ЛитМир - Электронная Библиотека

- Нет, - Ос смущенно улыбнулся. - Так вышло, что в то время, когда я должен был расселяться, мы с господином Риком пытались откусить друг от друга максимально большие кусочки.

Снова - улыбка.

- Да, это слегка неловко... Тогда, быть может, вы воспользуетесь моим гостеприимством? Как вы знаете, мой Дом - один из патронов облачного корпуса. Места для меня и моей тройки были забронированы заранее, но, так уж вышло, что остался только я. В любом случае, комнаты пустуют.

Ос чуть нахмурился.

- Не слишком ли это?

- Ах, бросьте, - Ика криво усмехнулся. - Давайте оставим притворство, вы ведь не кажетесь мне любителем недосказанностей и жеманства! Поверьте, демонстративным общением со мной вы создали себе большие проблемы, которые я, при всём желании, не смогу достойно компенсировать. Более того, я догадываюсь, что вы рассчитывали на покровительство моего Дома, когда подходили и заводили милую беседу. К сожалению, сейчас моя семья состоит из сестры, её нерождённого ребёнка и меня, больше восьмидесяти процентов наших земель арестовано именем князя Мира, а опала не позволяет появляться в Долине Князей. Я могу предложить вам лишь малость - своё доброе расположение и эти комнаты, которые иначе пустовали бы. Надеюсь, этого хватит, чтобы вы и впредь выказывали ко мне своё расположение.

Ос даже отшатнулся.

- Я подошёл не ради выгоды! - получилось, возможно, в разы эмоциональней, чем следовало.

- Правда? - Ика насмешливо склонил голову набок. - Самое парадоксальное, что, похоже, так оно и есть... Хотя, это была бы логичная стратегия: сцепиться с представителем Алого дома, чтобы после заработать очки в глазах Ледяного, обменяв свою лояльность на его покровительство.

Ос ошеломлённо моргнул.

- И это - логично?..

Ика вздохнул.

- Осариди, - сказал он мягко. - Вы в облачном корпусе, среди знатных драконов. Тут любое решение, слово, жест, взгляд имеют смысл, значение и далеко идущие последствия. Тут определяются будущие союзники и противники,  отражаются, как в зеркале, подковерные интриги и договорённости. Здесь не дружат просто так, не выказывают поддержку просто так. Вам придётся понять это... а пока, просто примите моё предложение. В конечном итоге, для изгоев и отверженных логичное решение - объединиться.

Ос склонил голову набок.

- И ваше предложение тоже имеет под собой стратегическую основу?

- Конечно, - невозмутимо улыбнулся Ика. - Вы, пусть и не знаете некоторых простых вещей, а всё же могущественны, неглупы и склонны принимать чужие странности, как должное. Наши силы созвучны, мы оба неким образом не вписываемся в понятие нормы, при этом, мне нравится, как вы держитесь. Потенциально, вы можете быть отличным союзником для меня - сейчас, а для Ледяного дома - в будущем. Между тем, наш мир устроен так, что даже самым могущественным и талантливым нужна поддержка, толчок, шанс, коль уж им не посчастливилось родиться полукровками из простой семьи. Да, сейчас дела Ледяного Дома идут неважно, но колесо перемен - крайне капризная штука. Впрочем, признаю: я не единственный здесь, кто размышляет примерно так. Уверен, ещё парочка Домов будут несказанно рады наложить на вас лапы - преимущественно недоброжелатели Алых и, скажем, не сторонники нынешней власти. Так что, по сути, у вас есть выбор.

- Ясно, - сказал Ос. - Знаете, я пока что слишком глуп и примитивен, чтобы принимать такие решения. Но... скажем, я склонен согласиться на ваше предложение насчет комнаты.

- Вот и хорошо, - улыбнулся Ика, - Вот и хорошо...

*

- Я смотрю, у меня есть все поводы поздравить новую счастливую пару? - Рик Алый, подошедший к ним перед утренней тренировкой, был очарователен и долгожданен, как гора дерьма на пороге.

- Спасибо, тронут, - хмыкнул Ос. - Что-то ещё, господин Рик?

Ика тихонько хмыкнул себе под нос, но Осариди показалось, что будто весь сжался, ожидая удара.

- Я бы был на твоём месте поосторожнее, новенький, - бросил Алый презрительно. - А то этот псих, по ошибке не родившийся фейри, и тебя своей парой перед всем честным народом объявит. У него, знаешь ли, та ещё больная фантазия.

Ика опустил голову и ничего не сказал.  Осариди подумал, что в местных шкафах столько скелетов, что чудо вообще, как закрываются двери.

- Мне кажется, вы, господин Рик, просто не понимаете шуток, - тем не менее, сказал Ос. - Полагаю, будь вы и правда его парой, он бы в сим прискорбном факте едва ли признался.

Алого буквально перекосило.

- Слушай, ты...

- Так, красавицы, а ну позакрывали рты! - прервал на излёте возмущенную реплику грозный голос, прозвучавший набатом на тренировочной площадке. - Подобрали сопли-слюни и выстроились в ряд!

Все тут же вытянулись в струнку и уставились на Стального Старейшину, который, как выяснилось, преподавал боёвку в облачном корпусе.

- Новенькие, - рявкнул он. - Шаг вперёд!

Ос послушно шагнул вперёд. Из женского ряда так же точно выступила Ко.

- Хм, - Стальной дракон пристально осмотрел их обоих. - Посмотрим... Вышли на центр поля!

Они повиновались.

- Хорошо, - сказал Старейшина.

И атаковал.

(3)

Стальные драконы - ужасающе опасные и практически неубиваемые твари. Полноценно сражаться с ними на равных могли только представители Призрачного Дома, ныне исчезнувшего. При должной толике удачи справиться со Стальным мог Алый или Ледяной дракон (при условии, что он достаточно стар, чтобы разогреваться или охлаждаться до температуры, при которой крепчайшая металлическая броня плавится или рассыпается быстрее, чем восстанавливается). Остальным драконам, коль уж им приходила в голову свежая и оригинальная мысль об уничтожении одного из Стальных, приходилось собираться в натуральные стаи, чтобы добиться результата.

Старейшина превратился и бросился на них в долю секунды, стремительный и смертоносный, как извержение вулкана. И метил он, что явно, именно в Ко.

Ос превратился стремительно, взвиваясь кольцами, осознанно подставляясь под удар. Он хлестнул плавниками по глазам Стального, пытаясь дезориентировать. Тот, не будь дурак, попытался перекусить Осариди шею, но тут полукровке повезло с наследием отца, водного змея: говоря образно, он наполовину был шеей, притом гибкой донельзя. К тому же, дополнительного смаку внесла Ко. Вместо того, чтобы разумно сбежать, она вцепилась в Стального, как бешеный хорёк, изо всех сил пытаясь оттащить от Оса. Конечно, никакого вреда она нанести не могла, но отвлекла спятившего дракона на несколько секунд, чем и воспользовался полукровка. Он намертво оплёл Старейшину телом и усами, позволяя острым шипам резать тело.

Мгновение спустя всё кончилось.

- Интересно, - небрежно сказал Стальной, уже вновь принявший человеческий облик. - Предположим. Итак, Осариди. Врождённые способности впечатляют, но понадобится индивидуальная программа. Кто бы ни тренировал тебя до этого, ему стоило бы оторвать руки и засунуть туда, где солнце не светит: так загубить роскошный потенциал надо суметь. Теперь нормальным воином ты не станешь: слишком мало агрессии, слишком много мыслей и сомнений. Даже когда я пытался перегрызть тебе горло, ранил тебя, ты не кусал в ответ. Что тупо, парень, и я постараюсь это из тебя выбить, но ты взрословат для ломки, а драконьи инстинкты у тебя притуплены: ты, уж прости, не похож на нормального дракона. Там, где у нас срабатывают звериные реакции, ты пытаешься думать. Вестимо, наследие отца...

По рядам учеников прошелестели сдавленные смешки.

- Весело вам, идиотам? - ощерился Старейшина. - А то вы не знаете, какие деньги ваши семьи платят, чтобы вас, малолетних придурков, отучить растворяться в звериных инстинктах. А уж чтобы логическое мышление вдолбить, там вообще раскорячиться так надо, что никакой портовой девке не снилось... И сколько раз вам, скудоумным, я должен повторить, чтобы дошло: тактика - это, в первую очередь, правильное комбинирование сил и слабостей. А чтобы оные в себе правильно сочетать, их нужно знать, понимать и, главное, принимать. Понятно? Так что я тут распинаюсь не для того, чтобы вы, недодраконы, ржали. А ты, Алый, и вовсе прекращай скалиться, как фейри после пыльцового прихода. Довожу до твоего сведения, что вот этот вот глист-пацифист теперь - твой напарник.

27
{"b":"730460","o":1}