ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Совёнок.

Увидев… то, что увидел, он шмякнулся на пол. Уже через секунду развернулся ко мне хвостовым оперением и вылетел обратно.

При виде его у меня кроме безумной радости возникло ещё какое-то странное чувство. Я застыла, но так и не смогла понять. Как будто мне нужно было что-то ему важное сказать. Или спросить. Но… снова мысли путаются. Ладно, потом соображу!

Я напялила рубашку Дункана и выбралась из землянки. Уселась при входе на порог. Прикрыла глаза ладонью от яркого солнечного света.

- Эй! Я тебя видела. А ну-ка дуй обратно!

«Я тоже много чего видел. Лучше б не видел» - проворчал Совёнок, спикировав ко мне под бок.

- И нечего меня отчитывать! Во-первых, я взрослая девочка. А во-вторых… мы с ним, между прочим, поженились в столице.

«Да слышал я, слышал! Оставил одну на пару дней, называется… да ладно, ладно! Поздравляю. Вы оба хорошие. И я вас люблю. И я даже очень за вас порадуюсь… потом. Сейчас времени нету».

Мы уселись на крыльцо, и я попыталась сграбастать вредного птица в объятия. Соскучилась неимоверно! Он не дался – хмурый, весь какой-то нахохленный.

«Да погоди ты! Послушай сначала. Я сюда не просто так летел, а…»

- Я тоже с интересом послушаю. Что тебя заставило сорваться с места и как ты нас нашёл. – Дункан появился в дверном проёме, хмурясь.

«Как нашёл, как нашёл… Хозяйка моя сама жаловалась Мэгги, что ты её из землянки не выпускаешь. Так что найти было не трудно. А вот зачем летел… собирайтесь скорее. Новости плохие».

Я насторожилась. Вскочила и вцепилась в руку мужа.

- Мы с малышкой разговаривали… позавчера, кажется. С ней что-то случилось? Болеет?

«Нет. Не болеет. У неё отобрали медальон!»

- Что? Кто посмел? – спросил Дункан таким замогильным голосом, что мне заранее было жаль этого человека.

«Предатель! В холде завёлся предатель. У короля был агент. Ему показалось мало Маленки. Он оказывается на всякий случай ещё одну продажную шкуру нашёл. Та служанка, как же её… Берта. Гадина забрала у Мэгги медальон, чтобы она не могла ни с кем связаться! Но это ещё не самое плохое».

- Так, говори уже быстро, что там случилось! Болтаешь много. Время уходит!

Дункан уже был возле Смерча, седлал его и проверял подпруги.

Совёнок принялся тараторить, спешно завершая рассказ.

«Берта втёрлась в доверие Гилберта! Охмурила старика так, что он её взял себе в преемники, Зал памяти хранить. И она… узнала у него ваш главный секрет. Как снять защитный барьер с Полуночного края насовсем. Она… она уничтожила деревянную сову!»

Я прижала пальцы к губам. На потемневшее лицо Дункана было страшно смотреть.

«Барьера больше нет! Чёрный меч теперь бесполезен. И королевские войска… они вчера пришли под стены Нордвинга. Мы в осаде!»

Глава 39.

Конечно же, муж попытался уговорить меня остаться в лесу, под защитой обережного круга. Конечно же, я наотрез отказалась.

Зато пришлось вспомнить свои навыки оруженосца. Мы бы выиграли чемпионат по скоростному одеванию рыцарей.

Совёнок нетерпеливо перебирал лапами на низкой ветке ближайшего дерева, когда мы с Дунканом взбирались на Смерча.

«Вы скоро?! Ну давайте уже! Я Мэгги обещал вас привести. Её Берта в комнате заперла, я через окно улизнул».

Дункан не стал тратить время на ответ.

– Тэм! Помнишь, я тебе запрещал брать с собой свою дикую псину?

Я кивнула.

- Планы меняются. Бродячая идёт с нами.

Всю дорогу мы молчали.

Дункан держал руку на рукояти Чёрного меча Севера, который перестал быть ключом от портала, отпирающим границу Полуночного края… но не перестал быть мечом. Клинок словно дрожал и пел, готовясь покинуть ножны. Готовясь испить крови врагов, которые осмелились посягнуть на его дом. Чьей крови отведает он уже скоро? Я не знала, но сердце сжималось в бессильной тоске.

Я молчала ещё и потому, что сосредоточилась вся на том, чтобы «сворачивать» пути. Никогда ещё не делала это так быстро! Окружающее пространство смазывалось в одно цветастое пятно, ветер свистел в ушах, кожа будто покрывалась инеем, который тут же таял. И туманным плащом на наших плечах по пятам за нами следовала Бродячая.

Но в конце концов наступил момент, когда двигаться вперёд с той же скоростью уже было невозможно. Потому что на открытом поле у холма, на вершине которого стоял суровый и хмурый холд Нордвинг, подобно муравейнику бурлило огромное войско.

Себастиан явно хорошо подготовился к походу. И готовился давно. Запасной план на случай, если лорды откажутся добровольно сложить Мечи? Очевидно.

Смерч гарцевал на всхолмии, откуда было видно поле как на ладони. Вытоптанный вереск. Шум и гам. Запах костров. Палатки. И над всем этим суровый холд – словно воин в надвинутом на глаза шлеме. Мы успели! Холд не покорился наглецам. Себастиан взял столицу Полуночного Крыла в плотную осаду.

Дункан острым взглядом оглядывал ряды воинов-гвардейцев в белых плащах и кирасах и отряды солдат в вооружении попроще. Я заметила в центре – палатку роскошнее, настоящий шатёр, над которым реял королевский флаг. А чуть в стороне…

В лагере были колдуньи. Одна, другая, три, пять, десять… очень скоро я насчитала столько серых хламид, что сомнения больше не оставалось - король примирился с Орденом ради того, чтобы вместе обратиться против общего врага. То есть… нас. Не удивлюсь, если где-то здесь – и моя мать. Наверное, не самое глупое решение после того, как Бастиан видел моё ловкое обращение с Тишиной. Брат рассчитывает, что такое количество колдуний перевесит власть одной-единственной Хозяйки. Идёт на смелую авантюру… но разве не смелым сопутствует удача?

- Я не смогу «свернуть путь» через всю эту толпу, - пожаловалась я.

- Нам и не потребуется! – замогильным тоном бросил Дункан.

- Но ты же не собираешься один выходить против целого войска?! – встрепенулась я. Он покачал головой.

- Нет, конечно. Я похож на самоубийцу? Вот именно. И твой брат тоже не похож. Так что без сомнения, если я предложу ему поединок один на один, он откажется.

- Что же делать? Ты что-то задумал, вижу по глазам!

Он улыбнулся. Так, что если б те люди в долине увидели эту улыбку, бежали б уже без оглядки, побросав оружие.

– Сейчас проверим, действительно ли я теперь Хозяин Тишины, как ты говорила.

Это было… невероятно.

Повинуясь воле моего мужа, Бродячая окружила нас плотным кольцом, защитной бронёй. Рыча и шипя, выбрасывая во все стороны туманные протуберанцы, она возвестила о нашем прибытии. Очень скоро войско Себастиана пришло в движение, лавина звуков, что достигала нас сквозь белую пелену, доказывала, что наше присутствие более чем заметили.

Я боялась шелохнуться, боялась дышать. Как будто плывёшь через заводь, полную ядовитых змей – или плотоядных рыб. Так я ощущала это путешествие через всю долину до самого холма. Свист стрел и копий говорил о том, что нас пытались достать издали. Бродячая с сухим хрустом перемалывала всё на подлёте. Растительная диета явно пошла ей на пользу.

Под ногами Смерча скоро показался вытоптанный вереск, он ступал по едва остывшим углям солдатских костров, по обглоданным Тишиной остовам палаток, забытым сапогам и упавшим стягам.

И в конце концов, мы прошли сквозь войско Себастиана, как горячий нож сквозь масло. Очень скоро ворота холда Нордвинг распахнулись, чтобы пропустить хозяина. Но Дункан медлил, хотя Смерч вот-вот готов был сорваться в самовольный бросок до родной конюшни.

- Ты хочешь натравить Бродячую на войско моего брата? – догадалась я.

- Лучше так, чем тратить жизни моих людей, - отрезал Дункан.

Вот только, когда он попытался отправить её вниз с холма… она не пошла. То ли окончательно перешла на вегетарианскую диету, то ли устала, работая так долго, то ли почувствовала, как сильно мне не хочется, чтобы люди снова становились её жертвами.

95
{"b":"730456","o":1}