ЛитМир - Электронная Библиотека

- Это невозможно для драконов!

- Сложно, но - нет, не невозможно. Другой вопрос, что ритуал, позволяющий дракону иметь две пары, требует, чтобы одна из пар оказалась между жизнью и смертью. Это, как ты понимаешь, непросто, с какой стороны ни глянь.

- Но... - Ос был в шоке. - Почему тогда об этом так редко говорят? В смысле... нас учат, что у дракона может быть одна пара. И всё.

Мать вздохнула.

- Ты знаешь мою увлечённость древними книгами, - сказала она. - Как и то, что наша семья, прямо скажем, далека от политических веяний...

- Какое отношение чья-то личная жизнь имеет к политическим веяньям?!

- Самое прямое, - хмыкнула мать. - Не мне тебе объяснять, что вещи, считающиеся нормальными у одних народов, являются извращением для других. Это продиктовано природой, да, но и веяньями тоже. Так, у людей считается нормой насильно выдавать замуж. Или вполне нормально во многих людских культурах, когда кто-то третий присутствует при первой брачной ночи. Или когда вывешивают за окно на всеобщее обозрение простыни с девственной кровью невесты. Распространены также обмены жёнами. В некоторых культурах отец может безнаказанно надругаться над женой сына - она не имеет права возразить...

- Но это же ужас! - воскликнул Осариди.

- Нет, всего лишь культурные или религиозные особенности. Для людей ужас то, что в драконьих парах в трети случаев именно драконица - глава семьи. И решаются такие вещи, в случае с парой боевых драконов, поединками. Или, например, тот факт, что двое хищников в Предгорье могут взять себе куклу на двоих, исполняющую их интимные желания...

- Но это нормально!

- Для нас, - хмыкнула матушка. - Для людей и многих других оборотней - нет, сие есть извращение. И глупо спорить, правы они или нет - это вопрос такой загадочной, крайне изменчивой и не вполне уловимой вещи, как общественная мораль. То же самое и с однополыми связями. Где-то, как в Ирребе, у волков или фейри, они возведены в категорию абсолютной нормы и даже поощряются. Где-то, как у медведей или в северных человеческих королевствах, они категорически запрещены под угрозой изгнания или смерти. Где-то, как в Предгорье или у кошачьих, их терпят, но очень не любят. При этом, как ты понимаешь, существа с соответствующими склонностями рождаются везде - вопрос лишь в том, насколько открыто они могут о себе говорить и насколько должны себя подавлять. Так вот, при Радужных князьях в Предгорье относились к этому иначе, довольно ровно. Один из первых князей, в чьём роду были русалки, состоял в тройственном союзе. К однополым парам относились, как к обыденности. Потом, однако, пришли Золотые.

- И чем им нестандартные пристрастия и тройственные союзы не угодили?

-  В первую очередь - ассоциациями с фейри. Считалось (и не сказать, чтобы совсем безосновательно), что чаще всего такие наклонности проявляются именно в тех, в ком течёт частица крови фейри. А, как ты знаешь, во времена Золотых началась повальная пропаганда, призванная максимально очернить народ Холмов. Сжигались книги, вымарывались все упоминания о возможных связях. Это стало ещё одним политическим ходом. Однако, были ещё резоны: одна из Золотых умерла во время неудачно пошедшего ритуала тройственности - её просто не успели вернуть. Как ты понимаешь, на её семью это произвело, мягко говоря, тягостное впечатление. Опять же, есть и практичная сторона, разумная: в союзе двух существ одного пола детей быть не может. Это было третьей причиной, ибо у драконов уже тогда намечались проблемы с численностью. Всё это подвигло Золотых построить в Предгорье то отношение, которое существует сейчас.

- А описание ритуала тройственности?..

- Не осталось, - покачала головой мать. - Мой совет этому твоему другу может быть один: взять пары в охапку и уехать из Предгорья. Мир клином на этих горах не сошёлся.

- Я... не думаю, что они могут это сделать, - отозвался Ос тихо.

- В таком случае, кому-то придётся делать крайне неприятный выбор, - сказала мать спокойно. - И я сочувствую тому, кому в этой лодке не останется места. А уж если выбор полностью будет продиктован общественными нормами, а не собственными желаниями - тогда, боюсь, несчастны будут все трое.

(6)

***

- Всё же, он потрясающий! - щебетала Ко мечтательно. - Вчера, например, мы летали под лунами. А ещё он согласился меня тренировать. Сначала отказывался, но потом мы поспорили, и я выиграла. Сжульничала, конечно, но оно того стоило - видели бы вы его морду в тот момент...

Ос чуть прикрыл глаза - это было невыносимо.

Ему казалось раньше, что он легко сможет отдать кому-то Ко.

Что же, приходится признать - это был самообман. Наблюдать, как она постепенно всё сильнее увлекается проклятым Алым, было почти невыносимо.

- Вы отлично выглядите, госпожа! - ворковал Ика. - Позволите помочь вам с волосами?

- Конечно! Ика, вы - просто чудо!

И это раздражало Оса ещё больше.

- Я ненавижу знатных драконов, - сказал он раздражённо, как только за Ко закрылась дверь. - Вы - редкостные лицемеры.

Осариди ожидал от Ики злости, раздражения и вообще любой реакции кроме той, которая последовала.

Ледяной передёрнул плечами и сжал переносицу. Если бы это имело смысл для знатного дракона, Ос точно решил бы, что у парня мигрень.

- Знаешь, Ос, - выдал Ика. - Ты в чём-то прав. Я считаю, что нам стоит перестать маяться дурью и сделать решительный шаг в наших отношениях.

Ос на всякий случай слегка отодвинулся.

- Это какой? - спросил он настороженно.

- Напиться! До. Полного. Изумления, - в глазах Ики заплясали смешинки: судя по всему, манёвр Оса его изрядно повеселил. - А если тебя смущает, что я столь небрежен в словах и обращениях, то можешь запретить. Просто мне показалось, что мы разделили на двоих не только достаточно секретов, но ещё и почётное членство в клубе неудачников. Это повод для того, чтобы перейти на "ты" и отбросить условности.

- Именно почётное? - поинтересовался Ос мрачно.

- Никак иначе, - Ика лучезарно улыбнулся. - В подобную любовную геометрическую фигуру ещё надо ухитриться попасть. Тут - только почётное членство, никаких гроздей. Так что насчёт выпить?

- Не пьянею. К сожалению.

- Ты определённо пытаешься меня оскорбить, - тряхнул Ика своими роскошными косами. - Моя семья ладит с Королевой Фейри. От того, что хранится в моём баре, пьянеют все.

*

- Итак, - глаза Ики пьяно поблескивали. - Что у тебя с Джи Опаловой? Общественность в моём лице жаждет подробностей. Желательно - пикантных, но любые сойдут.

- Нельзя быть таким сплетником! - отмахнулся от него Ос.

Повинуясь движению его руки, с потолка начала течь вода.

- Упс...

- Не важно, - Ика заморозил воду, слегка не рассчитал и прихватил также несколько полок. - Всё ещё жду подробностей. Не увиливай! И это - не сплетни, это - сбор разведданных.

- Я даже боюсь спрашивать, на кой тебе такие разведданные!

- Ик... так сестра попросила!

Вот это было внезапно - Ос чуть с кресла не свалился. При том, что сидел на полу.

- Зачем твоей сестре это знать?!

- Ну дак... а вдруг тебя завербовали?! А мы пропустим. Ик!

Осариди моргнул. Думать получалось с трудом.

- Ну-у... меня вербуют, да, - выдал он по итогам мыслительного процесса.

- А ты что?

- Ну... делаю вид, что проникаюсь. И получаю удовольствие от вербовки. Ты вообще Джи Опаловую видел? Она просто...

Ос запнулся. Мысли разбегались, как тараканы от света.

Ика вздохнул:

- Н-да... Джи умеет и может. Тебе повезло, знаешь? Редкая су... сущность, но красива-ая... Хотел бы я знать, чем она украшает кончики волос. Себе такое хочу!

Ос подавился настойкой.

- Напомни мне никогда больше не обсуждать с тобой девушек.

- Но...

- Никогда!

- Ладно-ладно, - хмыкнул Ика. - Прости. Выпьем за девушек?

- За них, - вздохнул Ос. - За Ко, - добавил тише.

34
{"b":"730460","o":1}