ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты что, мать твою, такое?! — он отшатнулся.

Тварь, сидящая напротив, чуть ощерилась и проговорила довольно:

— Ну надо же, ты всё же меня видишь… Какой интересный феномен. Кажется, я сильно недооценивал твоего Бога. Поразительная глупость с моей стороны. Говоря же о том, кто я… Ты можешь называть меня, как и все, Господином Наместником. Я, видишь ли, представитель Бажен-Шебского двора в этом конкретном городе. Я есть Закон и всё такое. В этом, как ни странно, есть даже некоторая ирония.

Макс не знал, что сказать. Он наблюдал за крыльями этой твари. Когда-то они, наверное, были очень крутыми, серебристыми, оперёнными, как у ангела. Но даже сейчас, покрытые непонятной вязкой паутиной и израненные, они были хороши.

Только вот вряд ли бывают в природе рогатые и хвостатые ангелы, так ведь?

— Это создаёт нам дополнительные трудности, — тварь рассматривала его огромными глазами с вертикальным зрачком. — Никто не любит тех, кто слишком много знает.

Макс прижал Бобика покрепче.

— Угрожать пришли? — уточнил он, надеясь, что получилось нагло и дерзко.

Но оно, конечно, вряд ли.

— Не то чтобы, — усмехнулся Наместник. — Скорее, обсудить перспективы. Хотя, по сути, это одно и то же. Просто "обсуждение перспектив" звучит в достаточной мере корректно.

— Давайте уже сразу к делу, а? — поморщился Макс. — Я не фанат этой всякой… корректности.

— Ну, изволь… Ты — интересный феномен, и изначально я планировал изучить тебя. К сожалению, благодаря выходке одного локального божка, у тебя слишком много силы и слишком мало навыков. На фоне этого ты превращаешься в проблему. Обычно такие вопросы со Жрецами решаются внутри Храма, но вот незадача: все известные Жрецы Виушта-Шаарады, кроме тебя — голозадые дикари, не брезгующие человечиной и имеющие крайне своеобразные представления о морали и жизни. Отдавать тебя им на воспитание — не лучшая идея. Можно было бы отправить тебя в Храм Тьмы, конечно. Послушником, да-да. Вот была бы умора… Но я не собираюсь сдавать на руки Эу-хению фигуру вроде тебя — из практических соображений. Остаюсь, как ни иронично, я. Малышка Дайен дополнительно попросила меня взять тебя в ученики. Я склонен согласиться. И вариантов у тебя немного: либо ты становишься моим учеником, либо будешь уничтожен. Как потенциально опасный элемент. Поверь, я смогу аргументировать перед Властелином это решение — ни один дракон не потерпит угрозу своей паре у себя под боком. А ты — так уж вышло — угроза.

— Я не собираюсь ни на что соглашаться, пока не пойму, что ты такое, — сказал Макс.

Бобик глухо заворчал под боком, выражая поддержку.

— Что же. Ты вряд ли поймёшь это сейчас, но я — ветер. Или когда-то был им.

— До того, как твои крылья… сломались?

— Да, — спокойно подтвердил он. — Значит, ты видишь проклятие, да? На что это похоже?

— Как будто твои крутые серебряные перья покрыла серая паутина, — честно признался Макс. — Мне хочется её стереть, но ещё как-то страшно.

— Это хорошо, что страшно, — спокойно сказал Наместник. — Это говорит о том, что какое-никакое чутьё на опасность у тебя всё же есть, как бы ни казалось со стороны. Видишь ли, прикосновение к этой дряни убьёт тебя. Ты — потенциально — могущественный Жрец, мальчик, но никак не божество высшего порядка. Ни тебе, ни твоему древесному хозяину не по силам помочь мне. А жаль. Но — спасибо за порыв. Я оценил.

Макс прищурился. Он чувствовал, что Наместник, который ветер, не лжёт.

— Хорошо, — сказал он. — Я хочу быть твоим учеником.

— Радует, — кивнул Наместник. — Но не всё так просто. Прежде, чем я приму тебя, ты должен решить, кем станешь.

— Не понял…

— Чем ты станешь заниматься, какие дары подносить своему Богу. Какая роль в обществе — по тебе?

— Типа кем я хочу работать, что ли? — ошалел Макс.

— Если угодно, можно сформулировать и так.

— Эй, мне ещё рано решать что-то такое!

— Тебе было бы рано, будь ты обычным ребёнком, — отозвался ветер равнодушно. — Но теперь ты — могущественное существо, у которого на плечах ответственность за чужие жизни. У тебя больше нет права прятаться за детством. Смирись — оно кончилось.

Наместник задумчиво посмотрел на свой браслет.

— Итак, меня вызывают, — сказал он. — Очевидно, веселье началось. Даю тебе сутки на подумать. Потом я желаю услышать ответ.

Ветер встал и вышел из комнаты, прикрыв за собой дверь.

Макс несколько мгновений сидел, таращась ему вслед, а после обнял Бобика — и разревелся.

11

У Ири, Властелина Чу, выдался совершенно отвратный день.

Начать с того, что пришлось выкатываться с утра из-под тёплого и уютного бока Ихора, под которым так хорошо спалось, спешно упаковываться в парадное облачение и куда-то там идти. Потом Гун ни с того ни с сего решила, что секреты — это хорошо, и не стала делиться с Ири подробностями интереснейшего эксперимента с официально несуществующим артефактом. Словно этого всего мало, в родном кабинете на голову Властелина всея Чу свалилось столько свитков, отчётов, запросов и предложений, что захотелось взвыть и, например, притвориться дохлой.

Ну, или улететь на какие-нибудь подвиги.

К сожалению, вольного хутора больше не существовало в природе, никаких интересных заварушек поблизости не намечалось, а Жрец Тьмы бдил. Посему Ири не осталось ничего, кроме как заняться делами.

Жизнь между тем решила, что целых три дня покоя — это слишком много, и неплохо было бы подкинуть Ири немного разнообразия. Потому-то, склонившись над отчётом соглядатаев касаемо Эта, Властелин внезапно чётко и ясно ощутила, как умирает её пара.

Ири думала раньше, что в такой ситуации впала бы в ярость, но всё, что она почувствовала на самом деле — это беспросветное, опустошающее, отупляющее горе, лишающее воли. Она согнулась, ошеломлённая тяжестью этого, и сдавленно застонала сквозь зубы.

Она видела краем глаза, как Жрец с Наместником повскакивали со своих мест, чувствовала их магию, кружившую вокруг, слышала крики: "Нападение на Властелина"… но всё это было между прочим.

А потом всё прошло, как и не было. Она снова чувствовала сияние его магии, снова слышала, что сердце пары бьётся.

"Ихор?" — позвала мысленно, не надеясь на ответ, но отозвался он незамедлительно.

"Ири? Мы можем общаться на расстоянии? Круто же! Как ты, милая?" — в голосе пары не было ни намёка на страх или боль.

"Ихор… с тобой всё в порядке?"

"Да, я навещал Макса… Кстати! Ты ведь подпишешь мне разрешение на его посещения, правда? По свободе."

"Я ведь дала тебе пропуск высшей категории, — тут же насторожилась драконица. — Кто-то попытался помешать тебе? Тебя прогнали? Кто-то… напал на тебя?"

"Не волнуйся. Нет, конечно! — голос звучал слишком беззаботно для правды. — Просто сила Макса немного вышла из под контроля, и его лечащий врач… то есть, лечащий некромант… в общем, ты поняла… она разнервничалась и попросила от тебя персональный пропуск. Сделаешь? Извини, что напрягаю…"

"Ничего страшного, — мягко отозвалась Ири. — Займусь этим вечером. Где ты?"

"Иду на работу".

"Что же, любовь моя, хорошего дня, — сказала она ласково. — Городу нужна великая и ужасная я".

"На связи!" — своеобразно попрощался Ихор.

Ири выдохнула и распахнула глаза.

Тому, что в комнате обнаружилась её гвардия почти в полном составе, несколько Жриц Тьмы и некромантов, она даже не особенно удивилась. Как и мощи круживших вокруг исцеляющих, защитных и удерживающих чар, которых в совокупности хватило бы на пару лекарень.

— Мой Властелин? Вам лучше?

— Определённо, — сказала Ири сухо. — Я попрошу посторонних оставить нас.

Пару мгновений было тихо, но после, повинуясь тяжёлому взгляду Ири, собравшиеся соизволили покинуть комнату. Разумеется, не приходилось сомневаться, что они сторожат за дверью, но звукоизоляция сделает своё — лишнего они не услышат.

28
{"b":"730459","o":1}