ЛитМир - Электронная Библиотека

Ледяной вздрогнул, как от удара.

- Я... - сказал он растерянно.

- Знаю-знаю, - улыбнулась Ко. - Не беспокойтесь, я не слишком навязчивая особа, к тому же, всё про вас прекрасно знаю. Но это внушает оптимизм, не так ли? Закон перекрестной парности и всё такое... Приятно думать, что я могу быть совместима с кем-то таким замечательным, как вы!

Диколири дополнила свой монолог столь искренней и тёплой улыбкой, что Ика невольно улыбнулся в ответ.

А вот Ос призадумался - как раз таки о перекрёстной парности. Он никогда не читал об этом явлении подробно, но некоторые вещи, которые ему попадались на эту тему, настораживали. Ему очень, очень не хотелось верить в подобное, но в глубине промелькнула предательская мыслишка: стоит держать Ко от Рика Алого подальше.

Во избежание.

Ко была его любимой девочкой, как ни крути. Да, они не были парой, но где-то там, в глубине души, Ос подозревал: пары у него быть не может. Да, он гнал от себя эти мысли, но они возвращались всякий раз, когда знакомые оборотни упоминали о "необычном запахе", всякий раз, когда очередное прикосновение не призывало ни единой искры. Да, это ещё ни о чём не говорит, но многие его ровесники уже хоть раз в своей жизни, а повстречали частично совместимых с ними существ.

Ос очень хотел, чтобы его парой была Ко. Чего он не хотел - так это того, чтобы она досталась уроду-Рику, который одну свою пару уже мучает, как только хочет. Вторую, да ещё и в лице его Ко, он не получит! И Ос мысленно пообещал себе это, сделав зарубку о том, что стоит тайно заглянуть в библиотеку и разузнать о перекрёстной парности подробней.

***

- Что, опять? - только и спросила Ко, когда Моу, компаньонка Джи Опаловой, намекнула, что Ос наказан. Каменная драконица только развела руками, молчаливо показывая, что не она создала мир столь несовершенным, а Осариди - таким придурком.

Диколири только покачала головой, спеша в сторону местного карцера.

Это в который раз за те полгода, что они тут учатся?  Она и сосчитать не бралась, если честно! Только всё больше убеждалась, что противостояние с Риком Алым, перешедшее во своего рода позиционную войну, доставляет Осу самое натуральное удовольствие.

Ну... вообще, если подумать, не исключено, что обеим сторонам.

Если с самого начала Ко возмущалась вместе с мальчишками, что злобный, ужасный и вообще тиран да деспот в лице Стального Старейшины назначил Рика с Осом в пару, то потом она примолкла. Принялась бегать с другими и подсматривать за тренировочными боями этих двоих, потому что это было нечто. Эти двое, огненный и водный, словно бы подстёгивали друг друга, от раза к разу становясь лучше. И, опять же, во время этих же занятий она наглядно увидела и причину, по которой Стальной не поставил Оса с Икой в пару. Нет, они тренировались красиво, образцово-показательно, но совершенно без искры или азарта, очень очевидно оберегая друг друга от серьёзных травм. Это было больше похоже на танец со сложными па, чем на бой. Очень по-дружески, конечно... но, если честно, так ничему не научишься, разве что технику отточишь. Тоже дело, конечно, но Стальной, как казалось Ко, имел на Оса далеко идущие планы и хотел, чтобы спящая в нём драконья ярость раскрылась так полно, как это только возможно.

И Ко завидовала. О, да. Ведь, как ни крути, у Древесной драконицы есть потолок, который ей не пробить, как высоко ни подпрыгивай. Но есть ли подобный предел у созданий чистых стихий? Глядя на тренировки знати, Диколири сильно в этом сомневалась. А Ос... он был такой же, как они. И пусть высокородные напоказ воротили носы, но они в душе это знали. Они принимали Оса, как своего.

Но не её.

И да, это грызло.

А особенно угнетало и забавляло то, что ей завидовали! Не знатные драконицы, конечно, но многие компаньонки бросали на Диколири завистливые взгляды и остроумно, как им казалось, шутили насчет её мужского гарема. Ко в ответ только хмыкала, всем своим видом показывая, как весело она с этим гаремом развлекается. И вообще, завидуйте активней, сучки! Но на душе было муторно.

Наверное, из-за весны. А ещё из-за того, что она, кажется, понемногу влюблялась в Ику, хотя и сама понимала, насколько это глупо. Но... это был первый в её жизни парень, совместимый с ней. Причём ведь немало искр!.. И Ика был очарователен: заботлив, щедр, мягок, галантен. Он дарил ей подарки, возился, как с младшей сестрёнкой, баловал; с ним можно было обсудить женские секреты и ничего не стесняться.

Одна проблема - ему с самого детства совершенно не нравились девушки. По крайней мере, в том смысле, на который могла бы рассчитывать Ко. Увы, это был не один из тех парней, что легко и просто могут, так сказать, играть на обе стороны. Это не было также блажью или экспериментом; нет, Ика был таким по сути, и с этим следовало просто смириться, любуясь его красотой на расстоянии.

А жаль, так жаль...

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍

Говоря же об Осе... Он был замечательным, правда. И был её первым любовником. Тогда инициатива принадлежала Ко: мол, давай учиться целоваться, и вообще всему учиться. С кем ещё, если не с тобой? И да, они провели вместе отличное лето, но повторять его не стоило. Между ними не было совместимости, ни капли, ни искры, а для драконов это почти приговор.

Между тем, Ко казалось, что Осариди, осознанно или нет, стал относиться к ней немного... собственнически, воспринимать, как  свою девушку. Ей не хотелось усугублять эту ситуацию, потому что, к сожалению, она не могла предложить Осариди любовь и вечность. Она, может, и не отказалась бы от ещё одного совместного весёлого лета, но... Давать ложные надежды - жестоко, это она уже усвоила.

Вот так и получилось, что при живом, так сказать, гареме древесной совершенно не с кем было целоваться этой весной. Что грустно, если ты - молодая и условно красивая девушка! Но парни облачного корпуса, зная, с кем Ко общается, обходили её десятой дорогой, предпочитая просто не связываться.

Ну, или кривились от отвращения при встрече - те, кто хотел выслужиться перед Риком Алым, конечно.

Особенно на этом поприще отличился Чи Оранжевый, один из воспитанников Алого дома. Парень и сам по себе обладал премерзким характером, а уж желание во всём угождать своему знатному покровителю и вовсе выкручивало сволочизм на максимум. При этом, Чи был хитрым ублюдышем и никогда не делал гадостей прилюдно: всё тихой сапой, так, что в итоге будет его слово против её. Сбились магические настройки у тренировочного манекена так, что Ко чудом не пострадала? Внимательней надо быть, значит! Сама напортачила. Сгорела её контрольная работа по грамоте Неба? Все семь свитков? Нечего её было у камина оставлять.

И так далее.

Нет, разумеется, Диколири могла пожаловаться Ике или Осу. Можно не сомневаться, что мальчишки вступились бы за неё, не задумываясь! Но она злилась, да. Не хотела признавать свою беспомощность. Да и вообще, студентка она облачного корпуса или погулять вышла? Уж с одним придурком, да не из высокородных, она и сама неплохо справится!

Ну, или ей так казалось. В правдивости этого пришлось усомниться, когда её толкнули в один из пустующих подвальных кабинетов и прижали к стене. Острый коготь был в волоске от её глаза, намекая: дёргаться не стоит.

Ко замешкалась лишь на секунду, правда. Её учили вырываться из захвата на уроках, но, в отличие от знатных деток, она не тренировала эти реакции с самого детства, не сжилась с ними. Она просто растерялась, и испугалась потерять глаз - чего уж там? За что и поплатилась: браслет антимагического наруча сомкнулся на её запястье, а полные пламени глаза молодого дракона, переживающего стихийный скачок, оказались напротив её собственных.

Чи явно был не в себе: лицо перекошено от ярости и всё в ссадинах, в глазах - ни единого проблеска разума.

- Допрыгалась? - прошипел он, и Ко стало очень страшно.

Все знают, что во время стихийных скачков подавленные желания драконов выплёскиваются наружу, сметая всё на своём пути. Говоря языком менталистики, ночная сторона разума берёт верх над дневной. Драконята крайне опасны в этом состоянии именно тем, что не прислушаются к уговорам или мольбам. Не то чтобы не смогут - не захотят.

30
{"b":"730460","o":1}