ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дайен сжалась. Она вновь почувствовала себя очень неуверенно и глупо. Некомпетентность… Наместник прав: все проблемы — от некомпетентности.

Господин Чо удивлённо выгнул бровь и покосился на Мариса. Тот не прекращал вещать, в лицах расписывая ситуацию (и определённо добавляя кое-что от себя). Под конец парень сделал вывод:

— А вот ради кого пощедрее нарядилась, и никакие подсказки не понадобились. Собирается, видимо, эксперимент с ним проводить — чтобы больше досталось. Эти недотроги, они такие!

Чо снова перевёл взгляд на Дайен, чуть нахмурился, увидев выражение её лица, и поинтересовался, тоже не особенно заботясь о громкости.

— То, что рассказывает этот молодой человек — правда?

— Преимущественно, — ответила она устало, понимая, что всё испортила.

— Хм, — сказал Чо. — При всём моём уважении к вам и вашим вкусам, моя госпожа — отвратительный выбор. У меня на родине этого юношу в элитное заведение, предоставляющее интимные услуги состоятельным лицам, и мойщиком полов не взяли бы. Что бы я ни думал о Главе Ледяного Дома, сия высокая госпожа умеет отлично выбирать сотрудников и строить дисциплину на всех уровнях и во всех деловых сферах. Даже у публичных домов средней руки есть стандарты. И там, боюсь, он бы тоже не прошёл. Увы, разве что в заведения нижнего звена для крайне непритязательных и не особенно богатых посетителей.

По бледному лицу Мариса пробежали красные пятна. Дайен нахмурилась, пытаясь вспомнить, всё ли у него в порядке с сердцем — не хватало ещё его тут откачивать. Девицы перестали смеяться и хлопали на Чо глазами. Дракон же невозмутимо и поразительно изящно орудовал столовыми приборами.

— Да кто ты такой… — прошипел Марис.

— О, теперь вы изволили обратиться лично? — по тонким губам Чо скользнула на удивление неприятная улыбка. — Какое неожиданное удовольствие. Что же, вопрос закономерен. Меня зовут Чо Оранжевый, я — новый Глава Гильдейского Совета. А вы, молодой человек? Как зовут вас и ваших смешливых спутниц?

Дайен ощутила лёгкое колебание магического фона. Видимо, Чо снял свою маскировку, потому что лица у некроманта со спутницами вытянулись. Девицы даже попытались попятиться, но Чо, не отрывавшийся от своего блюда, небрежно повёл пальцами, и пути отхода им перекрыла стена живого огня.

— Ну что же вы, не так быстро! — он снова неприятно усмехнулся. — Город должен знать своих героев! А господин Наместник и госпожа Властелин должны знать имена тех, кого я попрошу перевести в свой департамент. Разумеется, инстинкты требуют убить вас, но это было бы крайне расточительно с моей стороны. Потому… У меня совершенно определённо недостаёт мальчиков и девочек на побегушках, на которых я смогу срывать свою злость. Пожалуй, вы трое идеально подойдёте. В любом случае, ваш дар ничего особенного из себя не представляет. Не думаю, что о вас будут сильно сожалеть.

— Мы…

— Имена, — этим голосом можно было бы наморозить льдин для напитков. — И лучше вам не пытаться лгать. А после — пошли вон!

На удивление, спорить они не стали: честно назвали имена и вымелись так быстро, как смогли.

— Эм, — Дайен неуверенно глянула на Чо. — Вы же не всерьёз?

— Вполне всерьёз, — он холодно улыбнулся. — Знаете, добрую половину моей жизни я лебезил перед кем-то, как любой мелкий чиновник Предгорья. Потому, в свою очередь, теперь обожаю, когда подчинённые лебезят передо мной. Я нечасто даю себе в этом волю, но ради такого случая… Можете не сомневаться, они будут вылизывать мне языками сапоги. И — нет, это не метафора. И — да, я — мерзок. Но… у каждого из нас свои недостатки, не так ли? Мнимые или истинные. Я не стану скрывать от вас свои. И не хочу, чтобы вы скрывали ваши.

Дайен расстроенно поморщилась, поняв намёк.

— Я… узнала, что такая связь и единение стихий подразумевает интимные отношения на манер ритуалов плодородия.

— Да, очень хорошая аналогия, — признал дракон.

— Да, — вздохнула Дайен. — Но я… совсем некомпетентна в этом вопросе. Я всегда больше времени проводила в прозекторской, чем где-то ещё. И очень мало общалась… ну, знаете… с живыми.

— Понимаю, — сказал Чо серьёзно. — И признаюсь вам честно: я тоже не особенно компетентен в плане построения личных отношений. Обычно пользовался услугами девушек из упомянутых мной домов для интимных услуг. Разумеется, они были дорогими профессионалками, умными, подготовленными для работы с драконами, образованными и красивыми. Однако, это всё же не отношения как они есть. В этой плоскости нам с вами обоим недостаёт опыта. Но я считаю, что мы вполне можем научиться вместе. Не думаю, что нам подойдут чужие стандарты; скорее, имеет смысл методом проб и ошибок выработать свои. Потому предлагаю практиковаться друг на друге. Что думаете?

— Что вы, как и я, очень странный, — улыбнулась Дайен. — Потому мне с вами очень легко.

— Один из самых лучших комплиментов, которые мне когда-либо говорили, — дракон улыбнулся ей в ответ.

— Между прочим, у меня есть для вас подарок…

Он не договорил: перед его лицом вдруг возникла огненная птица, а браслет Дайен нагрелся, недвусмысленно сигнализируя общий сбор. Краем глаза она видела, что встрепенулось ещё несколько посетителей верхнего яруса — все, как один, сильные маги.

— Похоже, у нас чрезвычайная ситуация, — отметила некромантка. — С подарками, кажется, придётся подождать.

10

У Фьорда выдалась свободная минутка, посему он решил навестить Маллани и всё-ещё-безымянного карапуза.

Ну… если совсем уж честно, эту самую минутку пришлось выкраивать чуть ли не с боем: работы у всех силовых ведомств в последние дни хватало с избытком.

Гвардейцам, в частности, надо было вправлять мозги нескольким группам альтернативно одарённых колдунишек, маменькиных революционеров из гильдейских семей. Например, доходчиво объяснить, что Властелин, может, и баба, но это не синоним тупости, доброты или всепрощения. И вообще, если уж на то пошло, не "баба", а "госпожа", только так и с придыханием. Если уж так хотите возвращения прошлых гильдейских глав, то почему бы с ними в посмертии не воссоединиться? Не, не хотите? Тогда сидите на попе очень-очень тихо и очень-очень ровно.

Ну, и всё в таком духе.

У Лани, между тем, были свои заботы: её официально зачислили в не то чтобы длинные списки особенно сильных местных головастиков, на фоне чего надо было дать несколько магических клятв, подписать кучу бумажек, подать заявку на нянечку и вступить во владение новым домом…

Фьорду не было обидно, что она сбежала от него сразу, как только появилась возможность.

Вот ни разу не.

Ладно, вообще-то это было обидно. Да, пока его халупа была разрушена, Фьорд жил в одном из казённых, не особенно уютных домишек, но всё равно… вот на этом пункте он обычно себя одёргивал. Ну, оказались они вдвоём в сложной ситуации, вроде как сблизились, порешали свои проблемы с головой за счёт друг друга… и что? Она теперь ему должна, что ли? Лани — колдунья не слабее его самого, просто профиль другой. Контракт с городом, в отличии от мерзкого рыжего кошака, подписала без единой поблажки, согласившись послушно пахать на Чу двести лет. Неудивительно, что гильдия в ответ расщедрилась на некоторые блага: заполучить к себе такого менталиста — большая удача.

В общем, Фьорд всё это понимал, но всё равно топал в сторону нового обиталища Лани. Кивнув походя охранникам на улице (после недавнего происшествия Жрец приказал своим неприметным ребятам патрулировать улицы исключительно по двое), Фьорд подошёл.

И застыл, почуяв запах дыма и гари.

У бывших военных, особенно ледяных магов, такой аромат не вызывает хороших ассоциаций. Вот вообще никогда.

Фьорд подобрался и, недолго думая, вышиб окно, отмечая краем глаза, как засуетились охранники. Маг рванул на запах, активируя все возможные чары… и чуть не споткнулся, встретившись взглядом с удивлёнными и расстроенными оленьими глазищами.

25
{"b":"730459","o":1}