ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Судя по всему, парень сложил два и два, получил четыре и на фоне этого начал догадываться, зачем — в теории — она могла бы тянуть время.

Гун прикусила губу. Что ж ты такой умный-то, а?..

Дальше произошло одновременно несколько событий. Во первых, время возвращаться пришло (или Мастер-Танцующий, наблюдавший за этим балаганом с бутылочкой чего покрепче, решил, что так долго смеяться вредно для божественного организма). Во-вторых, Призрачный смазанным пятном метнулся к ней, пытаясь перехватить.

Ему не хватило буквально волоска — Гун рухнула в темноту перехода и уже привычно полетела вниз. Ей казалось, что яростное и горестное драконье рычание летит ей вслед — но это, скорее всего, было просто игрой воображения.

Мгновение спустя всё кончилось — Гун приземлилась голой задницей на холодные камни пола старого склада, принадлежащего Магической Гильдии города Чу. В воздухе задорно плясали созданные ею огоньки, кругом было полно пыли, да и в принципе ничто не изменилось за те пару часов, что она отсутствовала. Она даже упала на то самое место, где стояла.

Правда, изменилось отражение.

Вместо сдержанной драконицы на неё смотрела почти обнажённая простоволосая девица с большущими от запоздалого шока глазами, губами, припухшими от поцелуев, всклокоченными волосами и характерными следами на теле. Они уже побледнели благодаря регенерации, но не оставляли особых сомнений насчёт того, чем она занималась совсем недавно.

Гун улыбнулась отражению и встала, небрежно поправив на плечах доставшуюся от истинного накидку.

Что же, кажется, и в её биографии появился тот самый эпизод, который женщинам вспомнить приятно, а рассказать стыдно. Она облизала губы, ещё сохранившие тень его вкуса, и позволила себе постоять, вспоминая эту встречу. Она пугала, без сомнения, но в то же время, если быть честной с самой собой, как же была хороша!

Только вот, скорее всего, не повторится.

Гун поймала себя на сожалении: как же обидно и несправедливо, что на дракониц не действуют чары плодородия, с помощью которых шустрые человечки пытаются забеременеть и тем самым затащить благоневерного под брачное дерево! Будь всё иначе, она смогла бы оставить себе живое напоминание об этой встрече. Тогда даже не пришлось бы искать другую пару.

Если она хоть когда-нибудь сможет пожелать другую пару.

Подавив вздох, драконица посмотрела на зеркало. По-хорошему, его, пожалуй, следовало уничтожить: как знать, куда в следующий раз занесёт незадачливого путешественника, рискнувшего пожелать встречи с парой? Но…

Быть может, она могла бы воспользоваться им когда-нибудь ещё раз. Не скоро, через пару лет, когда оковы служения, этикета и интриг снова станут слишком тесными.

Она некоторое время смотрела на зеркало, а после пошла прочь. Её голову занимали серьёзные вопросы вроде "Стоит ли рассказывать о произошедшем, и, если да, то кому?".

Потому она не заметила, как по ровному стеклу пошла лёгкая рябь, будто кто-то с силой ударил по нему изнутри.

6

* * *

Ижен Призрачный возник посреди своих покоев спустя полчаса после того, как ушёл.

Выглядел он всклокоченным и таким злющим, что Даани сразу понял: рот открывать не стоит. И ни о чём спрашивать тоже. Всё и так ясно: девица сбежала.

За то время, что нанимателя не было, демон успел воспользоваться пунктом о защите контрагента, обойти запрет и промотать воспоминания девочек перед внутренним взором. Истинная пара… он не знал, что сказать Ижену по этому поводу. Как почти друг (а этого конкретного дракона за годы, проведённые бок о бок, он всё же начал считать почти другом) демон был рад за Ижена: по всем прикидкам, душа ему досталась достойная, сильная, весьма неглупая и яркая. С такой интересно играть. Даани бы сам… хм, не отказался.

С другой стороны, он, как сотрудник, предвкушал много геморроя и зажигательных спектаклей. И гору проблем, разгребать которые придётся именно ему.

— Устрой мне встречу с лордом Лаари! — рыкнул слегка дымящийся дракон.

Ну вот, началось.

— Когда?

— Чем быстрее, тем лучше.

Просто отлично.

— Ты знаешь, у Лорда сейчас… не самый простой период. Мягко говоря. Разумно ли его отвлекать?

— Спроси, когда он сможет уделить мне время. И скажи, что это важно, в перспективе — и для него тоже. Посмотрим, что он ответит!

Даани подавил вздох.

Да, с большой долей вероятности Лаари плюнет на все дела. Во-первых, из любопытства, во-вторых — из-за особого статуса Ижена.

Этот конкретный Призрачный был любимчиком Чёрного Палача. Причём, как ни странно, не одним из мальчиков для развлечений, бывших или будущих; Даани было очевидно, что лорд Лаари относится к Ижену если не как к сыну, то как к воспитаннику. То бишь — искренне любит, просто на свой, демонически-психопатический лад.

Многие не понимали причин такого положения вещей, и Даани такая непонятливость веселила.

Остальные Призрачные уродцы слушались папочкиных приказов, лебезили перед Лаари и чуть ли не облизывали его во всяких интересных местах (кое-кто, может, и впрямь облизывал; Даани бы не удивился). Ижен во всеуслышание называл Лаари "этот весёлый психопат", постоянно сталкивался с ним лбами и интриговал против него. С самого детства Ижен стремился обыграть Чёрного Палача, упорно не поддавался его влиянию и ухитрялся довольно резво сопротивляться промывке мозгов, которую его братья более-менее искренне принимали за чистую монету.

Удивляться, почему именно Ижена Лаари выбрал своим фаворитом и учеником, мог только тот, кто совершенно не понимает демонов.

* * *

— Ты звал, — Лаари возник в зеркале и посмотрел на Ижена, как божество на особо обнаглевшего просителя. — И очень надеюсь, что ты скажешь нечто действительно интересное. У тебя ровно три секнды.

Ижен приторно улыбнулся, почти предвкушая реакцию.

— Возможно, существует артефакт, способный перенести существо к истинной паре. Где бы та ни находилась.

Как и ожидал Ижен, рыбка заглотила наживку: глаза демона полыхнули тёмным огнём.

— Меня заверили, что это невозможно, — отметил он слишком равнодушно для истинно незаинтересованного существа. — Многие компетентные специалисты, в том числе Жрецы. В обстоятельствах, когда солгать… затруднительно.

— Что же, — хмыкнул Ижен. — Вот тебе факты: не далее как пару часов назад мне на голову свалилась моя пара.

— Та самая драконица, которую ты посчитал моим подарком?..

— Именно. Сначала я принял её за шпионку, потом, когда расцвели цветы — за твой подарок. Она ухватилась за последнюю идею и сделала всё, чтобы я в неё поверил.

— И чтобы ты отвлёкся, — усмехнулся Лаари вкрадчиво. — И думал чем угодно, кроме головы… Понимаю. Умная малышка. С такой будет крайне интересно играть, тебя можно поздравить. Впрочем, от твоей души иного и не ожидалось. Но я всё ещё не вижу, с чего ты решил, будто артефакт существует. Всё это может быть совпадением. Да, почти невероятным, но всё же — совпадением. Её могли прислать, чтобы убить тебя или что-то выведать, а парность могла оказаться неожиданностью. Мы, демоны, часто находим пары в нестандартных ситуациях вроде этой.

Ижен не стал заострять внимание на этом: "Мы, демоны". Обычно огрызался, но в данный конкретный момент позволил бы причислить себя хоть к демонам, хоть к хрюкодинозаврожопохвостам — на повестке дня были проблемы посерьёзнее.

— Логично, — в тон Лаари сказал он. — Только вот я, как ты понимаешь, не самый доверчивый ребёнок в этой песочнице. Я надавил ментально, чтобы не смогла солгать, и услышал примерно следующее: "Всё, что я знала, отправляясь сюда — что здесь моя пара. Я не собиралась шпионить или вредить тебе".

— В прошедшем времени, — демон усмехнулся. — Вдвойне умная малышка… Просто так, из ниоткуда, такие умения не возникают. Но — продолжай, благо становится всё интереснее.

14
{"b":"730459","o":1}