просто нарядом.

Подшить его и подогнать по фигуре уже, конечно, никто не успевал. Но это было самое подходящее из тех, что нашлись в королевской сокровищнице – а как я поняла, в семье правителей Полуденного края сменилось много поколений модниц, каждая из которых оставляла после себя кипу платьев. Золотые рудники в горах и плодородные земли прибрежных равнин позволяли лордам Саутвинга исполнять любые капризы своих благоверных.

И вот сегодня их расточительность оказалась мне на руку.

Я кончиками пальцев провела по изящному кружеву, укрывшему корсет морозными узорами. Поправила кулон на груди.

Нет, всё-таки я пока не Роверт. Будь так, через этот кулон я смогла бы поговорить с Мэгги. Вот бы найти еще один и повесить на Дункана! Тогда я всегда была бы на связи с… мужем.

Несколько раз про себя повторила это слово, покатала на языке, попробовала на вкус.

Восхитительно. Идеально. И невозможно поверить, что такое может случиться наяву.

78
{"b":"730456","o":1}