ЛитМир - Электронная Библиотека

- Э, не поймаете! - его глаза даже на миг трансформировались - настолько парень был возмущён. - В  суп грёз не добавляют сборов, травы подбираются  индивидуально!..

Ирейн под шокированными взглядами охраны довольно улыбнулась.

- Как насчет того, чтобы прогуляться немного по саду? - спросила она. - Заодно обсудим то, что я хотела бы купить...

*

"Надо извиниться перед мужем, - думала она спустя полчаса, тепло попрощавшись с хорьком и приказав подготовить для него покои. - Тир был прав, хотя и действовал в привычной для себя манере дракона в посудной лавке. Длинная жизнь для Веты ведь, по сути - перспектива заманчивая, а теперь из этого действительно может что-то получиться! Разумеется, не сегодня и даже не завтра, но, если заключить контракт с семьёй мальчика и проследить, чтобы они с Ветой общались побольше... Надо будет посоветоваться с господином Осом на этот счёт".

Ирейн махнула страже, чтобы отстала, и углубилась в сад женского крыла, обдумывая ситуацию.  Веточка топала рядом, держась за её палец - дочь уже хорошо ходила и сама, но избаловалась и требовала постоянного к себе внимания. В идеале - чтобы её носили на ручках, а она с высоты ездового человека наблюдала за миром вокруг.

Тир, широкая душа, на полном серьёзе вознамерился приставить к ним для этих целей специальную служанку, но тут уж Ирейн упёрлась рогом и сказала своё категоричное и абсолютное нет. Предоставь она дракону единолично принимать решения по этому вопросу, Вете не пришлось бы ни ходить, ни ложку ко рту подносить, ни задницу подтирать - все делали бы специально обученные слуги. Какой могла бы дочь вырасти при таких условиях - вопрос отдельный.

За размышлениями они дошли до обманчиво невысокой ограды, за которой кончался сад и начиналось небо - это был край яруса, на котором они жили. Ирейн присела на бортик и придала Вете лёгкое направленное ускорение в сторону небольшой песочницы.

С недавних пор это место стало любимым для княгини, несмотря на высоту. И когда только, спрашивается, пропасть внизу перестала пугать? С другой стороны, жить в Предгорье и бояться высоты - это как сидеть посреди пустыни и шарахаться от песка. Либо спятишь, либо привыкнешь и начнёшь получать удовольствие - и Ирейн, ничтоже сумняшеся, выбрала второе.

А местечко было отличное, отсюда открывался вид не только на Княжескую Долину, но и на сад Посольского Крыла, расположенный ярусом ниже. В глубине души Ирейн хотела сейчас оказаться именно там, где решалась судьба Предгорья. Умом она понимала, что у неё ещё недостаточно навыков и знаний для общения с коварными и воинственными демонами, но все же...

- О, твоя человеческая светлость. Что, тоже достали?

К такому вопросу Ирейн готова не была.

- И как оно? - смутно знакомый ехидный голос звучал, казалось, совсем рядом. - Нашли пару для княжны?

[2]

Ирейн медленно опустила взгляд вниз, на выступы скалы, служившей остовом для посольского яруса.

Признаться честно, спокойствие ей удалось сохранить только благодаря занятиям с Алохаси. Русал обожал сочетание контрастной терапии с экстремальной педагогикой, и конкретно в этот момент Ирейн была ему за это глубоко благодарна: высший демон в боевой трансформации - слишком уж экстравагантное зрелище, не каждая человеческая психика такое выдержит.

Тем не менее, учителя Ирейн не зря ели свои пироги, защита вокруг её яруса стояла надёжная, да и опыт проживания в Предгорье сказывался. Потому-то она ощутила скорее любопытство, чем страх, и окинула принца Воонтэ внимательным взглядом.

Если так подумать, неудивительно, что демоны и драконы недолюбливают друг друга: слишком уж похожи. На взгляд Ирейн, существуй в природе промежуточная стадия меж человеком и драконом - это были бы демоны, как они есть. Тут тебе в наличии и броня-чешуя, и мощные крылья, и клыки, и острые когти, и всяческие рога, шипы да гребни. А вот такой вот, раскинувшийся на солнце, разбросавший крылья в стороны, демон вовсе не казался страшным. Скорее, интересным и необычным, как диковинный зверь.

- Ну надо же, - прищурил Воонтэ свои змеиные глазищи. - Начинаю понимать, почему парой князя стала именно ты! Немного на свете найдётся людей, кому я в этом облике нравлюсь больше, чем в человеческом.

Ирейн задумалась, ответить или нет. С одной стороны, страшно было каким-то образом сорвать переговоры, оскорбив нелюдя. С другой стороны, сам он, прямо скажем, тоже вёл себя не особенно дипломатично, потому...

- Это обличье честнее, - рискнула пояснить Ирейн. - Ты в нём, как дома. А в человеческом обличьи в тебе ощущалась какая-то неправильность, будто ты надел костюм не по размеру.

- А, - хмыкнул Воонтэ. - Ну да, ведьмы и их истинное зрение... Вот скажи, как ты своего благоверного ещё не убила? Я пообщался час - и уже испытываю вполне себе стойкие порывы.

Ирейн задумчиво смотрела на Воонтэ. Она мало что знала о демоническом этикете - при условии, что такое понятие существовало в природе. Ос как-то упоминал, что в Вечном Царстве присутствует строгая иерархия с делением на касты, и  регламент обращения к вышестоящему строго прописан. С равными же и нижестоящими общаться дозволялось более-менее вольно.

- Ну, - сказал она с усмешкой. - Либо вы с моим мужем скрываете таинственную историю любви, достойную быть воспетой в балладах, либо мы с тобой все же привыкли общаться с князем Предгорья в несколько разных обстоятельствах.

Морда лица демона вытянулась. Он замер на пару мгновений - и рассмеялся.

- Ну и наглость, - сказал он. - Не боишься? Думаешь, мне не сломать это хлипкое нечто, которое тут по какому-то недоразумению именуют защитой?

- Тебе в любом случае нет резона меня убивать, - спокойно отозвалась Ирейн. - Вне зависимости от того, хотите вы войны или нет.

Взгляд его стал вдруг острым, испытывающим. Всю расслабленность сдуло, как ветром.

- А чего хочет Предгорье? - спросил он вкрадчиво. - Войны или мира?

- А тот факт, что мы хотим подписать мирный договор, ни на что не намекает?

- Как знать, - в змеиных глазах плескалось очень, очень много злости. - История доказывает, что Предгорью плевать на договоры.

Ирейн сжала губы. Тут ей возразить было нечего, факты - вещь безжалостная.

- Из истории извлекают уроки, - проговорила она, глядя Воонтэ в глаза. - Предгорье заплатило свою цену.

Принц усмехнулся.

- Твои учителя не зря едят свой хлеб, княгиня, - голос его вновь звучал лениво и расслаблено.  - Но все ли ты знаешь о том, что творится у тебя за спиной? Во все ли секреты посвящают тебя прекрасные и непогрешимые драконы?

- Я не верю в непогрешимость, - сказала Ирейн. - Но верю своей паре, с которой мы делим чувства на двоих. Драконы не хотят войны, принц.

Он смотрел на неё долго, не мигая. Она отвечала прямым честным взглядом - в этом вопросе, слава Коше, ей было нечего скрывать.

- Что же, - сказал Воонтэ. - Убедительно.

Он отвёл глаза и принялся увлечённо рассматривать что-то внизу. Ирейн проследила его взгляд и увидела, что на Посольском ярусе наметилось какое-то странное оживление. Неужели что-то случилось?

- А, не бери в голову, - оскалил игольчатые зубы принц. - Это меня потеряли.

Ирейн тихо хмыкнула. Ох и влетит же кому-то от Иса за такую халатность... хоть бы выжили, придурки.

- Емонь? - раздался вдруг голос дочери совсем рядом. Ирейн вздрогнула: Веточка, сопя, изо всех сил пыталась залезть на ограждение. Упасть бы ей магия, разумеется, не позволила, но все же...

- Княжна балуется? - уточнил демон с показным сочувствием. - Так что, нашли ей пару?

- Нашли, - отмахнулась Ирейн, отцепляя ручки своего излишне деятельного чада. - Шёл бы ты... к послам, твоё высочество. Тебя там заждались.

- Надо запомнить этот изящных посыл, - фыркнул демон. - Нет уж, пусть ещё поищут.

- Покази емоня!  Покази! - вещала Вета, пытаясь теперь вскарабкаться на руки Ирейн. - Мотреть!

3
{"b":"730460","o":1}